O que está em jogo

Esta é a segunda parte da serialização de All Rise: Somebodies, Nobodies e the Politics of Dignity (Berrett-Koehler, 2006). As idéias neste livro são desenvolvidas em minha recente novela The Rowan Tree – atualmente livre no Kindle.

CAPÍTULO 1: O QUE ESTÁ EM PESSOAS

O Rankismo explica muito do mau comportamento que vemos em ambas as instituições e culturas, bem como entre indivíduos … Dando-lhe um nome habilita aqueles que estão no lado receptor a lutar, ou pelo menos para resistir ao efeito corrosivo que pode ter sobre a sua próprias almas.
-Ester Dyson, editor, versão 1.0

Ver Rankismo em todo o lado

Uma resposta comum à noção de hierarquismo é a que eu tive logo depois que comecei a usar a palavra: comecei a vê-la em todos os lugares. Isso me surpreendeu no início, mas não muito tempo depois percebi que isso era uma conseqüência de ter definido o rankis de forma tão ampla – como o abuso do poder atribuído ao ranking. Pode-se argumentar que algo definido dessa maneira apareceria onde quer que o poder estivesse em jogo – e isso é quase em todos os lugares. Uma vez que aceitei a ubiquidade do rankismo, surgiu outra questão. Poderia um conceito que agrupa tantos fenômenos aparentemente diferentes juntos realmente são úteis?

Apesar de tais hesitações, continuei a detectar novos exemplos de hierarquia diariamente. Além disso, senti como se estivesse vendo-os através de novos olhos. Abusos com os quais me demitiu, depois de tê-los dado por certo, de repente começaram a parecer abertos ao desafio. Parecia possível que, se nos tornássemos mais aptos a identificar o impulso comum a partir do qual essas transgressões derivam, poderíamos nos reconquistar para renunciar a tais comportamentos.

Os seres humanos conseguiram impor ilegitimidade categórica sobre assassinato, incesto, canibalismo, racismo e sexismo. Alguns comportamentos dominantes e predatórios que foram a norma durante séculos diminuíram ao longo do tempo. À medida que o consenso se desloca sobre o que é aceitável, mesmo o impulso de se envolver em certos comportamentos se dissipa. Por que isso não pode funcionar com aqueles que causam indignidade, eu me perguntei. Nossa espécie está aprendendo a renunciar ao racismo.

Não conseguimos ampliar a proibição de todas as várias formas de hierarquia? Comecei a imaginar uma sociedade na qual o objetivo da dignidade dos outros já não é tolerado, um mundo em que gradualmente desaparece da mesma forma que agora se pode começar a imaginar o racismo se tornando um comportamento que não possui apoio social.

Recentemente eu li no New York Times sobre uma professora de escolas na China rural acusada de violar serialmente as meninas da quarta e quinta série em sua classe. Seus alunos não haviam se atrevido a protestar contra a autoridade absoluta tradicionalmente exercida pelos professores. A situação me lembrou a estimação inquestionável em que, pelo menos até os recentes escândalos de abuso sexual, os sacerdotes nos Estados Unidos eram normalmente detidos por seus paroquianos. Como o artigo diz:

Os pais concedem a carteira de cartazes professores, até tolerando a batida, enquanto os alunos são treinados para honrar e obedecer professores, nunca desafiá-los. "A autoridade absoluta dos professores nas escolas é uma das razões pelas quais os professores são tão destemidos ao fazer o que querem", disse um especialista em educação chinesa.

É claro que a violação já é um crime em quase todas as sociedades. O fato é que ver a violação como uma forma de rankismo revela sua criminalidade. Muitos tipos de abuso de poder adquiriram nomes particulares próprios – por exemplo, amiguismo, desfalque, extorsão, nepotismo, chantagem, McCarthyism, anti-semitismo e assédio sexual. O que identifica todos como o hierarquismo é colocá-los em uma nova luz e revelar a sua semelhança.

Ter a palavra hierarquia à disposição é um pouco como colocar óculos de raios-X que o ajudem a ver através dos muitos tipos de abuso de poder às afirmações injustas de classificação que figuram em todos eles. Reduzir o problema desta maneira também sugere uma saída – ou seja, adotando uma variante da estratégia que já está trabalhando contra abusos de raça e gênero. Para superar o racismo e o sexismo, os alvos tiveram que se organizar e, em seguida, se opuserem coletivamente aos seus atormentadores com uma força compensatória compatível e credível.

Existem diferenças óbvias entre um movimento para superar o rankismo em geral e os movimentos baseados na identidade. Quando se trata de variedades familiares de discriminação, as vítimas e os vitimadores são, em sua maior parte, grupos distintos e distintos: preto e branco, feminino e masculino, gay e heterossexual, e assim por diante. O mesmo que facilita a identificação de vítimas potenciais desses ismos familiares – características discerníveis como a cor e o gênero – facilita a formação de um grupo de solidariedade para enfrentar os perpetradores.

Em contraste, os perpetradores e os alvos do rankismo – os indivíduos e os indivíduos, respectivamente – não se enquadram perfeitamente em grupos distintos. Como já vimos, a maioria de nós jogou ambos os papéis, dependendo da hora e do lugar.

Então, a questão é: estamos dispostos a renunciar às vantagens potenciais de explorar pessoas mais fracas em troca de garantias credíveis de que nossa própria dignidade será segura se alguma vez acontecer que nos encontramos em seus sapatos ninguém? Para parafrasear a epígrafe que aparece no início deste livro, podemos tornar a dignidade não negociável? Os capítulos seguintes visam demonstrar que podemos. Antes de continuar com isso, no entanto, é importante ter uma idéia mais clara do que está em jogo em assumir o abuso baseado em rank.

Conseqüências letal

Esse hierarquismo sustenta todas as formas de discriminação baseadas em características que já o torna um fenômeno de grande alcance, que se estende muito além do sentimento de feridos e egos machucados às conseqüências mais destrutivas da repressão e da opressão. Mas a maioria das pessoas ficará surpreso ao saber que há muitas outras maneiras – algumas delas bastante sóbrias – em que o rankismo causa estragos em nossas vidas. Considere os seguintes exemplos em que o orgulho nacional foi danificado, vidas perdidas e bilhões de dólares desperdiçados como resultado de uma má administração hierárquica.

No outono de 2004, em uma palestra que entregava em Nova Jersey, um cavalheiro de aparência distinta, que todos os presentes sabiam ter servido como diretor do Goddard Space Flight Center e do Smithsonian National Air and Space Museum, da NASA, levantou-se e declarou: "O Rankismo foi uma importante causa contributiva de ambos os desastres de ônibus". Em abril de 2005, o Dr. Noel Hinners elaborou para o meu gravador:

O fracasso da missão Mars Climate Orbiter em 1979 foi devido, em parte, ao que poderia ser chamado de ranke tecnológico. Começa com uma reverência inquestionável para aqueles que são ungidos como especialistas ou que assumem esse manto por conta própria. Muitas vezes, eles sufocam a discussão e aniquilam a dissensão sobre questões técnicas – uma forma de intimidação técnica.

Durante o vôo para Marte, havia sinais de alerta precoce de que algo estava errado na análise da trajetória, mas a equipe de navegação não escutaria. Quando os problemas foram apontados, eles disseram essencialmente: "Confie em nós. Nós somos especialistas. "Devido a um erro de software, a nave espacial entrou muito baixa na atmosfera marciana e consequentemente queimada. Isso era previsível durante o voo e poderia ter sido corrigido, mas nós fomos à insistência da equipe de navegação que tudo estaria tudo bem. Esse é o ranke tecnológico.

Uma dinâmica semelhante está bem documentada nos desastres do ônibus. Antes do vôo do Challenger , … os engenheiros haviam advertido que a temperatura excepcionalmente baixa [na Flórida na noite anterior ao lançamento] poderia ser um problema para os O-rings. Neste caso, a pressão da administração para iniciar em tempo silenciado engenharia preocupações. Este não era o rankismo tecnológico; Em vez disso, foi o hierarquismo gerencial de variedades de jardim que levou a um dos nossos desastres nacionais mais vívidos.

O relatório de investigação de acidentes de Columbia mostra um fenômeno semelhante: "Como o que o conselho chama de" cadeia de comando informal "começou a moldar o resultado [do vôo], a localização na estrutura permitiu que alguns falassem e silenciassem outros".

Esses incidentes, concluiu o Dr. Hinners, mostram que o rankismo pode ter consequências letais.

Exemplos de hierarquia no nível corporativo têm feito manchetes desde o colapso da Enron. Geralmente, assumem a forma de executivos de alto escalão enriquecendo-se à custa de funcionários, acionistas e credores. Mas como a seguinte instância deixa claro, o rankismo corporativo pode matar.

Depois que Somebodies e Nobodies apareceram na imprensa, as pessoas no setor de energia nuclear me escreveram sobre a cultura hierárquica que viram em sua indústria, preocupada de que, se não fosse mudada, um desastre era inevitável. No outono de 2005, o New York Times publicou uma história que apoiava seus medos. Ele relatou que os funcionários da central nuclear de Salem, perto de Salem, Nova Jersey, relutavam em expressar preocupações com a segurança porque temiam retaliação de seus superiores.

Especialistas no campo alertam que a cultura hierárquica que permeia a indústria nuclear representa um risco muito grave para a segurança pública do que os próprios reatores nucleares. Tish B. Morgan, com Booz Allen Hamilton, é um especialista em energia nuclear que tem mais de trinta anos de experiência em licenciamento nuclear e questões regulatórias, análise de segurança e design de reator avançado. Em uma conversa recente, ela declarou categoricamente que "o hierarquismo era o principal fator no que poderia ter sido o pior desastre nuclear da América". Ela começou sua conta com o acidente em Three Mile Island e depois descreveu um fim-de-morte ainda mais sério na usina nuclear de Davis-Besse, perto de Toledo, Ohio, em 2002.

Em 1979, apenas doze dias após o filme Síndrome da China saiu, um acidente na Ilha Three Mile parecia ser um exemplo de vida imitando arte. Durante o curso de vários dias da crise, o hierarquismo revelou-se em várias formas – o rankismo empresarial (que deu prioridade aos lucros em relação aos procedimentos de segurança), o rankismo tecnológico (operadores práticos se curvando para "especialistas" nucleares externos que, mais tarde, foi aprendido , foram realmente confundidos em suas análises) e o rankeamento regulatório, em que "desk-jockeys" da poderosa Comissão Reguladora Nuclear assumiu o controle da operação momento a momento da planta e procedeu a uma situação ruim muito pior. A catástrofe foi evitada no tempo. Mas sem rankismo não haveria incidentes nem manchas na reputação da indústria nuclear.

Durante mais de doze anos, a gerência da fábrica Davis-Besse ditou atalhos e pressões para mantê-lo funcionando (e, assim, ganhar dinheiro). O resultado, descoberto por acidente durante uma inspeção muitas vezes adiada, foi um furo de ferrugem causado por vazamento crônico de ácido bórico na cabeça do vaso do reator. Como o gerenciamento permitiu apenas um número predefinido de horas para a remoção do ácido, acumulou ao longo do tempo. A Comissão de Regulamentação Nuclear estimou que, se a planta continuasse a correr sem intervenção, teria sofrido um colapso dentro de dois a treze meses.

Por que, em Davis-Besse, os funcionários que haviam relatado problemas há anos no final apenas seguiram o que eles acreditavam ser operações inseguras? A resposta é o hierarquismo, puro e simples, como em "Você faz o que eu digo, ou então o seu substituto irá".

A empresa, cujas práticas de hierarquia quase nos deu outro Chernobyl, superou os custos da quase fusão: US $ 800 milhões para uma nova cabeça de vaso e potência de reposição para os dois anos, a planta foi desligada para reparos nos consumidores. Além disso, a empresa-mãe – FirstEnergy Nuclear Operating Company – foi identificada como sendo a principal responsável pelo apagão de médio porte no meio-oeste / canadense de 14 de agosto de 2003. Curvando-se às ordens de hierarquia, em vez de se desconectar da grade e tentar estabilizar suas sistema próprio, os trabalhadores tomaram outros sistemas de utilidade com eles. O impacto econômico do apagão atingiu os bilhões.

Este capítulo conclui com a menção de duas formas de hierarquismo muito diferentes, mas não menos mortais: fundamentalismo imperioso e depredação ambiental. Quando os proselitistas fundamentalistas, convencidos de que sua doutrina tem o selo da autoridade superior, adotar uma postura superior em relação aos não crentes, isso é o ranke. O rosto mais familiar do fundamentalismo é o de "crentes verdadeiros" que afirmam saber o que é certo para todos. Uma forma extrema disso é o tipo de cruzada ou jihadismo que os chamados de terrorismo chamam de terrorismo.

Mas o fundamentalismo tem muitas faces. Outros incluem o fundamentalismo científico e a insistência do bullying sobre a preeminência de considerações puramente tecnológicas e o fundamentalismo político, com sua certeza paternalista de que conhece melhor as necessidades dos outros do que eles. Outras variedades de fundamentalismo serão discutidas no capítulo 9.

O alcance do Rankismo também se estende ao meio ambiente – uma arena em que pressuposições de hierarquia agora ameaçam a própria saúde de nosso planeta. Como criaturas que exercem "domínio sobre os peixes do mar e sobre as aves do ar, e sobre o gado e sobre toda a terra", continuaremos a sancionar a degradação ambiental ou assumiremos o papel de mordomos responsáveis ? Vamos exercer nosso "domínio" sobre os animais de uma maneira que reconheça que eles também têm direito a uma medida de dignidade ou toleraremos seu abuso e exploração? Nossas respostas a essas questões dependem da nossa atitude em relação ao rankismo.

Uma saída?

A questão em questão não é a seriedade dos problemas que a humanidade enfrenta – sobre os quais a maioria concorda -, mas sim reformulá-los em uma perspectiva dignitária, pode nos dar uma nova alavanca para resolvê-los. Os capítulos a seguir mostrarão que a construção de uma sociedade dignitária visando o hierarquismo pode, de fato, ser uma maneira efetiva de lidar com os desafios que nos confrontam. Mas primeiro precisamos examinar mais de perto a dignidade humana e o que constitui um movimento para garantir que isso possa ocorrer.

[ Robert W. Fuller é um ex-presidente do Oberlin College, e o autor de Belonging: A Memoir (ganhar uma cópia deste Goodreads Giveaway) e The Rowan Tree: A Novel , que exploram o papel da dignidade nas relações interpessoais e institucionais. O Rowan Tree está atualmente gratuito no Kindle.]

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