O primeiro lugar para impulsionar a criatividade (Dica: você estará nu!)

Uma nova pesquisa explica por que nossas melhores ideias geralmente nos chegam no chuveiro.

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Fonte: idéia-3216810_1920 Pixabay mohamed_hassan

Isso já aconteceu com você? Você está tomando banho, esfregando sem pensar e então – BAM! – você de repente é atingido por uma visão criativa. Talvez tenha uma ideia para um romance. Ou talvez você tenha descoberto a melhor forma de começar sua apresentação de trabalho. Ou talvez você finalmente tenha descoberto quem são os verdadeiros pais de Jon Snow em Game of Thrones.

Seja qual for o avanço, se você teve no chuveiro, então você não está sozinho. Uma pesquisa conduzida pelo especialista em criatividade Scott Kaufman examinou pessoas de oito países e descobriu que 72% relataram ter avanços criativos no chuveiro. Curiosamente, esse número foi maior do que aqueles que relatam avanços criativos no trabalho.

Então, o que está acontecendo aqui? Por que os chuveiros são tão bons para a criatividade?

Para entender o “poder do banho”, primeiro você precisa reconhecer de onde vem a criatividade. Ao contrário de outras tarefas cognitivas que dependem de estratégias analíticas alojadas em nossa mente consciente, a criatividade e o discernimento vêm em grande parte da nossa mente inconsciente (para aprender mais sobre o papel do inconsciente na criatividade, veja meu post anterior). Artistas bem-sucedidos conhecem esse fato e acumulam todos os tipos de truques simples e fáceis que lhes permitem explorar bem sua criatividade inconsciente. Por exemplo, em posts anteriores, discuti como os artistas inflamam sua musa criativa através do sono, da mente, da natureza e perguntando “e se”.

Neste post, vamos discutir por que tomar um banho pode ser o mais fácil (e definitivamente o mais limpo) truque de criatividade de todos. E o que é particularmente bom nesse truque é que você toma banho todos os dias, mas é bem provável que você não esteja fazendo isso da maneira certa.

O poder do chuveiro

Você já teve a resposta para alguma pergunta na ponta da língua, mas não conseguiu recuperá-la? Talvez você esteja tentando se lembrar de algo que leu no início do dia ou talvez não consiga identificar o primeiro filme que viu com Nicolas Cage. O ponto é, quanto mais você pressiona seu cérebro para chegar à solução, mais teimosamente resistente ele fica. Mas então você finalmente desiste, muda para outra tarefa e – Aha! – há a solução. Isso “Aha! momento ”é chamado de insight e tem sido estudado por psicólogos e neurocientistas por décadas.

O que a pesquisa mostra é que quando se trata de Aha! momentos, nossos cérebros são um pouco como um cachorro temperamental. Quanto mais você puxar a coleira, mais resistente o seu cérebro se torna. Mas solte a trela e permita que seu cérebro corra livremente e de repente a solução irá aparecer em sua cabeça. A razão para isso tem a ver com as diferenças entre os processos conscientes e inconscientes de nossa mente. A maioria das pessoas assume que o nosso cérebro trabalha mais duro quando estamos conscientemente concentrados em uma tarefa (como o exemplo da ponta da língua), mas isso não é verdade. Nessas situações, o centro de comando do seu cérebro (o córtex pré-frontal) está concentrando todos os seus recursos em uma única tarefa, mas tem que fechar outras áreas e idéias para fazê-lo. A concentração faz nossos cérebros se censurarem e, como resultado, a maioria das soluções novas e criativas são descartadas antes mesmo que percebamos que as temos.

Mas quando relaxamos, nosso centro de comando também relaxa e nosso cérebro entra em seu modo inconsciente, o que os psicólogos chamam de “rede padrão”. Quando a rede padrão fica on-line, ela abre caminhos no cérebro que permitem novas conexões se formarem. É nessas conexões que o gênio criativo nasce. Gutenberg combinou a prensa de parafuso (usada para pressionar frutas em seu dia) com impressão em papel. Einstein combinava exclusivamente energia, massa e velocidade da luz em sua famosa equação, E = mc2. Steve Jobs, que intuitivamente afirmou, “a criatividade está apenas conectando as coisas”, combinando tecnologia com estética artística.

Mas aqui está o problema, a rede padrão é uma criatura tímida. Só sai para jogar quando há poucas distrações ou ruídos para assustá-lo. Como resultado, é muito difícil se forçar a ser criativo. Você não pode simplesmente puxar a coleira e esperar que sua mente criativa venha correndo. Em vez disso, você precisa persuadi-lo para fora do seu den, discando para baixo qualquer coisa que possa ativar o centro de comando do cérebro e assustar sua rede padrão.

Agora voltemos ao banho. Os chuveiros são muito bons em persuadir sua rede padrão a sair e jogar. Vamos explorar algumas razões:

1. Tomar banho é relaxante (para o corpo e a mente)

Nós todos sabemos que um banho acalma nossos músculos doloridos e relaxa nosso corpo cansado, mas relaxa nossa mente também. Como mencionado acima, quando relaxamos, nossa rede padrão se torna ativa e quando isso acontece, ela age como um hub de aeroporto, conectando pensamentos aleatórios e memórias esquecidas para criar ideias únicas. Quando relaxamos, também produzimos mais ondas alfa em nossos cérebros. As ondas alfa ocorrem sempre que meditamos ou sonhamos acordados e elas geralmente servem como uma chave para desvendar estados mais profundos de consciência e criatividade.

O oposto acontece quando não estamos relaxados e com excesso de trabalho. Nosso cérebro entorpece e nossa criatividade recua ao fundo.

2. Tomar banho é um ato solitário (bem, geralmente)

Para ser criativo, temos que forjar um vínculo íntimo e próximo com nós mesmos. E como qualquer pessoa em um relacionamento sabe, é difícil conciliar vários relacionamentos de uma só vez. É por isso que a solidão é tão importante para o processo criativo. Ao ficarmos sozinhos, somos capazes de voltar nossa atenção para dentro e nos reacender com nossa própria mente.

Artistas há muito reconheceram o poder da solidão. De fato, é tão comum que a imagem do “artista recluso” se tornou um estereótipo. Você pode ver esse comportamento recluso em músicos famosos (Michael Jackson, Sy d Barrett, Sly Stone), diretores de cinema (Howard Hughes, Stanley Kubrick, Terrence Malick) e escritores (Edgar Allen Poe, Emily Dickinson, Henry David Thoreau, JD Salinger, William Faulkner, Thomas Pynchon, Marcel Proust, Cormac McCarthy, Harper Lee). A solidão é frequentemente vista como um comportamento negativo, mas ajuda os artistas a forjar uma “reflexão interna construtiva”, um componente vital em qualquer empreendimento criativo.

Os artistas há muito valorizam a solidão, mas a ciência demorou um pouco mais para se aquecer à ideia. A maioria dos estudos psicológicos se concentra no aspecto negativo da solidão: a solidão. Mas estes não são um e o mesmo. O mais notável é o fato de que a solidão é escolhida enquanto a solidão é imposta a nós. E isso não quer dizer que a presença dos outros não facilita o processo criativo. A colaboração é um elemento fundamental para o sucesso criativo de muitos artistas e cientistas. Mas essa colaboração é geralmente eficaz durante a fase de refinamento da ideia, não na fase inicial de geração de ideias.

3. Tomar banho é chato (mas no bom sentido)

Albert Einstein disse certa vez: “A criatividade é o resíduo do tempo desperdiçado.” Assumindo que Einstein está certo (e ele geralmente é), isso significa que nós realmente temos que “perder tempo” se quisermos ser mais criativos. Mas quando foi a última vez que você perdeu tempo? Quando foi a última vez que você se sentiu entediado? Quando eu era criança, eu me lembro de ficar entediado muito. Os cartoons da manhã de sábado parariam por volta das 9 da manhã e eu estava entediado. Sentado na sala de espera do dentista e eu estava entediado. Sentado na aula, olhando pela janela e eu estava entediado. Mas não posso dizer a última vez que me senti realmente entediada. Você pode? A invenção do smartphone quase erradicou o tédio de nossas vidas, mas isso pode ter jogado o bebê para fora com a água do banho. Porque a verdade é que todos nós podemos usar um pouco mais de tédio em nossas vidas hoje em dia.

Quando tomar banho, nossa maior tarefa é ensaboar nosso corpo e lavar nosso cabelo. Provavelmente são os dez minutos mais chatos que passamos a cada dia, e ainda assim … todos esperamos ansiosos por um bom e longo banho. Uma razão pela qual o tédio é benéfico é porque é apenas mais uma maneira de relaxar o cérebro. Mas o tédio também realiza outra tarefa importante: permite que nossas ideias sejam incubadas.

Múltiplos estudos mostraram que a qualidade de uma ideia ou solução aumenta se você permitir que ela incube – o que significa ocupar sua mente com outra tarefa enquanto pondera sobre o problema. Mudar seu cérebro do problema para outra tarefa irracional distrai seu cérebro consciente, permitindo que seu cérebro inconsciente gere soluções criativas. Por exemplo, um estudo fez com que as pessoas inventassem novos nomes para formas de massas. Depois de atribuir essa tarefa, alguns participantes geraram respostas imediatamente, enquanto outros trabalharam em uma tarefa chata por três minutos (ou seja, rastrear um círculo no computador com o mouse) antes de gerar suas respostas. Os resultados mostraram que aqueles que receberam um período de incubação (ou seja, aqueles que trabalharam na tarefa de perfuração primeiro) produziram respostas mais criativas do que aqueles sem o período de incubação.

Todos nós temos uma noção intuitiva da importância deste conceito de incubação. É por isso que costumamos dizer “vou dormir” ao tomar uma decisão importante, mas você pode dizer com a mesma facilidade: “vou tomar banho”.

4. Tomar banho bloqueia as distrações

Neste dia e idade, é quase impossível encontrar um lugar livre de distrações. Nossos smartphones estão constantemente apitando e nos alertando sobre e-mails, mensagens de texto, tweets e atualizações no Facebook, sem mencionar os milhões de aplicativos que nos provocam para esmagar doces ou caçar Pokemon. E mesmo que fechemos nossos telefones, há streaming de TV, notícias de 24 horas, tráfego, zumbidos sobrevoando e… bem, você entendeu. É demais para o nosso cérebro arcaico lidar.

É por isso que um banho é tão benéfico. Por dez minutos todos os dias, seu cérebro fica livre de todas essas distrações. Sem telefones. Sem televisão. Nenhuma outra pessoa exige sua atenção. Quando ligamos a torneira, quase todo o som é bloqueado. E quando a nossa pele fica molhada e molhada, embota o nosso sentido do tato. A verdade é que tomar banho é a coisa mais próxima que conseguimos em uma daquelas grandes e caras câmaras de privação sensorial (que demonstraram aumentar a criatividade).

Por que a privação sensorial é tão importante? Nossos cérebros sabem que quanto mais informação sensorial ela recebe, mais ela precisa atendê-la e menos pode ser criativa. Desligar a entrada sensorial permite que nossos cérebros se afastem do mundo externo e concentrem sua atenção para dentro. Dá a nossos reinos livres de cérebro para percorrer nossa paisagem interna e pensar sobre o que quiser.

A privação sensorial é tão importante que o seu cérebro realmente desliga a informação sensorial quando está tentando ser criativo. Um estudo de rastreamento cerebral muito legal descobriu que pouco antes das pessoas terem um Aha! momento de percepção criativa, a atividade em seu córtex visual cai temporariamente. Essencialmente, a mente está fechando os olhos para evitar distrações, para que possa gerar mais soluções criativas. Isso nos diz que qualquer coisa que você possa fazer para facilitar a distração do cérebro irá melhorar muito o seu pensamento criativo.

Proteger-se da distração é especialmente importante para pessoas naturalmente cheias de criatividade. Isso ocorre porque os cérebros criativos são cérebros esponjosos (ou o que os pesquisadores chamam de “bloqueio sensorial com vazamento”). Cérebros criativos absorvem tudo ao seu redor. Isso é bom porque leva a inovações e conexões mais criativas, mas é uma faca de dois gumes, porque significa que pessoas criativas podem ser facilmente desviados. É por isso que os ambientes de privação sensorial (como um chuveiro) são especialmente úteis para fazer com que as pessoas criativas se concentrem.

Coloque tudo junto – a tempestade perfeita

Quando você combina essas quatro qualidades de um banho, cria a tempestade perfeita para a criatividade. Como Kaufman afirmou,

“O ambiente de banho relaxante, solitário e sem julgamento pode permitir o pensamento criativo, permitindo que a mente vagueie livremente e fazendo com que as pessoas fiquem mais abertas à sua corrente interior de consciência e devaneios.”

Por esta razão, escritores, inovadores e cientistas têm confiado no chuveiro para fazer sua criatividade fluir. A mais famosa é a história de Arquimedes, um matemático grego que descobriu que podia usar o deslocamento volumétrico para medir o ouro quando percebeu como o nível da água aumentava quando ele entrava no banho. Mas há muitos outros exemplos.

Em 1990, o engenheiro da NASA, Jim Crocker, percebeu como consertar as lentes distorcidas do telescópio Hubble quando notou a montagem do chuveiro em estilo europeu enquanto tomava banho em seu quarto de hotel.

Os escritores são famosos por fazer o melhor trabalho no banheiro. Agatha Christie, Edmond Rostand e Dalton Trumbo escreveram enquanto estavam de molho em suas banheiras. E Woody Allen afirmou certa vez em uma entrevista da Esquire,

“No chuveiro, com a água quente descendo, você deixou o mundo real para trás e, com muita frequência, as coisas se abrem para você. É a mudança de local, o desbloqueio, a tentativa de forçar as idéias que estão te atrapalhando quando você está tentando escrever. ”

Criatividade é como uma coisa viva

Uma coisa importante a ter em mente. A criatividade é como uma coisa viva que cresce e prospera no espaço entre nossos mundos externo e interno. Mas assim como qualquer coisa viva, você tem que cultivar esse crescimento. Quando os produtores de maçã querem produzir as melhores frutas, eles cortam novos brotos (às vezes chamados de “ventosas”) que competem com os galhos mais frutíferos por luz e água. Eles essencialmente criam um espaço para o fruto crescer.

Criatividade é o mesmo caminho. Você não pode simplesmente esperar que esteja lá quando precisar. Você precisa cultivar isso. Você precisa remover as distrações externas e criar um espaço para elas crescerem. Você pode fazer isso de várias maneiras, incluindo meditação, devaneios e caminhadas na natureza, mas o problema é que, hoje em dia, essas coisas são vistas como um luxo e, portanto, é menos provável para fazê-las. Tomar banho, por outro lado, é uma necessidade. Não importa o quão ocupado você esteja, você ainda tem que reservar alguns minutos por dia para tomar banho. Então, para as pessoas que estão apenas começando a cultivar suas raízes criativas, o chuveiro é um excelente ponto de partida.

Dicas sobre como otimizar seu banho

Aqui estão algumas maneiras simples de otimizar seu banho para obter os benefícios máximos da criatividade:

1. Tome banho sozinho. Isto significa não só manter o seu outro significativo fora do chuveiro em si, mas também o banheiro inteiro. Não tomar banho enquanto seu marido estiver se barbeando ou sua esposa estiver secando o cabelo. Lembre-se, o isolamento é fundamental para o desenvolvimento de ideias criativas.

2. Mantenha todas as distrações fora do banheiro enquanto toma banho – isso inclui seu telefone, tocar música, ouvir as notícias, uma televisão, qualquer coisa!

3. Faça um trabalho de preparação – pense no seu problema ou pesquise um pouco antes de tomar um banho, depois permita que sua mente consciente relaxe enquanto toma banho. Dessa forma, o seu tempo de banho permite que seus pensamentos criativos entrem no período de incubação mais importante.

4. Tome banho de manhã ou à noite, quando o centro de comando do seu cérebro está grogue e seu cérebro inconsciente está livre para vaguear. Pesquisas mostram que a criatividade aumenta quando sua mente está menos alerta.

5. Tenha uma maneira de gravar suas idéias brilhantes no chuveiro. Você poderia manter um caderno do lado de fora do chuveiro, mas isso pode ficar confuso, então aqui estão duas soluções melhores. Uma opção é comprar um conjunto de “marcadores de banheira” (Crayola faz alguns) ou marcadores de apagar a seco (se você tiver azulejo) para rabiscar suas idéias criativas no chuveiro. Se preferir uma abordagem mais organizada, adquira um bloco de notas impermeável como o criado pela AquaNotes.

Então, da próxima vez que você está tendo um bloqueio criativo, tome um banho e experimente essas dicas. Não só seu corpo se sentirá fresco depois, mas sua mente também!

Para mais maneiras de usar a pesquisa psicológica para melhorar sua criatividade, confira o The Writer’s Laboratory em www.melissaburkley.com.

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