O medo pode fazer você acreditar que o pior acontecerá. Como?

Como seria viver em um mundo em que tudo o que você imaginava se tornasse verdade? Seu mundo já foi assim. Até cerca de três, as crianças experimentam a imaginação como se fosse real. O teórico psicológico Peter Fonagy chama esse estado – no qual a imaginação e a percepção são vivenciadas como se fossem as mesmas – "equivalência psíquica".

Pense em um filho de quatro anos e um de dois anos jogando juntos. A criança mais velha diz: "Vamos fingir que estamos na selva. Há leões e tigres. Eles vão tentar nos pegar e nos comer. Veja. Há uma! Ele está atrás de nós! Corre!"

Para fingir, uma criança deve estar ciente de seus processos mentais para detectar uma diferença entre o que ele imagina e o que ele percebe. Consciente de "inventá-los", o filho mais velho sabe que os predadores não são reais. A criança mais nova também fez os animais erguidos. Mas, ainda não ciente de seus processos mentais, os leões e os tigres em sua mente são tão ameaçadores quanto um verdadeiro predador seria para seu colega de trabalho mais antigo. Aterrorizado, ele corre para sua mãe para salvar sua vida.

Quando minha filha era muito jovem, ela me disse que não podia dormir por causa de uma pantera no armário. Eu disse a ela que não havia uma pantera. Ela tinha certeza de que estava lá. Procurou o armário enquanto observava. Eu disse a ela, "Veja, nenhuma pantera". Ela insistiu que ainda estava lá. Ela saiu da cama e procuramos o armário juntos. Mas, quando de volta na cama, ela disse: "Ainda está lá." Finalmente – e eu não sei de onde veio essa idéia – eu disse: "Você gostaria que a pantera se aconchecesse com você na cama?" Ela sorriu. "Isso ficaria bem", ela respondeu.

Para mim, a pantera era imaginária. Para ela, a pantera era real. No armário, estava ameaçando. Em seus braços, quente e fofinhos, a consolava. Ela adormeceu. Tal é o mundo da equivalência psíquica de uma criança.

Com a idade de três anos, começamos a observar e a pensar nos nossos próprios processos mentais. Essa habilidade, chamada metacognição ou função reflexiva, nos permite distinguir a imaginação da percepção. Isso nos permite reconhecer que o que é realizado na mente pode ser diferente do que é real no meio ambiente. Como adulto, o estresse pode desabilitar a função reflexiva. Quando o faz, o adulto regride instantaneamente – mas inconscientemente – para equivalência psíquica infantil.

Função executiva saudável lida com a probabilidade. Para estimar o resultado de um curso de ação, a função executiva deve produzir uma representação mental interna do ambiente físico externo, juntamente com seus riscos e recompensas. Além de navegar pelo meio ambiente, para lidar bem com outras pessoas, devemos gerar uma representação interna viável do que está em sua mente.

Na equivalência psíquica, à medida que a mente muda de percepção para imaginação, ela não produz mais uma representação precisa do meio ambiente. Paramos de experimentar o que está na mente como uma representação do ambiente físico . Experimentamos erroneamente nossa representação mental distorcida do ambiente como ambiente físico.

Quando os hormônios do estresse causam equivalência psíquica durante o vôo, o que tememos pode acontecer é experimentado como acontecendo. Por exemplo, o medo de que o avião caia é transformado pela equivalência psíquica em terror que o avião está realmente caindo do céu.

Ao planejar voar, pensamentos de falhar podem entrar na mente. Para alguns, bater é muito improvável para merecer consideração séria. Outros, no entanto, não podem deixar os pensamentos de acordo com a improbabilidade. Para colocar esses pensamentos de lado, a segurança deve ser absoluta; o resultado deve ser certo; Caso contrário, eles devem estar no controle ou capazes de escapar. Embora a condução seja menos segura fisicamente, ela se sente mais segura emocionalmente; oferece uma sensação de controle ao volante. Se houver um acidente, a fuga parece possível. A pessoa pode imaginar se afastar de um acidente de carro. Mas, não um acidente de avião.

Com as imagens de seu próprio avião falhando firmemente em mente, a amígdala libera hormônios do estresse. Embora a pessoa esteja fazendo essas imagens em alta, quando os hormônios do estresse fecharam a função reflexiva para baixo, essas cenas são experientes – não como conjectura – mas como o que certamente acontecerá.

A expectativa do avião fóbico com base na equivalência psíquica é muito diferente da expectativa baseada na probabilidade. Para representar com precisão a probabilidade, imagine um outdoor da estrada dividido em quarenta e cinco milhões de quadrados, um milímetro por um milímetro. Um dos quadrados é enegrecido para representar o acidente. Esse quadrado está cercado por 44,999,999 quadrados não marcados. Um quadrado enegrecido, cercado por 44.999.999 quadrados não marcados, é uma representação mental precisa do que uma pessoa deveria esperar quando considerava levar um vôo. (Detalhes neste blog no Psychology Today.

A representação mental da pessoa ansiosa de uma probabilidade de descida de cem por cento desencadeia a liberação de hormônios do estresse. Os hormônios forçam a pessoa a permanecer focada no que é visualizado. Isso, por sua vez, desencadeia a liberação de mais hormônios do estresse. Se a função reflexiva é vulnerável, esse ciclo vicioso rapidamente causa equivalência psíquica. Toda ameaça vividamente imaginada – como a pantera no armário – é vivida como ameaçadora da vida.

A excitação, o medo e o perigo são diferentes. A resposta normal à excitação é curiosidade. O medo só se desenvolve se alguma ameaça for identificada. Mas, no PTSD e na fobia, os três são soldados. Se a equivalência psíquica ocorre como excitação, medo e crença, existe o perigo de serem experimentados simultaneamente, os três se fundem. Posteriormente, a excitação desencadeia automaticamente o medo e o medo é automaticamente aceito, pois existe um risco que ameaça a vida. Assim, quando os hormônios do estresse são liberados por pensamentos de voar, a mente é levada diretamente ao perigo mortal. A pessoa "apenas sabe" que, se voarem, seu avião irá bater. Os comentários postados por um insecto ansioso no www.fearofflyingmessageboard.com são um exemplo.

Eu sou um engenheiro. Eu geralmente não acredito na idéia de que alguém possa prever o futuro, no entanto, meu medo ultrapassa minha lógica e agora penso que minha intuição está me salvando da morte. Alguns dias antes do voo, posso ver / sentir o que vai acontecer. Eu vou estar em um vôo que vai bater. As coisas me provocam pensando que eu vou estar em um vôo que vai bater. Pode ser qualquer coisa que aparece no meu telefone, um artigo, etc. Por exemplo, o programa de TV "Why Planes Crash". Eu sei que esse show vem muito, mas acho: 'Oh, estou vendo isso porque meu O avião vai parar? "Eu entendo que essas histórias e programas de TV estão por aí, mas por algum motivo antes de meus vôos, eles assumem um novo significado.

Há mais de cem anos, dois psicólogos de Harvard, John Dodson e Robert Yerkes, encontraram altos níveis de hormônio do estresse, pois alguns processos mentais se fecharam. Um dos processos vulneráveis ​​é a função reflexiva, definida por Fonagy e seus associados na Regulação de Afetos, Mentalização e Desenvolvimento do Eu , como olhando para dentro de seu próprio processamento mental. A função reflexiva examina nossa tomada na realidade. Percebe a diferença entre imaginação e percepção. O olho físico percebe a grama como verde. O olho da mente pode imaginar grama de qualquer cor. Normalmente, sentimos diferenças entre percepção e imaginação. Quando os hormônios do estresse forçam a função reflexiva fora da linha, deslavamos-completamente inconscientemente – na equivalência psíquica. A imaginação pelo olho da mente é confundida com a percepção pelo olho físico.

Eu tenho um pensamento racional e lógico mental 99,99% do tempo. Eu entendo como tomar no meu meio ambiente e sei que estou seguro, como funciona um avião, etc., mas minhas emoções se apoderam de mim e me fazem pensar de forma tão irracional e me fazem acreditar antes e durante um vôo.

Nem todo mundo possui uma forte função reflexiva. As pessoas com uma função reflexiva bem desenvolvida olham para dentro, estão conscientes dos processos mentais, sabem que sua "tomada" na realidade é falível e entender uma crítica constante é necessária se o que está "aqui" na mente é representar com precisão o que é " lá fora "no mundo à sua volta. A função reflexiva forte, de acordo com a Fonagy, é uma "aquisição de desenvolvimento duramente conquistada" que "cresce a partir da experiência interpessoal". Se a função reflexiva é robusta, a equivalência psíquica ocorre apenas quando os níveis de hormônio do estresse são bastante elevados.

Se uma pessoa que olha para dentro menos, a função reflexiva é mais fraca e mais vulnerável aos hormônios do estresse. Quando livre de estresse, a pessoa não confunde a imaginação com a percepção. Mas, quando a função reflexiva não é o fato forte de uma pessoa, a distinção entre imaginação e percepção é perdida com um aumento relativamente pequeno do nível do hormônio do estresse.

Do ponto de vista de alguém que as observa, a pessoa simplesmente não se desloca para a equivalência psíquica; É como se um interruptor tivesse virado. Um momento atrás, eles faziam sentido. Agora eles estão dizendo coisas que estão fora da parede sem consciência da distorção.

Esperando na área de embarque, encontrei o capitão. Ele sentiu cheiro de fumaça de cigarro. Fumar é um risco de ataque cardíaco. Ele vai ter um ataque cardíaco e morrer no meu vôo.

Do seu próprio ponto de vista, sua "tomada" na realidade é infalível. Eles estão simplesmente certos. Se outros a vejam de outra maneira, eles estão errados. Com a auto-reflexão completamente ausente, eles não sabem que estão em um estado de equivalência psíquica.

Fonagy sugere que as pessoas com boa auto-estima podem ter tantos pensamentos negativos sobre si mesmos como pessoas com baixa auto-estima. A diferença de auto-estima pode ser devido à facilidade com que a equivalência psíquica ocorre. Quando um pensamento negativo da auto-imagem vem à mente, desencadeia hormônios do estresse. Se a função reflexiva é fraca, a equivalência psíquica causa aceitação do pensamento negativo como fato. Por outro lado, uma pessoa não propensa à equivalência psíquica consideraria o pensamento como meramente conjectura.

Se aplicarmos essa dinâmica ao vôo, um insecto ansioso pode não ter mais pensamentos de falhar do que um insecto seguro. A diferença fundamental é a força de sua função reflexiva. Quando o pensamento "e se algo der errado com o meu avião" libera hormônios do estresse, a fraca função reflexiva colapsa; A equivalência psíquica transforma a preocupação em catástrofe. O pensamento catastrófico típico da fobia pode ser devido à fraca função reflexiva. Quando a fraca função reflexiva desaparece, o que outros descartam tão altamente improvável é visto como provável. O que outros consideram uma pequena possibilidade sente seriamente ameaçador. Se a função reflexiva é altamente vulnerável aos hormônios do estresse, em vez de desaparecer, ele colapsa. A equivalência psíquica torna-se total e traduz o mero pensamento de desastre, não importa o quão remoto – em certo desastre.

Se uma pessoa que geralmente não me deseja um vôo seguro, me deseja um vôo seguro – eu sei que isso parece estranho – mas na minha cabeça eu estou pensando por que eles estão dizendo isso desta vez e não todas as outras vezes. Ilógico / irracional, eu sei. Também me parece louco, mas dias antes de um vôo, acho que não estou pensando racionalmente.

A pessoa que cai precipitadamente em equivalência psíquica tem "panteras em armários" em todos os lugares. Quando a imaginação se disfarça de realidade, a vida pode ser um pesadelo de vigília. "A equivalência psíquica", diz Fonagy, "pode ​​causar uma intensa angústia, já que a projeção da fantasia para o mundo exterior pode ser aterrorizante".

A equivalência psíquica faz com que o vôo seja experimentado por insetos ansiosos como um evento que ameaça a vida após o outro. Durante a decolagem, causa a crença de que os pilotos não conseguem obter energia suficiente para o avião sair do chão. Uma vez no ar, o avião parece estar subindo muito forte e, portanto, pode cair de volta ao chão. Quando a potência do motor é reduzida durante a redução do ruído rotineiro, os motores parecem ter falhado. A tontura quando a taxa de subida diminui desencadeia a crença de que o avião está caindo.

A equivalência psíquica pode fazer um aumento induzido pelo estresse na atividade cardíaca igual a um ataque cardíaco. Um hormônio do estresse produzido desejo de respirar mais rápido que é possível pode ser experimentado como sufocação. As mudanças na autoconsciência são experimentadas como sendo de controle ou de enlouquecer.

E, provavelmente, o pior, acho que se eu superar meu medo de voar que eu dei a permissão de vôo para dar errado.

O que podemos fazer? Duas coisas. Um deles é trabalhar no fortalecimento da função reflexiva. Fazer isso é uma luta. Lembre-se, Fonagy disse que a função reflexiva é uma "aquisição de desenvolvimento duramente conquistada"

A. Olhando para trás em sua mente quando estressado, você está ciente de que você não estava criticando o que estava em sua mente? Você pode agora ver que o que você aceitou como real pode não ter sido real?

B. Olhando para trás, você está ciente de que, embora a excitação tenha causado um aumento da freqüência cardíaca, a freqüência cardíaca foi consideravelmente menor do que quando se envolveram em esportes ou um treino no ginásio e, portanto, não era uma ameaça?

C. Olhando para trás, você está ciente de que a excitação causou mudanças psicológicas temporárias que – independentemente do que você pensava na época – não significava que você estava ficando louco ou perder o controle?

D. Olhando para trás, você está ciente de que seus pensamentos são falíveis, e a crença de que seu vôo entraria em colapso foi o resultado de pensamentos aceitos pelo valor nominal?

E. Neste ponto, você reconhece que seus pensamentos, crenças, medos e expectativas não têm efeito em um vôo, seja seu ou de outra pessoa?

F. Embora a excitação seja apenas uma excitação, fica tão fortemente ligada ao medo e à crença de que existe o perigo de que a excitação, o medo e o perigo se sintam como o mesmo. Na sua vida cotidiana, quando a excitação ocorre, você pode notar um momento antes de se tornar um medo? E, você pode perceber uma lacuna antes que o medo seja igual ao perigo?

G. Uma vez que algo horrível aconteceu com alguém, em algum momento, mesmo anos atrás, a equivalência psíquica do que aconteceu com eles é aceita como se fosse – não apenas uma possibilidade remota -, mas uma probabilidade ou uma certeza próxima se voarem.

Eu sei que isso é extremamente improvável. Eu absolutamente entendo isso. Mas, há pessoas que chegaram em aviões que experimentaram um acidente ou problema, então é possível que essa também possa ser minha experiência.

Reconheça o idioma que justifica a equivalência psíquica: as palavras

  • "Faz"
  • "fez"
  • "poderia"
  • "é"
  • "o tempo todo"

Insectos ansiosos legitimam seu medo dizendo: "Os planos caem do céu. Eles desaparecem sem deixar rastro. Isso acontece o tempo todo. Pode acontecer com o meu voo. "Mas, usando essa linguagem, a improbabilidade torna-se a possibilidade; a possibilidade torna-se probabilidade; a probabilidade torna-se quase certeza; e, em alguns casos, a certeza próxima torna a crença que acontecerá.

Quanto à pantera, minha filha poderia ter dito: "Mas, isso poderia acontecer. As panteras existem. Os animais escapam do zoológico. Isso acontece o tempo todo . Se uma pantera escapasse do zoológico, poderia esconder-se no meu armário.

H. Pense na função executiva como seu "CEO interno". O trabalho do seu CEO interno não é determinar o que poderia acontecer. O que poderia acontecer é irrelevante por dois motivos. Primeiro, quase tudo poderia acontecer. Em segundo lugar, nenhuma criatura pode sobreviver se evita toda atividade em que algo ruim "poderia" acontecer. A criatura não poderia comer nem dormir. Alguns alimentos podem causar a morte. Dormir adormecido poderia significar ignorar o perigo.

O trabalho do seu CEO interno é uma previsão hábil. Funções executivas existem para prever o que é e não é provável que aconteça, e para determinar o seu comportamento de acordo.

Agora que você vê como as excursões na equivalência psíquica são incorretamente justificadas pelo que poderia acontecer, você pode abandonar a noção de que o que experimentou na equivalência psíquica é justificado?

I. A equivalência psíquica é como esquizofrenia temporária. Uma pessoa que sofre de esquizofrenia é mais provável que se recupere se pode reconhecer que o que experimentou durante um estado esquizofrênico foi autogerado. Por exemplo, a voz que eles ouviram e acreditavam era que a outra pessoa era auto-gerada.

Da mesma forma, uma pessoa que sofre de pensamentos sobre o acidente do avião é mais provável que se recupere se eles podem reconhecer o que eles experimentaram foi auto-gerado.

Agora que você sabe sobre equivalência psíquica, olhe para trás e lembre-se de um momento em que você a experimentou. Embora você não possa usar sua função reflexiva naquele momento, você pode agora. Se você pode refletir de volta e ver que sua opinião sobre a realidade era errada nestas formas, você aumenta a probabilidade de sua função reflexiva permanecer em linha quando forçado no futuro.

O objetivo final é detectar o potencial início da equivalência psíquica com rapidez suficiente para se afastar dela. SOAR foi o primeiro programa de medo de voar para empregar ferramentas de controle de excitação baseadas na Terapia comportamental cognitiva. A mais importante dessas ferramentas foi a compreensão da equivalência psíquica. Naquele momento, nos referimos a ele como "entrar em seu próprio filme". Uma vez ensinado a reconhecer o início da equivalência psíquica, alguns clientes conseguiram sair dela. Outros – aqueles cuja função reflexiva desabou rapidamente – não conseguiram usar essa ferramenta. Agora, porque somos capazes de inibir a liberação de hormônios do estresse ao voar, podemos proteger a função reflexiva com bastante facilidade para que essa ferramenta seja útil em todos os casos de fobia de vôo.

Clique aqui para ver um vídeo usado no curso SOAR para ensinar aos clientes sobre a equivalência psíquica e como aumentar a função reflexiva, embora nos referimos a ele como "entrar em seu próprio filme".

Em segundo lugar, podemos reduzir a liberação de hormônio do estresse e, ao fazê-lo, protege a função reflexiva. Identifique situações que desencadeiam a liberação de hormônio do estresse. Destrua a situação em seus componentes. Vincule cada gatilho à memória de uma experiência de produção de oxitocina. A oxitocina inibe a liberação de hormônios do estresse.

Vincule cada gatilho à memória da presença de uma pessoa sintonizada e sem julgamento. Isso substitui os efeitos dos hormônios do estresse; retarda a freqüência cardíaca e ativa o sistema nervoso parassimpático.

Ao inibir a liberação de hormônios do estresse e ao superar os efeitos dos hormônios do estresse, a função reflexiva é melhor protegida e pode ficar mais facilmente online e evitar a equivalência psíquica. Este procedimento é usado nos cursos SOAR. e detalhado no livro SOAR: The Breakthrough Treatment for Fear of Flying .

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