O que realmente acontece quando os pais atingem seus filhos

Em uma postagem de blog anterior, descrevi o impacto negativo que a surra em crianças, bem como sobre os pais que os espancam:

  • Bater as crianças ensina-lhes o que pode fazer certo.
  • Adultos freqüentemente ficam fora de controle quando atingem crianças.
  • Golpear seus filhos pode parar o seu mau comportamento, mas irá prejudicá-los e seu relacionamento com eles no longo prazo.
Syda Productions/Shutterstock
Fonte: Syda Productions / Shutterstock

Um artigo recente publicado na edição de 7 de abril do The Journal of Family Psychology mostra o quão prejudicial pode ser. O documento resumiu uma meta-análise de 50 anos de pesquisa envolvendo mais de 160 mil crianças. A análise foi conduzida por Elizabeth Gershoff, professora associada de Desenvolvimento Humano na Universidade do Texas-Austin, e Andrew Grogan-Kaylor, professor associado de Trabalho Social na Universidade de Michigan. Os resultados mostraram inequivocamente que a palmada (definida como um golpe aberto nas costas ou nas extremidades) estava significativamente ligada a resultados prejudiciais.

Em um comunicado, os autores relataram:

"Spanking, assim, faz o contrário do que os pais geralmente querem que ele faça … [O] nossa pesquisa mostra que a palmada está ligada aos mesmos resultados negativos da criança que o abuso, apenas em um grau ligeiramente menor".

Os pesquisadores analisaram o impacto da surra em vários índices de saúde mental e resultados comportamentais. Você pode ver os efeitos no quadro abaixo.

Figure constructed by Dr. Denise Cummins based on data published in Gershoff & Grogan-Kaylor (2016, April 7)
Fonte: Figura construída pela Dra. Denise Cummins com base em dados publicados em Gershoff & Grogan-Kaylor (2016, 7 de abril)

Quanto maior a barra, mais forte o impacto negativo. A equipe de pesquisa descobriu que, em comparação com as crianças que não foram espancadas, aqueles que foram espancados mostraram:

  • mais agressão;
  • mais comportamento anti-social;
  • problemas de comportamento mais externalizadores, como atuação;
  • mais problemas de comportamento internalizando, como se tornarem retirados;
  • mais problemas de saúde mental;
  • menor auto-estima; e
  • relacionamentos mais negativos com os pais.

Os pais muitas vezes justificam a espancagem porque eles insistem que é a única maneira de ensinar as crianças a diferença entre certo e errado. No entanto, os resultados mostraram claramente que a palmada também foi significativamente associada à menor capacidade de internalização moral.

Os pesquisadores também descobriram que a escavação foi associada a menor habilidade cognitiva entre as crianças. Isso resulta em recentes pesquisas neurocientíficas que mostram que as crianças que são espancadas regularmente têm menos matéria cinzenta em certas áreas do córtex pré-frontal que foram associadas ao desempenho cognitivo e aos transtornos de saúde mental. Eles relataram encontrar correlações significativas entre a quantidade de matéria cinzenta nessas regiões do cérebro eo desempenho das crianças em um teste de QI.

Os pesquisadores também descobriram que os adultos que haviam sido espancados quando crianças eram mais a favor da espancagem do que aqueles que não tinham sido espancados. Aqueles que ainda acreditam que a palmada é a melhor maneira de disciplinar as crianças devem notar que o maior tamanho de efeito que os pesquisadores encontraram foi para abuso físico : quanto mais crianças são espancadas, maior o risco de serem abusados ​​fisicamente por seus pais. Eu descrevi anteriormente como os pais que espancaram colocaram-se em risco de se tornarem abusadores de crianças:

Como adultos, freqüentemente voltamos para casa frustrados, cansados ​​e com raiva. Não temos a paciência para lidar com o que nossos filhos podem estar distribuindo. Depois de começar a bater a criança que está empurrando seus botões, você experimentará um enorme alívio. E esse alívio agradável pode levá-lo a bater ainda mais, ainda mais difícil.

Os efeitos prejudiciais da palmada continuam bem na idade adulta, prejudicando a capacidade de um indivíduo para lidar eficazmente com os desafios da vida. Especificamente, dois desfechos adultos foram significativamente associados a uma história de surtos de comportamento antisocial de pais e adultos e problemas de saúde mental em adultos.

É importante notar que os resultados da meta-análise atual são notavelmente robustos e que os estudos individuais incluídos na análise são altamente consistentes – 71% de todos os tamanhos de efeito e 99% dos tamanhos de efeitos significativos, indicou uma associação significativa entre a febre dos pais e os resultados prejudiciais da criança.

Os especialistas estão seguindo a pesquisa sobre a relação entre surtos e pobres resultados de saúde mental, e os utilizaram para elaborar políticas que condicionem a prática. O Comitê dos Direitos da Criança o fez em 2006, e a Academia Americana de Pediatria seguiu o seu exemplo em 2012.

Os pais que espancam seus filhos às vezes resistem a desistir dessa prática, porque eles não vêem de que outra maneira eles vão cumprir seus filhos. Os pais podem encontrar orientação neste breve vídeo em que a Dra. Jennifer Hartstein, psicóloga infantil e adolescente, descreve a disciplina correta para cada estágio de desenvolvimento.

Denise Cummins é uma psicóloga de pesquisa, um membro eleito da Associação para Ciências Psicológicas e o autor do Bom Pensamento: sete idéias poderosas que influenciam a maneira como pensamos .

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Copyright Dr. Denise Cummins 29 de abril de 2016

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