O que nos fez humanos, perdendo espinhas do pénis ou ganhando cérebro?

Ars Technica

intitulou sua história "Os seres humanos são perdedores (quando se trata de espinhas do pénis)". Uma série de jornais seguiu uma linha semelhante.

A nova pesquisa relatada comparou o genoma humano com a de outros mamíferos e descobriu que áreas eliminadas – e, portanto, características de humanidade – eram principalmente "DNA regulatório, que altera a expressão de genes próximos":

"Um deles se encontra perto do receptor de andrógenos, que medeia a sinalização por testosterona e seus parentes químicos. Os seres humanos têm uma deleção muito grande (60.000 bases, ou 60 kilobases) na área, o que elimina uma região altamente conservada de cinco quilobases. Quando injetado em células-tronco embrionárias de ratos, esta região poderia gerar expressão de um gene em algumas regiões muito específicas: o desenvolvimento de bigodes faciais e o desenvolvimento de órgãos genitais masculinos. Obviamente, os humanos não desenvolvem bigodes, mas nós temos órgãos genitais. O que não temos são espinhas do pênis, enquanto os chimpanzés e os ratos também fazem ".

Então, o que a mídia aprendeu é a possível perda de espinhas do pénis em algum momento da evolução humana.

Agora, eu seria a última pessoa a diminuir uma mudança evolutiva que melhorou o que a Ars Technica chama de "duração masculina durante o sexo". E é verdade que o artigo de pesquisa sóbrio original na Natureza destacou, em linguagem um pouco mais técnica, essa exclusão, observando que isso

remove uma vibrissa sensorial e estimulador da coluna do pénis do gene do receptor de androgênio humano (AR), uma mudança molecular correlacionada com a perda anatômica de vibrissas sensoriais dependentes de andrógenos e espinhas do pênis na linhagem humana.

Mas a natureza também discutiu uma segunda mudança que levou à "expansão de regiões cerebrais específicas em seres humanos". Dado que a reorganização da neuroanatomia tem sido e continua a ser um dos principais focos para definir o que literalmente nos tornou humanos, parece que poderia ter valido mais um comentário do que recebeu na maioria das coberturas de notícias.

Mais uma vez, citando a Ars Technica

Para o seu segundo gene, os autores consideram o que, infelizmente, é denominado "prisão de crescimento e DNA-dano-induzível, gama", ou GADD45G, que está envolvido no controle da rapidez com que as células se dividem. Aqui, 550 bases de uma região de três quilobases são suficientes para dirigir a expressão de um gene no cérebro (especificamente o telencéfalo e o dencefalo varejo), especificamente em uma área que gera neurônios inibitórios. Se o GADD45G está fazendo sua coisa normal – abrandando a divisão celular -, então, a perda desse DNA em seres humanos pode reduzir sua expressão e aumentar a divisão celular cerebral, contribuindo para a expansão de nossos recursos mentais.

O neurobiologista da Universidade de Stanford, Robert Sapolsky, foi citado em outubro dizendo que o que torna os seres humanos especiais é "a grande quantidade de poder cerebral disponível – pelo menos 300.000 células cerebrais para cada neurônio em um cérebro da mosca da fruta". As estimativas de números de neurônios para humanos (95 a 100 bilhões) testemunham a importância de liberar inibição na divisão de células cerebrais.

A comparação das contagens de neurônios corticais em seres humanos (11,5 bilhões) e os chimpanzés (6,2 bilhões) pode ser uma maneira de medir a diferença que se abriu entre nós e nossos primos fechados, e a contagem de neurônios corticais é, de fato, a única medida que Gerhard Roth e Ursula Dicke encontrou os mais altos indivíduos em seu estudo de 2005 "Evolução do cérebro e da inteligência".

Mas o que fazemos com nossos cérebros parece muito menos fascinante para os repórteres do que o que os machos de nossa espécie não fazem mais com seus órgãos genitais.

As vibrissas genitais foram descritas como possivelmente servindo na competição sexual para limpar o esperma depositado por outros machos em copulação anterior.

Mas não é isso que a cobertura da imprensa enfatizou. A SyFy News propôs ainda que "o sexo seria uma proposição muito diferente, para não mencionar, dolorosa, com as vibrissas penianas, algo não sugerido por descobertas sobre a sexualidade dos chimpanzés, que enfatizam a participação entusiasta das mulheres na relação sexual. Mas, então, é porque os repórteres ficam fantasiados sobre o que o sexo com espinhas poderia ter sido.

A injeção de uma pequena bolsa de estudos nesta discussão seria útil e o antropólogo John Hawks da Universidade de Wisconsin faz exatamente isso na entrada do blog sobre a nova pesquisa. Ele ressalta que há uma grande variação entre os primatas em como essas espinhas são desenvolvidas, e que elas não estão uniformemente associadas a cópulas rápidas. Na verdade, ele observa que as maiores espinhas são encontradas em gibões – que são um par de vínculo para a vida (vagamente, são monógamas) e têm "sessões de maratona de sexo virtual com duração de duas horas ou mais".

Acontece que quando você examina primatas, os chimpanzés estão na extremidade reduzida do espectro da coluna do pénis – apenas os humanos (com uma falta total dessas estruturas) são menos espinhosos.

Então, talvez não tenhamos avançado tão longe, na verdade, já que ainda parecemos pensar com algo diferente do nosso cérebro.

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