O poder surpreendente da escuta

(POR FAVOR: Os editores da Psychology Today on-line gentilmente sugeriram que eu adicionei a este blog alguns ensaios que publiquei anteriormente no site sobre o meu novo livro, whenjohnnyandjanecomemarching.weebly.com/blog.html. O seguinte foi postado lá no 03/06/2011. Amanhã, vou publicar o que seguiu este e foi postado em 03/07/2011).

Copyright © 2011 by Paula J. Caplan Todos os direitos reservados

Studs Terkel na entrevista:
"O primeiro que eu diria … é … 'Escute'. É a segunda coisa que eu diria também, e a terceira e a quarta … E se você faz as pessoas vão conversar. Eles sempre falam. Por quê? Porque ninguém nunca os ouviu antes em todas as suas vidas. Talvez nunca tenham se escutado.

Quão triste que, no mundo intensamente psiquiatriz que é o EUA em 2011, entregamos a maior parte da escuta compassiva daqueles que cobram por isso. Que coincidência que eu tinha começado a escrever este ensaio há dois dias, planejando terminar isso hoje, apenas para descobrir na primeira página do New York Times de hoje um relatório que mesmo aqueles que são classificados como ouvintes profissionais não estão mais particularmente inclinados a fazer aquele trabalho. A história é encabeçada, "Talk Does not Pay, então a psiquiatria gira em vez da droga terapêutica". [1]

Haverá duas entradas sobre este assunto no meu blog. Aquele para hoje é sobre o que está errado com o fato de ter passado o trabalho de ouvir aqueles que são pagos para fazê-lo, e o próximo será sobre alguns fragmentos preocupantes no artigo do NYT.

Quantas vezes eu ouvi em frases de restaurantes que ainda me surpreendem e me alarmam, como "Seu parceiro morreu, e ela ficou devastada, mas não sou terapeuta, então eu disse a ela para ir ver um." Quem decidiu isso por problemas humanos, mesmo sofrimento intenso, os amigos não podem ser suficientes? Que não devemos começar por voltar para amigos ou entes queridos? Em culturas e subculturas com laços comunitários fortes, as pessoas esperam que, diante de uma catástrofe – seja um desastre natural ou uma calamidade humana como a guerra – assumirão a responsabilidade de ajudar o sofredor a curar e a retornar à comunidade.

Na América psiquiatriz, ouvimos três argumentos principais contra a busca de ajuda para o sofrimento emocional de alguém que não seja psicólogo treinado, assistente social, psiquiatra ou pastoral, casamento e família ou outro conselheiro:

(1) "Se você está sofrendo, você precisa de uma perspectiva objetiva sobre seus problemas". Uma perspectiva objetiva pode ajudar, mas quem diz que ser um conselheiro treinado significa que a pessoa é objetiva, não tem tendências, teorias e abordagens de joelho? E quem diz que um cuidado com alguém – um amigo, um membro da família – significa que não se pode ter um objetivo objetivo? De qualquer forma, é simplesmente um mito de que existe uma verdadeira objetividade em relação à dor emocional. Todos nós – terapeutas e leigos – têm crenças, esperanças, medos e conflitos sobre as coisas que causam o sofrimento humano.

(2) "Os amigos e a família temem ofender ou perturbar a pessoa e, portanto, evitar o risco de dizer algo que possa interferir com a amizade ou o relacionamento familiar." OK, então não podemos fazer isso um pelo outro, porque em alguns relacionamentos há pouca ou nenhuma resiliência que lhes permite sobreviver às ondinhas ou ondas de maré de ter diferentes perspectivas. Mas é notável o quanto simplesmente ouvir – e compartilhar momentos de dor – pode ajudar. Posso falar por experiência pessoal quando digo que muitas vezes fui movido e agradavelmente surpreendido pela capacidade de algumas das minhas amizades para sobreviver e beneficiar de uma maior abertura. Além disso, é útil quando alguém está chateado se perguntarmos a eles: "Depois de me dizer o que está acontecendo, você estará querendo meu conselho ou minha perspectiva, querendo que eu faça perguntas para ajudá-lo a falar ou explorar mais ou simplesmente escutar? "Além disso, ouso dizer que muitos terapeutas, apesar de suas melhores intenções, não podem lidar com isso quando os pacientes trazem certos assuntos. Uma mulher que queria falar sobre ter sido abusada sexualmente disse que toda vez que ela abordava o assunto, seu terapeuta perguntaria se ela queria uma xícara de café ou de outro modo mudaria de assunto. E um veterano do Vietnã disse-me que o seu terapeuta na VA lhe disse que ele tinha que parar de falar sobre as memórias da guerra que o atormentavam, porque o psiquiatra encontrou-os muito perturbadores para escutar.

(3) "Para ajudar alguém em dor emocional, você deve ter o conhecimento de que os terapeutas aprendem no treinamento". Nunca encontrei um terapeuta que pudesse dizer com toda honestidade que eles aprenderam em treinamento como ouvir de forma respeitosa e útil ou como se importar . Os terapeutas mais carinhosos e eficazes que conheci eram ouvintes e ajudantes atenciosos e eficazes antes de entrarem em seus programas de treinamento. Isso não significa que nada em treinamento seja útil, mas que muito mais cura continua no mundo real do que a nossa sociedade psiquiatra pode perceber. E como o psiquiatra profundamente humano, Dan Dorman, descreveu em seu livro, Dante's Cure [2], o que ele fez que ajudou seus pacientes profundamente problemáticos não era apenas nada que ele aprendeu em seu treinamento, mas sim ordinário, embora maravilhosamente paciente e longo prazo, e na verdade foi contra o que seus supervisores e, em seguida, seus colegas pensaram que deveria fazer.

Não por um momento eu acredito que todos os terapeutas são ruins ou nunca são de uso. Por exemplo, se sua dor vem de ser abusada, é claro que você não se dirigirá a ninguém na família ou no círculo interno do agressor e espera que eles escutem de uma maneira atenciosa, respeitosa e útil. O problema é que muitas vezes, tanto os leigos como os próprios terapeutas atuam como se a audiência útil fosse apenas a província dos profissionais … e como se eles fossem mais prováveis ​​do que não serem bons ouvintes, cuidadores, respeitosos e efetivos. No entanto, quando alguém muito perto de mim morreu, incrível compaixão e apoio, bem como compreensão e percepção vieram de amigos. Esses amigos incluíam mulheres que eu sabia que eram capazes de oferecer tais ofertas, um amigo de longa data, amiga que já havia sido gracioso, mas extremamente reservado, e um homem que acabava de conhecer. Nada do que aprendi no meu treinamento como psicólogo clínico teria ajudado mais do que o que eles fizeram.

Quase quatro décadas de trabalho como psicólogo me ensinaram que mesmo se alguém é um terapeuta licenciado, o que é mais provável para ajudar as pessoas que sofrem são abordagens comuns, não técnicas e não médicas. Ouvir com a intenção de entender é extremamente importante, e há outros. Patch Adams [3], o médico interpretado por Robin Williams no filme que recebeu o nome de Adams, vive cada momento com um foco intenso em trazer amor e alegria aos outros. Na companhia de pessoas consideradas como tendo graves problemas emocionais, o que ele faz? Ele oferece calor e humor. Ele abraça e clowns. Recentemente, ele me disse que seu registro de abraçar alguém classificado dessa maneira era dez horas. Dez horas de carinho e palhaço. E quando minha mãe, que se aposentou há alguns anos da prática como psicóloga e foi um dos dois melhores terapeutas que conheci, ouvi falar sobre um jovem que sofria de uma dor tão emocional que ele dizia ser praticamente catatônico, declarou "Eu quero levar-lhe uma pizza." Ninguém em seu programa de pós-graduação lhe ensinou isso, mas foi uma ótima coisa a fazer: ao invés de se concentrar no que os outros chamavam de aspectos estranhos de seu comportamento, ela estendeu a mão para ele como um ser humano para outro, conectando-se com as partes dele que não foram atormentadas, com fome normal e a apreciação da entrega espontânea. O patch e o clowning de Patch e o presente da minha mãe deixaram a dor de todos os sofredores? Não, mas muitos que passaram por tantos momentos desesperados me disseram o quanto essas ofertas permaneceram com eles, providenciaram sustento e os ajudaram a se moverem para a cura.

Como o veterano do Vietnã, David E. Jones, escreve sobre a necessidade desesperada de ouvir com compaixão em um dos poemas exquisitos em seu livro, A História do Soldado: O Poder das Palavras:

Onde é que a voz de entender o Soldado precisa ouvir?

Quem vai tomar este lugar ao meu lado quando eu estou sufocando o medo? [4]

[1] http://www.google.com/search?q=Talk+Doesn%27t+Pay%2C+So+Psychiatry&ie=ut…

[2] http://www.amazon.com/Dantes-Cure-Journey-Out-Madness/dp/1590511018/ref=…

[3] http://www.amazon.com/s/ref=nb_sb_ss_i_1_22?url=search-alias%3Dstripbook…

[4] http://www.amazon.com/Soldiers-Story-Power-Words/dp/1425941028/ref=sr_1_…

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