O Mito dos Violentos Mentalmente Doentes, Parte Um

Isso ocorre com demasiada frequência. Sempre que ocorre um tiroteio em massa ou um ato violento, a primeira pergunta é se o perpetrador estava mentalmente doente. Em alguns casos, a resposta é sim, mas a grande maioria das pessoas com doenças mentais não são mais violentas do que qualquer outra pessoa.

Pessoas com doença mental não são inerentemente violentas. Eles podem se tornar violentos se não estão recebendo tratamento para seus sintomas ou se estão abusando de substâncias que inflamam os sintomas.

Há muitos mitos sobre violência e doença mental, por isso eu entrevistei recentemente para a série de televisão pública Healthy Minds , dois especialistas de renome mundial Lloyd Sederer, MD, Diretor Médico, Escritório Estadual de Saúde Mental de NY, e Jeffrey Lieberman, MD, Professor e Presidente do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Columbia, para explorar a relação entre doença mental e violência, e como a ciência e a percepção pública diferem.

Segundo o Dr. Sederer, as pessoas que estão mentalmente doentes são muito mais propensas a tomar suas próprias vidas do que matar outra pessoa. Na verdade, 90 por cento das pessoas que tomam suas próprias vidas têm uma doença mental.

Dr. Sederer explica que existem quatro perfis diferentes para pessoas com risco de cometer atos violentos:

  • Os psicopatas não se preocupam com outras pessoas. Eles consideram outras pessoas como um meio para um fim. Eles não se importam com as conseqüências, e não têm culpa ou remorso;
  • As pessoas irritadas que são prejudicadas e para resolver uma pontuação geralmente têm um alvo específico;
  • As pessoas com doenças psicóticas, particularmente aquelas que estão sob a influência de delírios paranóicos, muitas vezes tem medo de que alguém as machuque. Às vezes, eles cometeram violência "altruísta" na crença delirante de que, ao machucar outra pessoa, incluindo um amado ou uma criança, eles estão salvando-os de algo pior; e
  • As pessoas com doenças mentais que estão sob a influência de drogas, álcool ou ambas estão em maior risco de violência quando estão sob a influência. O álcool e muitas drogas podem aumentar os sintomas psicóticos ou reduzir as inibições.

Muitas vezes, amigos e familiares vêem mudanças de comportamento que podem indicar um problema. Essas mudanças podem ser sutis, em primeiro lugar, e ocorrer ao longo do tempo. Pode levar tempo para as pessoas perceberem o que está acontecendo; às vezes eles não têm confiança no que estão vendo ou não entendem o que isso significa.

Sugerimos que os membros da família comecem a escrever suas observações: a pessoa não deixou seu quarto em vários dias; eles pararam de tomar banho; a pessoa usa várias camadas de roupa ou nenhuma roupa; Parecem estar pensando ou falando estranhamente. Em seguida, compare as notas com um amigo ou familiar para validar o que você viu.

A doença mental é extremamente comum, afetando uma em cada cinco pessoas. A maioria das pessoas conhece alguém que sofre de depressão ou ansiedade, mas diante de um problema persistente, muitas pessoas não sabem por onde se virar.

Um médico de família é muitas vezes um bom lugar para começar. Outra é a Aliança Nacional de Doenças Mentais (NAMI), que atende mais de 300.000 membros da família com um capítulo em cada estado oferecendo referências gratuitas e grupos de apoio.

No entanto, convencer alguém que é mentalmente doente para obter ajuda é muitas vezes difícil, especialmente se essa pessoa está com delírios. As pessoas mentalmente doentes com crenças firmes e fixas muitas vezes podem ser difíceis de se mover, e os esforços para ajudar podem levar a brigas, especialmente quando os familiares estão assustados e preocupados com questões de segurança. Às vezes, as pessoas que estão mentalmente doentes rejeitam categoricamente a idéia de obter ajuda.

Quando a razão falhar, muitas vezes ajuda a tentar ouvir a pessoa para tentar descobrir por que eles estão dizendo ou fazendo alguma coisa. Isso pode envolver perguntas: por que você não vai trabalhar? Por que você não está comendo? Por que você não sai do seu quarto?

Então, às vezes é possível utilizar alavancagem para convencer a pessoa a procurar ajuda. Isto é especialmente verdadeiro quando a pessoa com doença mental é mais jovem ou é alguém que você está apoiando. Ser parte de uma família exige dar, assim como tomar. A responsabilidade exige cuidar de si mesmo. Para alguém mentalmente doente, isso significa tomar medicação e consultar um médico.

Quando uma mistura de audição e alavancagem funciona, pode haver progresso, desde que a pessoa esteja em tratamento. O tratamento, que pode incluir terapia e medicação, exige tempo, trabalho árduo e muitas vezes são contratempos. Recompense o que está funcionando e nunca desista.

Na segunda parte desta postagem do blog, vou discutir a minha conversa com o Dr. Jeffrey Lieberman, que analisa as circunstâncias que levam as pessoas com doenças mentais a cometer atos violentos e discutir quais as etapas necessárias para enfrentar esta crise de saúde pública.

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