O Poder Surprendente da Apatia

Um dos temas de longo prazo deste blog foi o contágio de metas , a idéia de que muitas vezes adotamos os objetivos das pessoas que nos rodeiam. Veja alguém ajudando os outros, e de repente quer ser útil. Veja que alguém é agressivo, e é mais provável que você se envolva agressivamente com os outros.

Mas e apatia ? Se você vê pessoas indiferentes a uma tarefa, isso também é contagioso?

Esta pergunta foi explorada por Pontus Leander, James Shah e Stacey Sanders em um artigo publicado na edição de agosto de 2014 do Journal of Personality and Social Psychology .

Eles sugeriram que, quando as pessoas estão vacilantes em seu compromisso com um objetivo, a exposição à apatía diminui sua motivação para prosseguir a tarefa.

Em um estudo, os participantes realizaram 12 problemas de analogia do GRE (teste de admissão na escola de pós-graduação). Antes de resolver os problemas, os participantes fizeram uma tarefa em que eles responderam às palavras apresentadas no centro da tela – e antes de ver as palavras, as fotos foram exibidas rapidamente na tela, mostrando que os alunos ficam entediados ou os alunos parecendo envolvidos. Essas fotos foram relançadas o suficiente para que pudessem ser percebidas subliminalmente. (Um grupo de controle não viu nenhuma imagem).

Depois de resolver os problemas do GRE, os participantes foram solicitados pela média de grau de graduação, o que é uma ampla medida de seu compromisso com o trabalho acadêmico. Os participantes com um GPA alto foram relativamente não afetados pelas imagens iniciais. Aqueles com GPAs mais baixos, no entanto, resolvem menos problemas de analogia quando foram preparados por fotos de estudantes apáticos do que quando foram preparados por estudantes enérgicos (ou não receberam nenhum priming).

Este resultado sugere que a exposição à apatia pode diminuir a motivação para as pessoas que já não têm certeza de seu compromisso com um objetivo. Outro estudo usou primes para apatia e primos de raiva – mas apenas os primos para a apatia levaram as pessoas a realizarem mais mal em um teste posterior. Esse achado sugere que a apatia não é apenas criar emoção negativa que influencia o desempenho.

Outro estudo usou uma medida mais sensível de compromisso com o desempenho acadêmico. Mais uma vez, os participantes foram expostos a imagens de pessoas sendo ou apáticas ou não. Para a metade dos participantes, as imagens apresentaram situações acadêmicas e, para a outra metade, situações não-acadêmicas. Todos os participantes resolveram os anagramas, que lhe disseram que eram uma medida de fluência verbal – por exemplo, eles podem ver a carta ECTAR e teriam que formar a palavra CRATE.

Um padrão interessante de resultados foi obtido: o primeiro que não estava em um contexto acadêmico teve pouca influência no comportamento das pessoas. E as imagens que retrataram e o contexto acadêmico tiveram uma influência interessante sobre o comportamento das pessoas: os participantes que não estavam fortemente comprometidos com o desempenho acadêmico passaram menos tempo nos anagramas e resolveram menos, quando viram imagens apaixonantes que quando viram imagens não relacionadas a apatia. Mas os participantes que estavam fortemente empenhados na conquista acadêmica realmente gastaram mais tempo nos anagramas e resolveram mais deles, quando viram fotos relacionadas à apatia do que quando viram imagens não relacionadas à apatia.

Este padrão sugere duas conclusões: primeiro, a influência da apatia é específica da situação. Em segundo lugar, a influência de ver a apatia depende do compromisso de uma pessoa com o objetivo. As pessoas que não estão comprometidas com um objetivo interpretam a apatia como um sinal de que eles também devem desistir. As pessoas que estão fortemente comprometidas realmente se comprometem ainda mais com a apatia.

Os pesquisadores realizaram vários outros estudos para descartar outras interpretações – por exemplo, um estudo demonstrou que apenas pensar em um objetivo não leva a esses efeitos. A influência da apatia exige que as pessoas tenham um compromisso baixo ou alto com o objetivo.

O que tudo isso significa?

Interpretamos as ações das pessoas à nossa volta. Quando vemos as pessoas agindo de forma indiferente para uma tarefa, sabemos que estão expressando uma falta de interesse nessa tarefa. Essa falta de interesse é então relacionada ao nosso compromisso atual com um objetivo. Quando estamos vacilando em nosso compromisso com um objetivo, então, ver outros que são apáticos nos cutucam na direção de desistir. Quando estamos altamente comprometidos com um objetivo, então, ver outros que são apáticos realmente aumenta nosso compromisso.

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