O potencial da mente do envelhecimento

Um mito persistente em nossa cultura focada na juventude sugere que o processo de envelhecimento significa inevitável, declínio progressivo. No meu campo de pesquisa, a saúde do cérebro, esse mito resulta na maioria das pessoas acreditando e permitindo que seus melhores anos cerebrais sejam no passado.

Pense nisso. Quando você acredita que seu cérebro estava operando no máximo desempenho?

Muitas vezes, pergunto às pessoas sobre esta questão, e a resposta é quase sempre de 10 a 20 anos atrás – independentemente da idade que sejam!

Embora seja verdade que muitos processos cerebrais diminuem à medida que envelhecemos, isso é apenas parte da história. Como especialistas em saúde do cérebro, estamos descobrindo que há mais a celebrar do que ser temido. Algumas funções cerebrais realmente melhoram à medida que envelhecemos. Na verdade, enquanto nenhuma doença estiver presente, a maioria dos idosos continua a ter a capacidade de continuar a aprender coisas novas e tomar decisões sãs.

Nova pesquisa conduzida por Joshua Hartshorne no Massachusetts Institute of Technology nos mostra diferentes picos de processos mentais em diferentes idades. Por exemplo, o estudo descobre que tendemos a ser melhor em lembrar fatos como nomes, datas e lugares na escola secundária. Mas esta velocidade de processamento começa a diminuir rapidamente aos 18 anos. Da mesma forma, a quantidade de informações que podemos lembrar e usar em qualquer momento, chamado de memória de trabalho, funciona melhor em nosso meio dos anos 20. Mas outras habilidades, como inteligência emocional e melhora no vocabulário, não picos até décadas mais tarde.

Como observa The Wall Street Journal, o estudo de Hartshorne examinou uma série de processos cerebrais diferentes que compõem a inteligência, ao invés de visualizar a inteligência como uma única medida, como tradicionalmente foi feito. No Center for BrainHealth na Universidade do Texas em Dallas, nós, como Hartshorne, sentimos que é importante examinar a saúde cognitiva e o envelhecimento de uma perspectiva mais abrangente e abrangente.

Alguns anos atrás, nossa equipe BrainHealth embarcou em um dos primeiros estudos para examinar o vínculo entre idade, saúde cognitiva e capacidade de tomada de decisão. Muitos estudos anteriores documentaram um declínio na capacidade de pensar logicamente e resolver problemas à medida que as pessoas envelhecem. No entanto, esses estudos tiveram uma grande fraqueza: eles tendem a ignorar fatores positivos relacionados à idade, como a extensa experiência de vida, capacidade de raciocínio e conhecimento acumulado que pode preservar e até mesmo aumentar a capacidade de tomada de decisão.

Nossa pesquisa, "Cérebro saudável, decisões de saúde: o estudo MetLife sobre o potencial de tomada de decisão", examinou adultos saudáveis ​​em seus 50 anos, 60 e 70. Encorajadoramente, não encontramos nenhum declínio na capacidade de tomada de decisão em qualquer faixa etária. Nós também encontramos capacidade de aprendizagem estratégica – a capacidade de peneirar e saber qual informação é mais importante para se concentrar e ignorar informações menos importantes – pode realmente aumentar com a idade.

Na verdade, o grupo participante mais antigo melhorou do que os grupos mais jovens em outras medidas também. Eles eram mais conscienciosos; mais sábio sobre considerar suas opções antes de tomar uma decisão; e menos propensos a estar excessivamente focado em chegar a uma solução imediatamente sem considerar outros resultados do que outros grupos.

Esta pesquisa sugere que o seu cérebro pode compensar a sua diminuição na velocidade de processamento e a capacidade de se lembrar de fatos através de melhorias em outras funções. Um dos maiores recursos do cérebro em envelhecimento é o seu repositório profundo de informações e experiências aprendidas e a capacidade de derivar e lembrar idéias grandes abstraídas de forma mais eficiente do que detalhes. Esta é uma das razões pelas quais os CEOs das empresas tendem a ser em seus 50 anos, 60 ou mesmo mais velhos, e não nos seus 20 anos. Um trabalhador de 25 anos pode ser capaz de receber e lembrar de mais detalhes, mas ser menos adepto em apreciar quais informações são importantes e quais são menos relevantes para a decisão em questão.

Se você é alguém que acredita que seus melhores anos cerebrais estão atrás de você, pergunte a si mesmo: você pode realizar o trabalho que está fazendo ou gerenciar as responsabilidades em sua vida há vinte anos? Provavelmente não. O que você falta na velocidade de processamento e capacidade de aprendizagem, você deve ser capaz de compensar no conhecimento, experiência e sabedoria. Mas, isso não acontece sozinho; Você deve continuar desafiando seu cérebro a manter esta última capacidade em forma. Outra vantagem para o envelhecimento do cérebro: estudos mostram que os adultos mais velhos são menos propensos a se debruçar sobre informações negativas; eles são muito mais propensos a lembrar o bem em uma situação ou contexto. Essa capacidade de permanecer positiva é de grande benefício nas interações sociais.

De fato, nossa pesquisa recente mostra que a neuroplasticidade inerente do nosso cérebro pode ser aproveitada para melhorar a capacidade mental e a saúde cerebral cognitiva, sugerindo que talvez nunca seja tarde demais para manter ou mesmo melhorar o desempenho do nosso cérebro.

É hora de repensar as percepções públicas negativas sobre o envelhecimento cognitivo e cultivar uma visão mais positiva. O envelhecimento, por si só, não é uma doença. Para a maioria dos adultos mais velhos que não desenvolverão Alzheimer ou outras demências, o envelhecimento é um processo de desenvolvimento que pode agregar uma perspectiva valiosa para as habilidades de pensamento de alto nível existentes no cérebro.

Se você continuar a ser ativo mentalmente, desafiando-se a pensar mais profundamente, evitando distracções constantes e sobrecarga de informações e aprendendo novas habilidades e informações, as chances são que seus melhores anos cerebrais ainda estão à sua frente e não atrás de você.

Esta publicação do blog orignially apareceu no HuffingtonPost.com.

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