O que é depressão?

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Muitas pessoas usam o termo "depressão" para se referir ao desapontamento ou tristeza normais, e não há dúvida de que o conceito de depressão como transtorno mental, ou seja, uma doença biológica do cérebro, foi amplamente utilizado para incluir toda a maneira de sofrimento humano. O conceito de depressão como transtorno mental pode ser útil para os casos mais graves e intratáveis ​​tratados por psiquiatras (médicos como eu que se especializam no diagnóstico e tratamento de transtornos mentais), mas provavelmente não para a maioria dos casos, o que, para na maior parte, são leves e de curta duração e são facilmente interpretados em termos de circunstâncias da vida, natureza humana ou condição humana.

Os números para a incidência da depressão durante a vida (a chance de uma pessoa em desenvolvimento de depressão ao longo de sua vida) variam de acordo com os critérios usados ​​para definir a "depressão", ou seja, de acordo com a localização da doença e a normalidade '. Usando os critérios na influente classificação americana de transtornos mentais, o DSM-5, a incidência de depressão da vida é de cerca de 15 por cento, e a prevalência do ponto (a chance de uma pessoa que sofre de depressão neste momento) é sobre 5 por cento – o que ainda parece muito alto para uma doença biológica do cérebro. A depressão, conforme definido pelo DSM-5, é tão comum que os custos de tratamento excedem os custos combinados de tratamento de hipertensão e diabetes.

Por que é tão difícil definir "depressão"? Se alguém é suspeito de ter malária, uma amostra de sangue pode ser tomada e examinada sob microscópio para parasitas de paludismo do gênero Plasmodium; e se alguém parece ter sofrido um acidente vascular cerebral, uma varredura cerebral pode ser tomada para procurar evidências de obstrução de uma artéria no cérebro. Em contraste, a depressão, em comum com outros transtornos mentais, não pode ser definida e diagnosticada de acordo com a sua causa física (etiologia) ou efeito (patologia), mas apenas de acordo com suas manifestações ou sintomas. Isso significa que um médico não pode basear um diagnóstico de depressão em qualquer critério objetivo, como um exame de sangue ou exame cerebral, mas apenas sua interpretação subjetiva da natureza e gravidade dos sintomas do paciente. Se alguns desses sintomas parecem coincidir com os critérios diagnósticos de depressão, que são bastante soltos, então o médico pode justificar um diagnóstico de depressão.

O problema aqui é que a definição de "depressão" é circular: o conceito de depressão é definido de acordo com os sintomas da depressão, que por sua vez são definidos de acordo com o conceito de depressão. Por esta razão, é impossível ter certeza de que o conceito de depressão se apresente em qualquer entidade de doença distinta, particularmente porque um diagnóstico de depressão pode se aplicar a qualquer coisa, desde depressão leve até psicose depressiva e estupor, e se sobrepõe a vários outros conceitos e construções incluindo distimia, transtorno de ajuste e transtornos de ansiedade. Uma das conseqüências de nossa abordagem de "menu de sintomas" para diagnosticar a depressão é que duas pessoas com absolutamente nenhum sintoma em comum podem acabar com o mesmo diagnóstico de depressão. Por esta razão, especialmente, o conceito de depressão como transtorno mental foi encarregado de ser pouco mais do que um cofre de lixo construído socialmente para todo tipo de sofrimento humano.

Muitas vezes, as pessoas falam de desapontamento ou tristeza normais como "depressão", enquanto "Jack está muito deprimido (chateado) por faltar ao exame". Eles até aplicam o termo a resultados indesejáveis ​​ou estados de coisas, como em "Pensar sobre o aquecimento global é bastante deprimente (desanimador, desanimador)". Naturalmente, quando as coisas saem da mão, eles acreditam que eles (e outros) estão sofrendo do que é, no final, um transtorno mental. Ao empurrá-los para médicos e drogas, sua crença pode impedir que eles identifiquem e abordem a vida e os problemas psicológicos importantes que estão subjacentes à sua angústia e, portanto, desenvolvam uma apreciação mais profunda e refinada de si mesmos e do mundo ao seu redor.

Neel Burton é autor de Growing from Depression , Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions , e outros livros.

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