O que aprendemos sobre o TDAH

Thomas E. Brown, Ph.D., pensou profundamente sobre o TDAH, baseando grande parte de sua pesquisa na ciência da distração. Depois de servir 20 anos na faculdade da Yale Medical School, ele agora ensina na Keck Medical School da Universidade do Sul da Califórnia. Além disso, ele é o diretor da Clínica Brown para Atenção e Transtornos Relacionados, com sede em Manhattan Beach, Califórnia, bem como o autor do recente livro Fora da Caixa: Repensando ADD / ADHD em Crianças e Adultos – Um Guia Prático .

Aqui estão 20 perguntas e respostas sobre este tópico:

Nem todo mundo tem TDAH? Todo mundo fica distraído às vezes e ninguém está sempre ouvindo com atenção?

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Fonte: Pavlen / iStock

Algumas das características do TDAH são encontradas em todas as vezes. Mas aqueles que realmente têm TDAH têm muito mais problemas do que a maioria das pessoas em sua idade para começar as tarefas que precisam fazer e permanecer focado e depois mudar o foco conforme necessário. É difícil para eles manterem-se a trabalhar para terminar suas atribuições e para regular seu sono e alerta. O TDAH é realmente um conjunto complicado de problemas com o sistema de autogestão do cérebro, suas funções executivas. TDAH ocorre em cerca de 8 a 9 por cento das crianças e cerca de 4 a 5 por cento dos adultos nos EUA.

Como as pessoas com TDAH podem ser muito boas para se concentrarem em jogar um esporte ou um videogame ou para fazer arte ou tocar música, mas não podem se concentrar em outras coisas que precisam fazer? É apenas um problema com a força de vontade?

ADHD parece um problema com a força de vontade, mas na verdade não é. É um problema com a dinâmica da química do cérebro. É como ter disfunção erétil do cérebro. Se uma atividade realmente transforma uma pessoa com TDAH, eles estão "atuando" e podem executar. Mas se essa atividade não ativá-los, é realmente difícil para eles executar. Os produtos químicos do cérebro que motivam a ação simplesmente não se ativam efetivamente, exceto por atividades que realmente ativam a pessoa ou as assustam.

Você não tem que ser "hiper" ou ter alguns problemas de comportamento, pelo menos quando você era criança, para ter TDAH?

Não, muitos desses que têm TDAH nunca tiveram problemas de "hiper" ou de comportamento. Alguns são mais como uma "batata" e alguns são silenciosos e tímidos. O principal problema para aqueles com TDAH é "atenção" amplamente concebida como incluindo uma síndrome de "funções executivas" que envolvem motivação, memória de trabalho de curto prazo, regulando emoções, sustentando esforços e outras funções de autogestão.

O TDAH não é principalmente uma coisa masculina; muitas mulheres ou meninas parecem ter?

Durante a infância e a adolescência, três meninos são identificados com TDAH para cada garota; no entanto, o número de mulheres diagnosticadas com TDAH na idade adulta é quase igual ao número de homens com esse diagnóstico. Relatórios de mulheres que procuram tratamento para TDAH indicam que muitos deles sofreram por muitos anos com TDAH não diagnosticado antes de envelhecer o suficiente para procurar tratamento por eles mesmos.

Qual é a causa?

Geralmente é herdada. Ele tende a correr em famílias. Em cada quatro diagnosticados com TDAH, um tem um pai com TDAH; Os outros três geralmente têm um avô, tio, tia ou irmão que tem ou teve TDAH. Muitas vezes, é difícil saber quem teve porque, durante muitos anos, os médicos não sabiam como reconhecê-lo. Ainda hoje, o diagnóstico é muitas vezes perdido.

Uma pessoa não precisa ter TDAH quando é muito jovem? Nunca começa na adolescência ou adultez, não é?

Durante décadas, assumiu-se que o TDAH sempre começa durante a infância, mas os estudos longitudinais recentes de indivíduos cuidadosamente avaliados e que não têm TDAH durante a infância mostraram que uma porcentagem significativa revelou ter desenvolvido comprometimento do TDAH pela meia-idade. Isso pode ser devido ao fato de terem deficiências de TDAH que não eram muito visíveis até que eles encontraram desafios para a autogestão que surgem apenas na idade adulta, ou pode ser adiada ação de genes, ou ambos.

Existe alguma evidência científica real para o TDAH?

Existe evidência científica forte, objetiva e científica de que o TDAH é altamente hereditário, que os indivíduos com TDAH experimentam atrasos de 2-3 anos ou mais no desenvolvimento de áreas específicas do cérebro que suportam funções executivas, que o TDAH está associado a fraquezas únicas de conexão e comunicação entre regiões do cérebro e que está associado a diferentes padrões de desbaste cortical e que o tratamento com medicamentos aprovados melhora os sintomas de TDAH durante os tempos em que a medicação é ativa em cerca de 70 por cento – 80 por cento das pessoas afetadas

Uma pessoa supera o TDAH ou continua sempre por toda a vida?

Estudos de acompanhamento mostram que cerca de 75 por cento das pessoas com TDAH na infância continuam a sofrer deficiências significativas relacionadas ao TDAH na idade adulta. No entanto, cerca de 25 por cento já não apresentam comprometimento significativo do TDAH durante a idade adulta. Para aqueles cujos defeitos relacionados ao TDAH não persistam, existem algumas diferenças mensuráveis ​​no desenvolvimento do cérebro em relação àqueles que continuam a sofrer comprometimento do TDAH.

Como alguém que tem alto QI e tem tido muito sucesso tem TDAH. Eu tenho um amigo que está em uma escola de direito muito competitiva que afirma ter um TDAH e receber medicamentos prescritos para isso.

Muitos estudos demonstraram que algumas crianças e adultos com alto QI têm TDAH. Apesar de seus pontos fortes intelectuais, eles tendem a ter fraquezas significativas na memória de trabalho, velocidade de processamento, motivação e outros aspectos do TDAH que são independentes de suas outras habilidades cognitivas e, muitas vezes, interferem com sua capacidade de implantar essas habilidades fortes. Às vezes, seus problemas de TDAH não se apresentam até encontrar desafios da faculdade, educação mais avançada ou assumir a responsabilidade por um trabalho complicado.

O TDAH não é apenas um problema de atenção e memória? Alguém me disse que isso envolve problemas com emoções também.

A pesquisa revelou que as emoções, principalmente emoções inconscientes, anexadas à loja pessoal de memórias e aprendentes inconscientes, são a principal base na qual o cérebro de cada pessoa determina a motivação momento a momento – o que é, nesse momento, interessante e importante, ou não, para esse indivíduo. Além disso, muitos com TDAH têm dificuldade crônica na modulação da expressão de suas emoções

É verdade que o TDAH pode ser diagnosticado objetivamente com um teste de imagem cerebral?

Não houve pesquisas significativas usando imagens cerebrais, como a ressonância magnética ou o IRMF, para coletar informações sobre diferenças entre o desenvolvimento cerebral e o funcionamento em crianças ou adultos com TDAH versus aqueles que não o possuem. Mas, no momento, não há teste de imagem que possa diagnosticar o TDAH de forma confiável. Os pesquisadores ainda não têm uma maneira de tirar um "instantâneo" de imagem do cérebro e, a partir disso, determinar se esse cérebro tem problemas de TDAH nas múltiplas atividades da vida diária.

Como os problemas de TDAH podem ser adequadamente avaliados e diagnosticados?

As deficiências do TDAH são demonstradas ao longo do tempo em muitas atividades diversas da vida diária. Eles não podem ser avaliados adequadamente por qualquer teste de sangue, teste de computador ou testes neuropsicológicos realizados em pouco tempo em um escritório. Uma avaliação adequada exige que um especialista devidamente treinado coligie sistematicamente informações de auto-relato e outros sobre a situação da vida da pessoa, saúde, educação e muitos aspectos do funcionamento diário ao longo do tempo e em vários cenários, em relação a outros de idade comparável. Uma escala de classificação normalizada também deve ser utilizada.

Não é tratar o TDAH com medicamentos estimulantes mais perigosos do que não tratar o TDAH. Não são esses medicamentos viciantes?

Os medicamentos mais utilizados para tratar o TDAH são controlados pelo governo porque, se abusados ​​por doses excessivas, podem ser aditivos. Isso faz com que algumas pessoas temam que mesmo uma dosagem bem controlada possa causar dependência. A pesquisa mostrou que uma criança com TDAH não tratada com medicamentos apropriados tem o dobro do risco de desenvolver um transtorno de uso de substância em algum momento em comparação com uma criança que não possui TDAH. Aqueles tratados adequadamente com medicação para TDAH não têm mais risco de ter um transtorno de uso de substâncias na adolescência do que alguém sem TDAH.

Como o TDAH está relacionado com distúrbios de aprendizagem ou outros distúrbios psiquiátricos?

A pesquisa demonstrou que um adulto com TDAH tem seis vezes o risco de ter pelo menos um problema adicional de aprendizado ou psiquiatria que justifique o diagnóstico em algum momento de sua vida. Isso ocorre porque a função executiva deficiências do TDAH muitas vezes subjazem outros distúrbios. Infelizmente, os clínicos geralmente diagnosticam e tratam outros transtornos com os quais eles são mais familiares, como ansiedade, depressão, dislexia, distúrbios do humor ou distúrbios do uso de substância, mas não reconhecem um TDAH subjacente que pode exigir tratamento para ajudar o indivíduo a atingir adequação funcionando

Quem é treinado e qualificado para diagnosticar e tratar o TDAH de forma eficaz?

A maioria dos profissionais de saúde mental e médica, incluindo psicólogos, psiquiatras e outros médicos, tiveram muito ou nenhum treinamento profissional em avaliação ou tratamento do TDAH, especialmente em adolescentes e adultos. Alguns desenvolveram proficiência ao obter treinamento extra para TDAH, mas atualmente, esta é a exceção, e não a regra.

O ADHD parece praticamente o mesmo em cada nível de idade ou isso muda à medida que a pessoa envelhece?

As deficiências relacionadas ao TDAH são determinadas com base no nível de desenvolvimento das funções executivas comumente demonstradas pela maioria dos indivíduos de idade similar. A infra-estrutura do cérebro que suporta funções executivas desenvolve-se muito devagar e não está totalmente amadurecida até o final da adolescência ou início dos anos 20. Uma pessoa com TDAH é aquela cujas funções executivas são significativamente subdesenvolvidas ou inconsistentes em relação às da maioria das outras de idade comparável. Isso envolve diferentes funções relacionadas ao que é esperado à medida que um progride de uma idade para a outra.

Uma vez que a função executiva adequada se desenvolveu, ela persiste?

Os desenvolvimentos naturais na meia idade e além podem prejudicar o funcionamento executivo. Além disso, à medida que um envelhece, o desenvolvimento normal inclui alguns processos de declínio. O processo de envelhecimento sozinho tende a produzir algumas deficiências do funcionamento executivo em pessoas que não experimentam processos de doenças, como a demência. Por exemplo, algumas mulheres experimentam na menopausa algumas deficiências da função executiva à medida que seus níveis de estrogênio diminuem. Pesquisas recentes mostraram que o tratamento com medicamentos de TDAH pode ajudar essas mulheres. Além disso, ambos os sexos tendem a experimentar algum desaceleramento da velocidade de processamento e diminuição da eficiência da memória de trabalho como um aspecto do envelhecimento normal. Alguns adultos mais velhos relatam que o tratamento com medicação por TDAH parece aliviar um pouco essas deficiências de desenvolvimento.

O TDAH é puramente um problema americano; isso é encontrado em outras partes do mundo?

Quando os mesmos critérios diagnósticos são utilizados, o TDAH é encontrado na maioria dos países desenvolvidos e em desenvolvimento, especialmente onde há demandas significativas de alfabetização. Apesar de diferenças metodológicas e diferenças regionais, uma meta-análise de 102 estudos, incluindo 171 mil indivíduos, constatou que a prevalência de TDAH era de 5,29% entre pessoas com 18 anos ou menos e de 2,8 a 4,4 em adultos de regiões de todo o mundo.

O TDAH não é realmente um problema apenas durante os anos escolares; isso tem algum impacto negativo significativo na vida adulta de um indivíduo?

Estudos de longo prazo que comparam grupos de amostra de indivíduos com TDAH em grupos pareados sem TDAH mostram que aqueles com TDAH têm menos probabilidades de completar o ensino médio, completar menos anos de educação pós-secundária, ter menos probabilidade de completar um diploma universitário, são mais provavelmente empregados em ocupações não qualificadas, são mais propensos a ter um distúrbio de uso de substância e são mais propensos a abandonar ou ser demitidos de um emprego. Um estudo populacional descobriu que os indivíduos com TDAH também têm alto risco de tentativa de suicídio e suicídio completo. Alguns com TDAH são muito bem sucedidos na vida adulta, mas para muitos, deficiências relacionadas ao TDAH trazem muitas dificuldades contínuas.

Pode a medicação curar o TDAH?

Os medicamentos utilizados para tratar o TDAH não curam nada. Eles trabalham mais como óculos ou lentes de contato que não cura problemas de visão, mas, se adequadamente instalados, eles podem melhorar significativamente a visão durante o tempo que a pessoa está usando. Cerca de 80 por cento das pessoas com TDAH acham que medicamentos cuidadosamente aperfeiçoados podem melhorar significativamente os seus impedimentos de TDAH durante as partes do dia em que a medicação está ativa. Para alguns, a melhoria é enorme; Para outros, substancial, mas não enorme, para alguns, ajuda um pouco, mas não muito; e por cerca de 20 por cento não funciona ou causa efeitos colaterais que a pessoa não quer lidar.

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