O que estava acontecendo no cérebro de Anthony Weiner?

Como o historiador tardio Stephen Ambrose explicou uma vez na "News Hour" da PBS (ao discutir o escândalo de Clinton-Lewinsky), "Deus criou o homem com um pénis e um cérebro e lhe deu sangue suficiente para correr um a cada".

Todas as novidades e feiras mostram prazer em especular sobre o que causou que Anthony Weiner, um político proeminente e respeitado, se casou com uma bela jovem esposa, comprometer sua carreira, seu casamento relativamente novo e sua paternidade que se aproxima. Alguns pensavam que ele não tinha um componente de sentimento e precisava desse tipo de busca de emoção ilícita para sentir qualquer coisa. Outros sugeriram que ele precisava desesperadamente ser admirado e citou o fato de que os homens geralmente são atraídos pela política para que eles possam "sentir-se como alguém"; Considerando que as mulheres procuram o poder político (e corporativo) para mudar as coisas. (Pelo que vale a pena, as mulheres políticas raramente estão envolvidas em assuntos sórdidos.)

A maioria dos comentadores parecei concordar que Anthony Weiner sofre de compulsão sexual, mesmo de vício, o que parece provável, mas deixaremos toda essa conjecturação com os psicólogos. Estamos interessados ​​no que estava acontecendo em seu cérebro [Um é tão tentado a chamá-lo de seu cérebro de ervilha, o que é tão obviamente não o caso em todos os assuntos, salva o sexo.]. Embora não haja maneira de saber o que ele estava pensando – ou se ele pensasse – é possível entender como seu cérebro contribuiu para o seu desaparecimento. Basicamente, o homem tinha uma coceira eletroquímica, que ele compulsivamente procurava arranhar.

Neurotransmissores e por que eles importam

O cérebro consiste em uma rede de neurônios, cuja única responsabilidade é transmitir sinais de célula para célula. Esses sinais são transportados eletricamente dentro de um único neurônio e transportados quimicamente entre os neurônios. Os neurotransmissores fornecem o componente químico das mensagens. Existem muitos tipos diferentes de neurotransmissores e, portanto, eles são capazes de transmitir gradientes de informações com mais facilidade do que um simples sinal elétrico. Alguns neurotransmissores entregam mensagens bastante simples e simples.

Outros neurotransmissores são mais complexos e têm funções diferentes em diferentes áreas do cérebro, e esses tipos de neurotransmissores são freqüentemente chamados de neuromoduladores . Três dos mais conhecidos neuromoduladores são dopamina, serotonina e acetilcolina. Dopamina e serotonina, em particular, são conhecidos como neurotransmissores chave na regulação do prazer, felicidade, recompensa e humor. A acetilcolina mostrou-se importante na mudança do sono para a vigília e ajuda a sustentar a atenção e a formar memórias, especialmente no hipocampo.

Mesmo pequenas mudanças no número de neuromoduladores que transmitem sinais do neurônio para o neurônio podem ter um impacto notável em seus processos de humor, disposição e pensamento. Por exemplo, muitos fármacos viciados estimulam demais o sistema de dopamina e conduzem a comportamentos anormais, tanto durante a alta quanto quando o fármaco viciante provoca níveis de dopamina, e durante a baixa, quando a droga adictiva foi removida do seu sistema e sua dopamina natural os níveis diminuíram.

Ter demasiado ou pouco dopamina também tem sido implicada em uma infinidade de distúrbios do transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) para a esquizofrenia. Alterações no equilíbrio da serotonina em seu cérebro também podem levar a distúrbios do humor, como depressão clínica, ataques de ansiedade e fobias. Assim, ter o equilíbrio certo de neurotransmissores permite que seu cérebro passe a boca, operando em sua capacidade total com você no controle.

Então, como o Representante Weiner's Itch Develop?

Todo pensamento, percepção, sensação e emoção que expressa "você" tem um componente elétrico e químico: genes, impulsos neuronais e neurotransmissores se combinam para expressar sua personalidade como uma espécie de coquetel de respostas emocionais, movimentação e memórias. Este coquetel estabelece seu cérebro em padrões, e muitas vezes em hábitos. Os hábitos se formam no caminho do cérebro simplesmente porque essa via neuronal particular tem sido estimulada muitas vezes – e geralmente porque a estimulação original foi percebida como positiva (ou, no mínimo, "não negativa"). Os hábitos tornam-se efetivamente um tipo de vício – uma coceira eletroquímica que você se sente obrigada a coçar. Infelizmente, a particular coceira de Weiner levou à queda deste brilhante, carismático (e aparentemente bem dotado) político.

Por que o sexo parece tão bom

Não leva um neurocientista a descobrir que o sexo nos faz felizes. Para a maioria de nós, fazer sexo cria sentimentos prazerosos que (esperamos) levam ao orgasmo. Muitas áreas do seu cérebro estão envolvidas na criação e processamento do prazer do sexo, mas existem três grandes:

§ Ao se envolver em flerte, preliminares e o melhor ato em si, sua área tegmental ventral (VTA) está espalhando dopamina a uma milha por minuto, a maioria dos quais abre caminho para a área límbica chamada núcleo accumbens. Este núcleo está no assento de ambos, buscando e desfrutando o prazer; É ativo quando você está perseguindo o ato sexual e também aproveitando os frutos do seu trabalho.

§ Esse grande impulso de dopamina no accumbens é o que faz você se sentir bem, e isso faz com que você anseie cada vez mais sensação.

§ A dopamina de seu VTA também faz sinais ir ao seu PFC para que você entenda o porquê e como você está conseguindo ter toda essa grande diversão!

Um orgasmo proporciona a maior explosão de dopamina legal e natural disponível para o seu cérebro. Pesquisadores holandeses, depois de escanear o cérebro de voluntários sortudos que experimentaram orgasmo, compararam suas varreduras cerebrais para varreduras de pessoas que experimentam juncos de heroína! Não só você consegue essa enorme onda de neurotransmissores estimulantes, mas o orgasmo também pode liberar uma onda de oxitocina (também conhecido como "hormônio do amor"), especialmente nas mulheres. A oxitocina cimenta um forte vínculo de conexão social com a pessoa mais próxima de você quando o orgasmo foi alcançado. A dopamina fornece a pressa da atração, mas é a oxitocina que irá fazer você associar esse prazer a alguém particular. Também traz essa sensação de calma eufórica após o orgasmo e é fundamental para aliviar o estresse. O sexo é, em última instância, uma droga poderosa, particularmente quando está ligada a outros comportamentos excitatórios, como a exibição de pornografia ou sexting sub-reptício com outras mulheres além da sua esposa (o que leva a uma sensação de perigo e risco e, talvez, uma recompensa satisfatória) .

Por que algumas pessoas buscam estimulação em outro lugar

Quando você é atraído pela primeira vez por alguém, seus níveis de dopamina catapult seu cérebro para a estratosfera. É por isso que o amor à primeira vista ocorre e por que os namorados são geralmente intensos e cheios de encontros apaixonados, tudo o que é a maneira da natureza de se certificar de que você companheiro. No entanto, a primeira corrida de excitação desaparece, assim como a liberação de quantidades excessivas de dopamina. A novidade é necessária para reavivar o nível de dopamina necessário para se sentir apaixonadamente apaixonado. E, não, um novo parceiro não é necessário. A imaginação ajuda – e a vontade de voltar a se envolver com seu parceiro, criando novas experiências, como férias românticas, datas de surpresa, novas configurações, uma nova abordagem e assim por diante.

Infelizmente, algumas pessoas se voltam para assuntos ou pornografia ou o tipo de encontros sexuais com os quais o Representante Weiner se envolveu. A pressa adicional que veio de fazer algo arriscado, algo proibido, ou possivelmente algo que expressou sua sombra, provavelmente tornou os encontros ainda mais atraentes. Infelizmente, esse tipo de philandering sexual pode criar compulsões que são muito semelhantes às toxicodependências. O cérebro de Weiner provavelmente é viciado na mesma experiência de toxicodependentes de drogas do cérebro, levando-o a implorar mais e mais estimulação, até o ponto em que seus níveis de tolerância foram elevados, exigindo situações ainda mais arriscadas. Parece pouca dúvida de que ele estava experimentando uma corrida incrível, que ele estava disposto a arriscar tudo para se replicar.

Como o vício afeta o cérebro

Diferentes tipos de drogas afetam o cérebro de maneiras diferentes. Alguns, como a cocaína e as anfetaminas, se ligam diretamente a diferentes tipos de receptores e transportadores de dopamina, criando um estímulo de prazer e criando um sentimento frenético, desperto e energético. Outros, como a heroína e muitos analgésicos viciantes, como a morfina, são opiáceos que assumem o sistema opioide interno, produzindo uma sensação de euforia relaxada. A nicotina se liga aos receptores de acetilcolina e muitas vezes é pensado para aumentar os sentimentos de alerta e calma.

Muitos outros tipos de drogas enganam o cérebro para alterar sua neuroquímica, e essas mudanças podem ser debilitantes e permanentes, resultando em habituação, tolerância e dependência. Os sentimentos de felicidade momentânea, quando perseguidos regularmente, são seguidos por sintomas de abstinência dolorosos, incluindo ansiedade e, muitas vezes, por dor física, quando a droga não está mais no sistema e o cérebro se esforça para compensar.

Drogas, como a cocaína, impulsionam a liberação de dopamina, mas o uso continuado acaba por esgotar o suprimento natural de dopamina no cérebro. Isso significa que, eventualmente, a pessoa que toma cocaína regularmente não possui dopamina suficiente sem cocaína, o que leva a um desejo constante de cocaína.

Como o sexo afeta o cérebro

Quanto mais sexo você tiver, mais vasopressina e especialmente oxitocina você produz. Ambos os neurotransmissores fortalecem uma relação de longo prazo, ligando a proximidade física do seu parceiro aos sentimentos de confiança, empatia e generosidade. É por isso que o sexo é tão importante no casamento e porque os casamentos sem sexo tendem a desmoronar. A oxitocina também funciona como um neuromodulador, o que significa que sensibiliza a resposta do seu corpo às endomorfinas, que muitas vezes agem como analgésicos naturais, particularmente para dores de cabeça. (Sim, está certo, ter sexo pode curar dores de cabeça.)

A conexão de recompensa entre a área tegmental ventral e o núcleo accumbens é uma das vias de prazer mais poderosas do cérebro, e é altamente estimulada por drogas adictivas, como a cocaína – ou por comportamentos viciosos, como a pornografia compulsiva ou o sexo compulsivo. Os ratos de laboratório que deram acesso gratuito à cocaína e ensinaram a se ingerir com a droga ao pressionar uma alavanca, muitas vezes escolherão auto-administrar a cocaína, mesmo quando tiverem uma escolha entre a droga e comida saborosa. Na verdade, alguns ratos escolheram a droga sobre a comida até chegarem à beira da fome. Claramente, sentimentos fortes de amor, felicidade e prazer podem dominar até instintos básicos de sobrevivência, como a necessidade de comer.

Então, isso é essencialmente o que estava acontecendo no cérebro de Anthony Weiner, e provavelmente teria continuado a acontecer – se ele não tivesse sido pego. Compulsões desta natureza normalmente continuam até a saúde da pessoa ser comprometida (no caso de toxicodependências) ou são pego. De qualquer forma, eles raramente param até que suas ações causem tal transtorno em suas vidas que eles são forçados a sair. Como toxicodependentes, a compulsividade de Weiner precisa de um programa de tratamento de longo prazo, e esperamos, por sua esposa e por seus filhos, que ele faça o trabalho necessário para calmar sua coceira atual e formar caminhos neurais novos e saudáveis, impedindo a busca do seu cérebro por sexualidade de busca de emoção.