O que é terapia de exposição ao espelho? E isso funciona?

A terapia de exposição ao espelho pode ser um tratamento eficaz para a imagem corporal negativa.

Ao olhar no espelho, algumas mulheres vêem apenas rugas e inchaços. Eles vêem gordura – em todos os lugares errados. Essa imagem corporal negativa é às vezes associada a transtornos alimentares ou transtorno dismórfico corporal – caracterizada pela preocupação com defeitos físicos imaginários ou leves. Enquanto mulheres saudáveis ​​gastam aproximadamente a mesma quantidade de tempo olhando para suas partes mais e menos atraentes, aquelas com transtorno dismórfico corporal olham principalmente para a parte que consideram mais feia.

A imagem corporal negativa está associada à baixa autoestima, aumento da ansiedade e da depressão e padrões alimentares anormais. Um recente artigo de revisão de Griffen e colegas, publicado na edição de novembro da Clinical Psychology Review , concluiu que uma terapia eficaz para aqueles com distorções da imagem corporal é a terapia de exposição ao espelho. 1

Tumisu/Pixabay

Fonte: Tumisu / Pixabay

O que é terapia de exposição ao espelho?

A terapia de exposição ao espelho (ME) é um tratamento comportamental usado para tratar distúrbios da imagem corporal em pessoas com grandes preocupações sobre sua aparência ou peso, ou naqueles diagnosticados com transtornos alimentares.

Em uma sessão típica de ME, o paciente é solicitado a usar roupas reveladoras e observar seu corpo em um espelho. Por causa da exigência de roupas reveladoras, um terapeuta de gênero correspondente é às vezes preferido por mulheres submetidas ao tratamento.

As instruções específicas dadas dependem do tipo de terapia de exposição ao espelho.

Eu reviso três versões do ME abaixo.

1. Terapia de exposição ao espelho guiada sem julgamento

Nesta primeira variação de EM, o paciente se posiciona diante de um espelho de três lados e pede que ele se concentre e descreva suas partes do corpo. Ela deve fazê-lo usando termos neutros e objetivos, como se estivesse tentando ajudar alguém a construir um modelo de seu corpo.

Por exemplo, o paciente descreveria a textura, a cor, a forma, etc. da cabeça, e então passaria para a próxima parte – gastando quantidade de tempo semelhante em cada área.

Uma descrição da cabeça / face é geralmente seguida por aquelas das partes inferiores (por exemplo, pescoço, ombros, braços, seios, estômago, pernas, pés), concluindo com uma descrição de todo o corpo.

2. Terapia pura de exposição ao espelho

Em outra variação de ME, chamada “terapia de exposição ao espelho puro”, a participante se concentra em seu corpo no espelho e comenta as emoções que experimenta ao olhar para o corpo.

Nesta e na versão anterior do ME, as pessoas podem experimentar desconforto subjetivo significativo. No entanto, os autores observam que essas duas formas de EM são as “formas mais eficazes de terapia de exposição ao espelho testadas” em pessoas com distúrbios alimentares e distúrbios da imagem corporal. 1

3. Espelho de exposição com um foco positivo

Algumas pessoas não podem tolerar o desconforto e desconforto associados com os tipos acima de ME. Para eles, uma terceira variação é usada, na qual as pessoas são instruídas a se concentrar em suas partes do corpo favoritas e usar apenas linguagem positiva.

Por exemplo, em vez de falar sobre “áreas problemáticas”, pode-se dizer “Eu amo meus dedos. Eles são tão longos e bonitos. Eu amo meu rosto também, especialmente sua pele branca leitosa. É tão saudável e suave. ”

Como funciona a terapia de exposição ao espelho?

As explicações de como a terapia de exposição ao espelho funciona incluem as quatro hipóteses seguintes:

1. Modificação da interpretação

Pessoas com transtornos alimentares e transtorno dismórfico corporal têm uma tendência a interpretar situações adversas incertas, relacionando-as com suas preocupações com o peso ou a aparência.

Por exemplo, eles podem presumir que foram rejeitados em uma entrevista de emprego ou maltratados em uma loja por causa de sua aparência.

Ao facilitar uma visão mais objetiva e neutra do corpo, o EM pode reduzir tais vieses interpretativos. Alguém pode substituir o pensamento “Eu sei que meus colegas de classe não querem dançar comigo porque eu sou gorda” com “Eu não sei por que eles não podem dançar comigo, mas eu posso ligar para eles outra hora, ou ligue para outro amigo hoje à noite.

2. Modificação de atenção

O médico pode reduzir o viés atencional e focar em áreas problemáticas específicas – “asas de bingo”, “queixo duplo”, “coxas de alforje”, etc.

Através da reconversão cognitiva, o EM pode ensinar o indivíduo a parar de ver o seu corpo através do filtro de alguma parte “defeituosa”; para encorajar a pessoa a espalhar sua atenção pelo corpo e encontrar um foco mais equilibrado.

3. Exposição (como na terapia de exposição)

A terapia de exposição requer confrontar a fonte do medo (por exemplo, aranhas). Se pensarmos em mim como terapia de exposição, então o paciente é solicitado a enfrentar medos em torno de sua imagem corporal.

A suposição é que, depois de observar o corpo repetidamente de maneira objetiva e focalizada, ocorre a habituação, de modo que a aparência física de uma pessoa não tem mais o poder de causar sofrimento e angústia.

4. dissonância cognitiva

Outra possibilidade é que o ME crie dissonância cognitiva, que então motiva a mudança. A dissonância cognitiva refere-se ao desconforto associado ao conflito entre comportamentos e / ou crenças que não concordam.

Por exemplo, uma pessoa que descreve repetidamente seu estômago como “branco, um pouco arredondado” está contradizendo suas crenças negativas – que seu estômago é “muito gordo” ou “repugnante e flácido”. Enquanto indivíduos em tratamento podem, a princípio, resolver essa dissonância duvidando a verdade das palavras neutras que eles estão falando, eles podem eventualmente começar a duvidar de suas crenças negativas.

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Fonte: JerzyGorecki / Pixabay

A eficácia da terapia de exposição ao espelho

Griffen et al. realizaram uma pesquisa bibliográfica para ensaios clínicos que avaliaram a eficácia da terapia de exposição ao espelho e encontraram apoio para a sua eficácia em indivíduos saudáveis ​​e com transtornos alimentares. Nenhum estudo revisado examinou a EM no transtorno dismórfico corporal.

ME foi mostrado para reduzir o sofrimento, pensamentos negativos e insatisfação corporal. Em alguns testes, o ME melhorou o comportamento alimentar.

Embora a terapia de exposição ao espelho parece ser eficaz em alguns grupos de pacientes (por exemplo, aqueles com transtornos alimentares), sua eficácia continua a ser comprovada em outros grupos; por exemplo, em indivíduos com depressão clínica, aqueles com histórico de autolesão, pessoas significativamente obesas / com baixo peso e homens. É por isso que os autores do artigo recomendam cautela no uso da terapia de exposição ao espelho nessas populações até que novas pesquisas sejam conduzidas.

Referências

1. Griffen, TC, Naumann, E., & Hildebrandt, T. (2018). Terapia de Exposição ao Espelho para Distúrbios da Imagem Corporal e Transtornos Alimentares: Uma Revisão. Clinical Psychology Review, 65, 163-174.

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