O Mito ea Realidade do Livre-arbítrio: O Caso do Vício

A morte trágica do ator extremamente talentoso Philip Seymour Hoffman de uma overdose de drogas fez com que muitas pessoas falassem sobre drogas e vícios. Russell Brand afirma que Philip Seymour Hoffman é outra vítima de leis de drogas extremamente estúpidas. Um blogueiro argumenta que uma única bebida levou a sua morte prematura pela heroína.

Ainda outro blogueiro extrai conclusões ainda mais abrangentes que deveriam fazer você se sentar e tomar conhecimento: Phillip Seymour Hoffman não tinha escolha nem vontade gratuita e você também não.

Algum de nós tem vontade livre quando se trata de substâncias adictivas, ou eles têm o poder de escravizar-nos? O viciado deve ser punido, pitido ou resgatado? Você provavelmente tem fortes opiniões sobre essa questão. E assim, eu decidi dedicar esta postagem de blog ao funcionamento real do vício – como funciona, o que significa sobre escolha humana e livre arbítrio e como superá-lo.

Responda esta pergunta

O que todas as substâncias e atividades aditivas têm em comum?

A. Todos eles são ilegais

B. Todos eles estimulam o sistema dopaminérgico (recompensa) do cérebro

C. Todos acabaram resultando em danos neurais

D. B e C

A resposta é D: todos eles estimulam o sistema de recompensa do cérebro, resultando eventualmente em danos neurais.

O circuito de recompensas do cérebro consiste em aglomerados de neurônios que liberam o neurotransmissor dopamina. Eles são particularmente numerosos no córtex pré-frontal e em certas áreas do mesencéfalo. Qualquer atividade que achamos prazerosa (de comer ao sexo para ouvir nossa música favorita para ver um rosto atraente para beber café) ativa esses circuitos.

A função deste circuito de recompensa é permitir que lembremos das circunstâncias que levaram ao prazer para que possamos repetir o comportamento e reexperar o prazer que nos trouxe. Nosso circuito de recompensa é vital para a nossa capacidade de aprender. É o que nos motiva a levantar-se pela manhã e começar outro dia.

O vício não é nada mais e nada menos do que um alto-jacking deste circuito de recompensa normal, um alto-jacking que eventualmente pode roubar as pessoas de sua vontade livre para escolher. Duke University professores de farmacologia Wilkie Wilson e Cynthia Kuhn eloquentemente resumem o vício desta forma desta forma:

Portanto, o vício é muito mais do que buscar prazer por escolha. Nem é apenas a vontade de evitar sintomas de abstinência. É um seqüestro do circuito cerebral que controla o comportamento, de modo que o comportamento do viciado seja totalmente direcionado à busca e uso de drogas. Com o consumo repetido de drogas, o sistema de recompensas do cérebro se torna subserviente à necessidade da droga.

Este alto aumento ocorre por três razões. Em primeiro lugar, algumas substâncias colocam esse sistema de recompensas em overdrive, causando a liberação de dopamina (e outros neurotransmissores) em níveis várias vezes maiores do que o cérebro é projetado para lidar. Em segundo lugar, algumas pessoas são particularmente sensíveis aos efeitos dessas drogas, fazendo com que elas se tornem escravizadas para elas de forma que outros tenham dificuldade em entender. Em terceiro lugar, ao tentar o próprio direito, o cérebro torna-se agudamente ajustado aos estímulos ambientais que acabam alimentando o vício.

Um modelo simples, mas poderoso, de dependência.

Se os eletrodos forem implantados nos circuitos de recompensa do cérebro de um rato, e o rato pode estimular esse circuito pressionando uma barra na gaiola, ele fará milhares de vezes por hora por dias. Ele esquecerá de comer, esquecer de beber, ignorar as oportunidades de se acasalar. Ele não fará nada além de pressionar a barra implacavelmente até que ele finalmente colapsa com exaustão. E eventualmente, ele esgota até a morte, a menos que o experimentador intervenha e remova o rato desse ambiente. E o mais importante, ele fará a mesma coisa se pressionar a barra oferece uma dose de nicotina, cocaína ou outra substância aditiva.

A nível neurológico, isso é o que está acontecendo: como os eletrodos implantados no cérebro do rato, as drogas estimulam o sistema de recompensas do cérebro em um nível muito maior do que o cérebro pode lidar, embora o façam de maneira diferente. A cocaína e as anfetaminas bloqueiam substâncias químicas que normalmente removem a dopamina das sinapses após o ativado o neurônio, prolongando assim a estimulação dos receptores da dopamina. O álcool desencadeia uma onda de liberação de dopamina.

A nicotina desencadeia a liberação de dopamina (e se liga aos receptores de nicotina no cérebro), enquanto o ecstasy estimula a liberação de dopamina e serotonina. A maconha, os opiáceos (como heroína, morfina, oxicodona) desencadeiam a liberação de dopamina e os ingredientes ativos se ligam aos receptores do tipo endorfina no cérebro.

O resultado a curto prazo de tweeking dos circuitos de recompensa do cérebro é intensificar e prolongar a experiência de prazer intenso. Você se sente relaxado, zumbido, eufórico, sem dor, seja qual for a sua droga de escolha que você sente.

Mas e se um "mantém o pedal para o metal" – receptores de dopamina muito estimulantes pelo contínuo uso excessivo dessas drogas poderosas? Bem, seu cérebro não leva isso sentado, por assim dizer. Ele luta para trás. E faz isso de duas maneiras.

Adaptação # 1: Destrua a maquinaria

A sobre-estimulação de receptores de dopamina danifica ou destrói-os. Assim, o cérebro se adapta às surtos esmagadoras na dopamina, produzindo menos dopamina ou reduzindo o número de receptores de dopamina no circuito de recompensa. Isso significa que a dopamina não exerce um impacto tão grande no circuito de recompensas, o que, por sua vez, significa que o viciado em drogas não obtém a mesma dose de sua dose usual.

A diminuição acumula adictos para aumentar a dose, a fim de tentar recuperar a função da dopamina no normal ou alcançar o mesmo "alto". Eventualmente, o circuito "queima". Nesse ponto, o usuário já não tira prazer da droga ou de coisas que ele ou ela costumava apreciar. Em vez disso, eles se sentem mortos e precisam da droga simplesmente para sentir qualquer coisa.

Rats não pode nos dizer o que é sentir perder a capacidade de sentir prazer, tornar-se escravizado a uma minúscula dose de pó ou ampola de líquido. Mas os humanos podem. Em seu artigo de Salon.com, o blogueiro Seth Mnookin descreve como ele lidou com um diploma da Ivy League como viciado em drogas, mas para sempre danificou o vínculo entre mãe e filho.

Em novembro do segundo ano, algo quebrou. Eu fumaria pote, e cinco minutos depois preciso fumar novamente. Eu bebi, mas, como o Tennessee Williams descrevia com precisão isso em 'Cat on a Hot Tin Roof', eu nunca consegui clicar. Então, às 19, cheguei a um programa de desintoxicação e reabilitação de medicamentos para pacientes internados no McLean's Hospital de Belmont.

E isso começou a porta giratória de cair no abismo do vício, secando-se na reabilitação e caindo no abismo novamente. O pedágio emocional é exigido não apenas no usuário, mas em quem o ama também.

… minha mãe sentou-se em frente de mim em outro escritório médico bem-intencionado em outra instituição. Ela ajustou seus óculos cinza, jogou com as mãos e disse: "É isso. Ou você vai ao tratamento de longo prazo, ou vamos ter que nos cortar. Eu sempre vou te amar ", disse ela. "Mas eu não vou assistir você se matar, e não vou deixar você fazer isso com minha família".

Adaptação # 2: Aprenda as pistas

Por que os adictos tendem a recaer depois de sair da reabilitação? A resposta está nos cachorros de Pavlov.

A função do condicionamento clássico é aprender o que sinaliza o que e para se preparar para isso. Os cães de Pavlov descobriram que o sino sinalizava alimentos e suas bocas salivavam em antecipação à refeição.

De acordo com a teoria do processo adverso sobre a dependência de drogas, o cérebro descobre compensar o próximo estresse da ingestão de drogas quando houver sugestões ambientais que sejam confiadamente associadas ao estresse. Ele faz isso produzindo uma resposta que é o oposto do efeito da droga. Se a droga diminui a pressão sanguínea e a sensibilidade à dor, o cérebro aumenta temporariamente quando as pistas associadas ao uso de drogas estão presentes. Então, quando o adicto que dispara usando seu equipamento habitual (por exemplo, seringa e torniquete, espelho, enrolado $ 100 de conta) no mesmo (ou mesmo tipo de) lugar (por exemplo, um banheiro, bar, quarto), o cérebro desencadeia compensatório respostas físicas que contestam o efeito da droga. Esta é a maneira do seu cérebro de tentar manter o corpo na homeostase. O viciado tenta superar esse efeito de embriaguez, mas aumentando a dose de medicamento. Isso é chamado de tolerância à droga – é preciso mais para obter o mesmo chute.

Mas e se o adicto tomar a dose aumentada em um ambiente desconhecido onde as sugestões habituais não estão presentes? O cérebro não desencadeia as respostas físicas opostas em antecipação ao sucesso. E assim o viciado obtém o peso total da dose mais alta. Chamamos essa overdose . E pode ser fatal. Quando a toxicodependência de toxicodependentes, eles geralmente não tomaram mais do que a dose habitual. Em um estudo, 70% dos adictos à heroína que receberam tratamento de emergência para sobredosagem não tinham tomado mais do que a dose habitual, mas eles haviam disparado em ambientes desconhecidos.

E se as pistas estiverem presentes – o espelho, a conta de US $ 100, a seringa, os amigos da droga – mas o adicto não tira o golpe? Então ele experimenta o peso total dos estados compensatórios do corpo (por exemplo, aumento da pressão sanguínea, batidos, aumento da sensibilidade a estímulos dolorosos). Nós chamamos essas cravings de drogas.

Antigos adictos foram encontrados para exibir sinais fisiológicos de meses de abstinência narcótica ou mesmo anos depois de chutar seu hábito quando eles foram convidados a executar o procedimento de "cozinhar" de drogas enquanto seus sinais vitais eram monitorados e enquanto eles assistiam uma fita de fita de preparação de heroína. Esses antigos adictos também relataram cravings intensos enquanto observavam o filme. Antigos alcoólatras relatam cravings intensos e sintomas de abstinência de evidências quando entram em bares.

O resultado é que é muito mais fácil ficar limpo quando o adicto é removido de seus habituais ambientes de consumo de drogas. As pistas não estão lá, então os cravings diminuem. Mas quando eles retornam aos seus antigos ambientes, as pistas estão lá, os cravings retornam força total, e eles sucumbem. Chamamos essa recaída .

Não somos todos iguais

Os efeitos das drogas e sugestões ambientais são os fatos que se aplicam a todos nós. Mas nós não somos todos iguais, e isso certamente é verdade quando se trata de drogas e dependências. Existem diferentes tipos de receptores de dopamina, e existem em diferentes proporções entre os indivíduos. O resultado é que alguns indivíduos são mais sensíveis aos efeitos da dopamina, que cai em termos de diferentes graus de risco de dependência. Algumas pessoas nascem com menos receptores de dopamina, o que os torna mais propensos a adições porque não conseguem sentir quantidades normais de dopamina e, consequentemente, tomar quantidades maiores de drogas para sentir seus efeitos.

Essas diferenças são devidas à variabilidade genética. Os não fumantes são mais propensos do que os fumantes a transportar um gene protetor, o CYP2A6, o que faz com que eles sintam mais náuseas e tonturas de fumar. Então eles evitam cigarros, o que evita a exposição repetida à nicotina. O alcoolismo é raro em pessoas com duas cópias da variação do gene ALDH-2 e uma variante no gene DRD2 do receptor de dopamina é mais comum em pessoas viciadas em álcool ou cocaína. Em 2008, pesquisadores da Universidade de Pequim, Chuan-Yun Li, Xizeng Mao e Liping, publicamos uma meta-análise de mais de 2.000 trabalhos médicos publicados de 1976 a 2006, ligando genes e dependências. Eles identificaram 1.500 genes relacionados à adição humana e cinco caminhos compartilhados por cocaína, álcool, opioides e tabagismo. Em outras palavras, as pessoas com certas variantes de genes são propensas a depender dessas quatro substâncias.

És um deles?

Então, o que você deve fazer com toda essa informação? Primeiro, perceber que usar substâncias como cocaína e heroína é como jogar roleta russa: as chances de uma recompensa fatal no longo prazo são bastante altas. Em segundo lugar, se você estiver usando, preste muita atenção às pistas ambientais que o seu cérebro pode ter associado ao uso de drogas. Se essas pistas não estiverem lá, seu risco de sobredosagem – mesmo em sua dose habitual – é maior. Em terceiro lugar, avalie se você está em risco de dependência devido à sua maquiagem genética. Olhar para os membros da família pode oferecer uma pista, mas os fatores ambientais comuns (como crescer em um ambiente onde o uso de drogas é comum) tornam essa fonte de informações não totalmente confiável. É possível fazer testes genéticos para descobrir se você possui os genes que o colocam em risco.

Mas uma abordagem mais prática é observar cuidadosamente sua própria resposta e a dos outros para drogas legais como álcool ou cigarros. A resposta inicial de uma pessoa a uma droga é uma pista para prever se essa pessoa provavelmente se tornará viciada. De acordo com o neurocientista da Universidade Vanderbilt David Zald (p.20)

Se você dá às pessoas baixas doses de anfetaminas, você achou que algumas pessoas ficam muito felizes, energizadas, até mesmo eufóricas. Mas alguns dizem que não sentem nada. E outros realmente acham que é desagradável; Eles ficam ansiosos, irritáveis ​​ou mesmo disfóricos.

Você pode ver isso entre seus amigos e conhecidos em festas onde o álcool é servido. Há aqueles que podem bater algumas cervejas, e estão satisfeitos para a noite. Mas então, há aqueles que olham para o álcool da forma como uma pessoa faminada olha para um cheeseburger, e a própria idéia de deixar uma garrafa de licor meio vazia na mesa é incompreensível.

Essas são as pistas de que a pessoa corre o risco de perder sua autonomia, sua livre vontade e até mesmo sua própria vida, ao poder do vício. É aqui que o exercício desse livre arbítrio torna-se crucial – antes que uma substância adictiva obtenha tração na pessoa em risco, transformando-o em um rato cuja única intenção é pressionar a barra para o próximo golpe.

E porque a arte às vezes pode levar uma mensagem mais poderosamente do que fatos científicos, vou fechar com essa dança poderosa sobre o vício.

Mais sobre o processo oponente, a teoria do vício pode ser encontrada no Capítulo 7 do meu livro O Outro Lado da Psicologia: Como o Psicólogo Experimental descobre sobre o modo como pensamos e agimos.

Copyright Dr. Denise Cummins 9 de fevereiro de 2011

Dr. Cummins é um psicólogo de pesquisa, um membro da Associação para Ciências Psicológicas e o autor do Bom Pensamento: sete idéias poderosas que influenciam a maneira como pensamos.

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