O lado quente e confuso da tecnologia

Meu pai de 85 anos tomou um problema com uma entrevista ao jornal Los Angeles com o Dr. Sherry Turkle alertando sobre o lado desumano da tecnologia e os perigos da companhia virtual. Na verdade, meus pais estavam suficientemente ocupados que me enviaram por e-mail o artigo inteiro, juntamente com uma lista de todos os benefícios da era digital dos seus olhos.

De acordo com o artigo de Lori Kozlowski, o Dr. Turkle, um cientista social bem conhecido, tem preocupações com o que ela percebe como uma tendência crescente de confiar em tecnologia acima das interações humanas. Ela também se preocupa com o que ela vê como uma crescente ansiedade adolescente ao postar no Facebook, a potencial vulnerabilidade das pessoas se eles se apegam a coisas como robôs por causa da necessidade humana de nutrir e a inadequação dos mensagens de 140 caracteres do Twitter em relação ao face- interação face a face.

Eu não teria visto este artigo se meus amigos não me enviassem, mas achava que valia a pena comentar. Meu pai apenas teve uma cirurgia de coração aberto. Ele está ótimo, obrigado por perguntar. Parte do motivo pelo qual o meu pai está se recuperando tão bem é que ele recebeu e-mails de apoio e amoroso e mensagens do Facebook (sim, ele tem uma página no Facebook) de amigos e familiares literalmente em todo o mundo. Quase nenhum deles está perto o suficiente para visitar pessoalmente, e mesmo que fosse, seria impossível que ele realmente se recuperasse se ele tivesse muitos visitantes.

Meus pais têm amigos que vêem regularmente e, em circunstâncias normais, eles são praticamente fechados. Mas eles usam e-mail e Facebook para ter contato regular com netos no ensino médio e fora da faculdade em Londres, Washington, Oregon, Nova York, Los Angeles, Sacramento e São Francisco. Nenhuma das crianças está mais perto do que uma unidade de quatro horas. Muito aposentados, meus pais também estão em contato com velhos colegas, amigos e primos espalhados por todo o país. Eles compartilham piadas, planejam eventos e acompanham as vidas uns dos outros. O benefício do contato digital realmente mostra quando eles vêem as crianças em encontros familiares. Não há dificuldades estranhas ou conversas mal sucedidas. Eles sabem quem está jogando qual esporte, que se precipitou com uma irmandade, que ama suas aulas, que está escrevendo código de computador, e que deseja que eles nunca ouviram falar de Oceanografia.

Admiro o trabalho do Dr. Turkle, mas não me preocupo com o uso da tecnologia quase tanto quanto eu me preocupo com o medo inerente da tecnologia que este tipo de artigo promove. Todos nós temos dúvidas sobre como o mundo funciona. Somente a geração mais recente está crescendo com esse nível de conectividade digital. Eles terão sua própria visão distinta do que funciona. Quantas das premissas que temos são baseadas no que funciona do nosso próprio ponto de vista, como a necessidade de estar sozinho como requisito para a restauração e a renovação? Perguntamos a outra pessoa como se sente do ponto de vista? Se perguntarmos, ouvimos? Você perguntou a seus filhos: "Você tem certeza de que pode se concentrar em sua lição de casa e mensagem instantânea ou texto?" Foi a questão retórica ou você realmente ouviu a resposta?

Houve vários pontos relatados pela Sra. Kozlowski que levantaram questões para mim. Por exemplo, o Dr. Turkle diz:

"No Japão, há esse impulso gigante para robôs para idosos. Eles argumentam que não há pessoas suficientes para cuidar dos idosos. Há também uma segunda vulnerabilidade no trabalho: o cara que visita sua mãe e diz: "Se eu deixa ela encarando uma parede quando eu deixo o lar de idosos, eu me sinto terrível; Se eu deixa ela olhando para a televisão, não me sinto tão terrível. Se eu deixá-la jogar com um robô, eu me sinto bem. "Isso nos faz sentir melhor como crianças para ver a interação. Mas nem todas as interações são iguais ".

Este cenário é um julgamento moral sobre o comportamento do cara que visita sua mãe. É claro que toda interação não é igual. Mesmo hipoteticamente, isso pressupõe que o cara que visita sua mãe deve estar prestando cuidados pessoais. Esse é o ideal. Mas este é o mundo real. Qual é o menu de opções disponível? Um cuidador humano qualificado é uma opção financeira viável ou mesmo disponível? Devemos estar perguntando, esta é uma alternativa razoável para uma situação menos do que perfeita? E quanto aos idosos que recebem cuidados humanos que não são bons? Todos sabemos que existem casos de negligência e abuso de idosos nas configurações de casa de aposentadoria e famílias estendidas ao limite de recursos financeiros e emocionais. Dada essa escolha, acho que um robô que parece um ursinho de pelúcia parece ser uma boa idéia.

O Dr. Turkle também diz:

"Para mim, ter uma mulher idosa falar sobre a morte de uma criança, a perda de uma esposa, o medo do fim da vida, algo que não entende o que é uma vida, o que é uma criança, o que é a morte, o que significa enfrentar o fim da vida – este não é um companheiro apropriado ".

Ter uma mulher idosa falando sobre questões graves para algo que não entende também exclui cães, gatos, pássaros e outros animais domésticos. Há muitas pesquisas que mostram que os animais de estimação são um bem valioso na vida dos idosos e também essa divulgação contribui para o aumento do bem-estar subjetivo em todas as idades. Qual a diferença entre jornalar e 'robotar'? E por que assumimos que o uso de um robô não significa nenhum contato humano?

As preocupações com os adolescentes que procuram a validação social me dizem que nada mudou na terra dos adolescentes. Todo adolescente busca a validação social, seja no telefone, na escola, no Facebook, no shopping ou na condução de um Chevy56 e passeando no estacionamento de In-N-Out Burger.

Eu penso no Twitter como um staccato mash-up da CNN, Entertainment Tonight e Facebook-lite para conexão, embora os adolescentes não sejam, em geral, grandes usuários do Twitter. Assim como a criança de Mary Ainsworth estuda o anexo, o Twitter permite que você faça toques freqüentes para reafirmar a conexão, seja com amigos ou com o mundo. Não substitui relacionamentos cara a cara, mas fornece uma espécie de cola que liga as experiências cara a cara e lhes dá maior continuidade e contexto. Os relacionamentos são sobre um processo que se desenrola ao longo do tempo. Qualquer coisa que supera as lacunas é um benefício.

As pessoas não fantasiam que não precisam estar um com o outro. Os seres humanos são animais sociais e o desejo de se conectar é a sobrevivência básica, praticamente, emocionalmente e geneticamente. Eu acho que isso é uma força, não uma armadilha potencial. Toda comunicação mediada por computador está em busca de mais, e não menos conexão. Ou, como disse a mãe, "a tecnologia traz uma pequena comunidade acolhedora para a vida familiar e a vida amiga que nunca teria sido possível sem ela".

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