O que mais influencia a nossa felicidade?

Eu tenho dois amigos, Seth e Michael, e um deles é muito mais feliz do que o outro.

Seth é cronicamente infeliz. Ele geralmente é irritante, freqüentemente irritável e às vezes sem esperança, embora ele nunca tenha estado clinicamente deprimido. Em contraste, Michael é uma pessoa notável e feliz. Embora ele tenha seus momentos baixos e estresse periódico, ele consegue encontrar alegria em seus dias e está bastante contente com a maneira como sua vida está indo. Para entender por que esses dois homens são tão diferentes, deixe-me contar um pouco sobre eles.

Ambos estão no início dos anos 40 e estão indo bem em suas carreiras. Seth é professor de psicologia em uma universidade de prestígio, que tem estudantes razoavelmente brilhantes, uma quantidade razoável de autonomia em seu trabalho e muitas oportunidades para viajar. Seu programa de pesquisa foi bem sucedido, atraindo atenção de todos os Estados Unidos. Michael é um advogado da cidade em uma cidade pequena, mas bonita, no Oceano Pacífico. Ele é especialista em disputas de senhorio-inquilino e outros assuntos civis, e seu sucesso como litigante levou a aparições de mídia ocasionais, nas quais ele é convidado a falar sobre seus últimos casos. Ele começa a fazer isso.

Ambos têm famílias unidas. Seth é casado com Allison, que conheceu durante o período sabático na Holanda, e eles têm meninos gêmeos de 5 anos. Michael é casado com Holly. Eles começaram a namorar na faculdade de direito, e agora têm um menino (6 anos) e uma garota (3 anos).

Ambos os homens possuem casas nos subúrbios de uma grande área metropolitana, cerca de meia hora da cidade e seus empregos.

Então, por que Michael é mais feliz do que Seth? Ele simplesmente teve sorte de nascer com uma disposição mais ensolarada? Ou, ele é mais afortunado com relação aos eventos e circunstâncias de sua vida?

Conhecendo-os, eu teria dificuldade em afirmar que a situação de vida de um é claramente superior à outra. No equilíbrio, nem parece ter o melhor trabalho, esposa, filhos, casa ou carro. Além disso, a pesquisa científica mostrou que a prosperidade, a saúde e a atratividade física apenas estão minimamente relacionadas com a felicidade global. Por exemplo, um estudo de Ed Diener, da Universidade de Illinois, demonstrou que os americanos mais ricos – aqueles que ganham mais de US $ 10 milhões por ano – relatam níveis de felicidade pessoal um pouco maiores do que as pessoas que trabalham para eles. Assim, mesmo que Seth tivesse menos "bens" da vida, esse déficit não explicaria sua infelicidade aguda.

E quanto à genética? A pesquisa crescente feita com gêmeos idênticos e fraternos sugere que cada pessoa nasce com um determinado "ponto de equilíbrio" – isto é, uma linha de base ou potencial de felicidade para o qual ele ou ela deve retornar, mesmo após grandes retrocessos ou triunfos. O ponto de ajuste para a felicidade é semelhante ao ponto de ajuste para o peso. Algumas pessoas são abençoadas com uma "disposição magro". Mesmo quando eles não estão tentando, eles facilmente mantêm seu peso. Em contrapartida, outros têm de trabalhar extraordinariamente difíceis de manter seu peso a um nível desejável e, no momento em que eles diminuem um pouco, os libras se arrastam de volta. Então, Michael pode simplesmente possuir um ponto de equilíbrio maior para a felicidade, um maior potencial de bem-estar. Ele não precisa trabalhar duro nisso – ele está feliz.

Então, se a felicidade de Michael é devido à genética, o que resta para que Seth faça? Todos estamos condenados a obedecer as diretrizes de nossos genes?

A resposta é "não". Sou um psicólogo social experimental que realizou os primeiros estudos de intervenção experimental controlada para aumentar e manter o nível de felicidade de uma pessoa além do seu ponto de ajuste. Nos termos mais amplos, esta pesquisa sugere que a felicidade sustentável seja atingível independentemente da genética, se alguém estiver preparado para fazer o trabalho. Muito parecido com a perda permanente de peso e a aptidão física, tornando-se duradouramente mais feliz exige fazer mudanças permanentes, exigindo esforço e compromisso todos os dias de sua vida.

Meus dois colegas – Ken Sheldon na Universidade de Missouri e David Schkade na UC San Diego – e desenvolvi uma teoria que descreve os fatores mais importantes que determinam a felicidade. (Essa teoria está no coração do meu livro, The How of Happiness). Em suma, argumentamos que o ponto de ajuste determina apenas 50% da felicidade, enquanto apenas 10% podem ser atribuídos a diferenças nas circunstâncias da vida das pessoas – isso é , sejam eles ricos ou pobres, saudáveis ​​ou insalubres, casados ​​ou divorciados, etc. Isso deixa 40% de nossa capacidade de felicidade em nosso poder de mudar. Isso significa que Seth pode ser um grande negócio mais feliz e Michael pode ser ainda mais feliz também.

  • Vindo a Termos com Doença Mental
  • Como ajudar (e lidar com) uma pessoa ansiosa
  • As bactérias que moldam seu cérebro
  • Lori Sylvester sobre Tratamento Residencial para Meninas Adolescentes
  • Junte-se à turnê de fala de fadiga de Burnout & Compassion Caregivers's Dr. J's Caregivers. Sete dicas como o trem saem da estação. Todos a bordo!
  • The Internet Suicide Minefield
  • O Destino da Ordem de Nascimento?
  • Quem matou JonBenet?
  • O que se passa com o uso ilegal de drogas?
  • Gaslighting em 2017
  • Cinco erros que fazemos ao queixar-se
  • 3 padrões de pensamento negativo a evitar - o que fazer em vez disso
  • Mudança de hábitos
  • Ainda mais ao longo da estrada viajou menos
  • Sono e beleza
  • Os Relógios Corporais podem fazer você gordo?
  • Como não aproveitar sua gravidez
  • Qual é a melhor maneira de julgar a empatia de um psicopata?
  • Quando chega ao tratamento da dor, Menos é, muitas vezes, mais
  • Crie uma mentalidade calma e positiva com estas 7 sugestões simples
  • Devemos viver juntos?
  • Congresso que exige filtragem na Internet - através da porta dos fundos
  • Não sendo o mais delgado possível - Como ajustar
  • O impacto da morte em nossas vidas diárias
  • Óculos de laranjeira podem melhorar a qualidade do sono? Testando-o
  • Começando minha filha a comer
  • Seu Fitbit está arruinando seu relacionamento com seu corpo
  • American Kids Health Alert
  • Pense duas vezes antes de dar maconha medicinal ao seu animal de estimação
  • O que há em um nome?
  • Lidar com a infidelidade do seu parceiro? 6 Faça e não faça
  • Breaking Up: Positive View Apesar do turbilhão emocional
  • Nomeando uma doença: o caso do transtorno de ansiedade social
  • Parando a dor da exclusão social (bancos e Craddock)
  • Todos querem melhor, ninguém quer mudança
  • O ronco pode ser um aviso de risco de saúde grave