O que realmente é um pensamento? E como é a informação física?

Os pensamentos são representações físicas ou mapas. Eles têm forma e peso.

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Fonte: Wikimedia

Google a palavra “pensamento” e você vai encontrar esta definição circular, não informativa: ” uma idéia ou opinião produzida pelo pensamento, ou que ocorrem de repente na mente. O dicionário Merriam-Webster define “pensar” de uma maneira igualmente inútil: “ formar ou ter na mente. Mas o que realmente é um pensamento?

Um pensamento é uma representação de algo. Uma representação é uma semelhança – uma coisa que descreve outra coisa por ter características que correspondem a outra coisa. Por exemplo, uma imagem, imagem, impressão ou molde de um objeto é uma representação desse objeto.

Um mapa é outro exemplo de representação. A mente é um tipo de mapa. O cérebro e seu produto funcional, a mente, evoluíram como um mapa da relação do corpo com seu ambiente externo. Fundamentalmente, nossos pensamentos são mapas que representam e correspondem a coisas que nossos cérebros perceberam com nossos sentidos, sentiram com nossas emoções ou formaram um plano de ação (por exemplo, formar uma imagem de alcançar uma fruta madura em um galho de árvore). Todos estes são processos mediados electroquimicamente. Os pensamentos podem ser fugazes ou mais tarde consolidar-se como memórias. Memória também é um processo físico, codificado por mudanças moleculares estruturais nas conexões neuronais.

Percepções sensoriais e suas memórias são representações físicas ou mapas, impressos por um evento

Vamos considerar como as percepções sensoriais são transduzidas pelos órgãos dos sentidos em sinais neurais: 1

Imagine ouvir um trovão que surpreende e assusta você. O som do trovão é transformado de um padrão específico de ondas sonoras no ar, para um padrão correspondente de vibrações transmitidas através do tímpano e dos pequenos ossos do ouvido médio para a cóclea, para um padrão correspondente de impulsos eletroquímicos ao longo do ouvido. nervo, a sinais correspondentes em neurônios no córtex auditivo e no córtex de associação. Também ativa circuitos de medo, transmitidos pela amígdala, e talvez também circuitos visuais que registram o que você viu naquele momento. Sinais são transmitidos entre neurônios por neurotransmissores químicos. Toda a rede amplamente distribuída, ativada por todo o córtex cerebral por esse estímulo, é a experiência naquele momento.

Como esse era um estímulo tão forte – um momento de “memória flash”, o padrão de conexões nessa rede particular é então permanentemente recuperável. Isso acontece por mudanças nas proteínas de membrana nas conexões entre todos os neurônios participantes que dispararam juntos em resposta a esse estímulo – “Neurônios que disparam juntos juntos” (Lei de Hebb). Isso constitui a memória: a mesma rede aproximada pode ser reativada no futuro por um lembrete, alguma sugestão de associação. O padrão de conexões é uma representação (um ‘mapa’) correspondente ao padrão de informação que você percebeu. É provável que também esteja entrelaçada com representações de outros sentimentos ou memórias que você associa a essa experiência, adicionando camadas de significado à experiência.

Informação é física

A moderna teoria da informação nos ensinou que a informação é uma entidade física. Rolf Landauer, físico da IBM, declarou o caso:

“A informação não é uma entidade abstrata, mas existe apenas através de uma representação física, atando-a assim a todas as restrições e possibilidades do nosso universo físico real”. “A informação é inevitavelmente inscrita em um meio físico”. 2

Em outros lugares, Landauer explicou ainda:

“A informação não é uma entidade abstrata desencarnada; está sempre ligado a uma representação física. É representado por gravura em uma tábua de pedra, um giro, uma carga [ou seja, de partículas elementares, como elétrons], um buraco em um cartão perfurado, uma marca no papel ou algum outro equivalente. ” 3

Assim também, nenhum pensamento pode ocorrer sem o seu substrato neural.

A informação é relacional

A informação é o padrão de organização da matéria ou energia – a maneira como as coisas são organizadas em relação umas às outras.

Considere o código de computador: diferenças de voltagem nos circuitos do computador, convencionalmente representados por uns e zeros, representam diferentes letras do alfabeto quando associados uns aos outros em padrões particulares: a letra “A” é representada por 01000001 e a letra “B” é representada por 01000010. Não há nada inerentemente significativo contido em uma determinada tensão em uma parte particularmente isolada de um circuito elétrico. É da associação ou padrão que a informação surge.

Da mesma forma, não há nada inerentemente significativo nos símbolos arbitrários que compõem as letras de um alfabeto, ou nos sons das palavras individuais de uma língua. Eles assumem o significado apenas em relação um ao outro e em seu par ou associação com coisas reais no mundo.

Informações complexas, como memória, são distribuídas

Assim como a letra “A” codificada em um circuito de computador, sua memória de sua avó não está “contida” em um neurônio – um “neurônio da avó”, ao contrário, digamos, de um “presidente do neurônio dos Estados Unidos”. Existe uma vasta rede de neurônios (freqüentemente distantes) que, em suas conexões uns com os outros, representam coletivamente a memória de sua avó. Um neurônio em particular talvez codifique um pequeno fragmento de memória de sua avó – digamos apenas um aspecto visual de um contorno facial específico -, ou seja, esse neurônio em particular será acionado eletroquimicamente quando combinado com uma entrada visual correspondente a esse contorno. Tampouco esse é um neurônio dedicado exclusivamente a guardar aquela parte da memória de sua avó – o mesmo neurônio provavelmente participa de muitas outras memórias em virtude de ser membro de uma série de conexões diferentes com outras matrizes de neurônios. Além disso, diferentes aspectos de cada memória estão associados a uma infinidade de outras memórias – aspectos da memória de sua avó podem estar associados à sua memória de um tipo particular de torta de maçã. Como observado anteriormente, a rede particular de neurônios que forma uma memória particular é provavelmente a mesma rede que foi ativada durante a experiência perceptiva inicial do evento lembrado. Percepções mais momentâneas não são permanentemente lembradas. Apenas alguns estão, tornando-se gravados na memória de longo prazo em virtude de sua saliência na época.

Pensamentos abstratos são fundamentalmente físicos também

E quanto a pensamentos mais abstratos – como aqueles poderiam ser físicos?

Pensamentos de natureza mais abstrata são apenas representações de alto nível. Eles são construídos a partir de hierarquias ou escadas de representações (ou seja, representações de representações). Uma coisa nos lembra de outra por causa de algum recurso similar. No fundo ainda estão as percepções e movimentos do sentido físico, sobre os quais todos os outros pensamentos são construídos. Os pensamentos abstratos são essencialmente ainda apenas “mapas” correspondentes ao ambiente externo e à posição do indivíduo nele.

Um mapa é um análogo do ambiente que está representando – corresponde a ele. Um análogo é algo similar ou comparável a algo mais, seja em geral ou em algum detalhe específico. Mapas podem ser considerados como uma forma de fazer analogias (‘A’ é ‘B’, ‘X’ é ‘Y’).

O cientista cognitivo Douglas Hofstadter e o psicólogo Emmanuel Sander sugerem que todos os pensamentos são construídos a partir da analogia. Eles propõem que a categorização por meio da analogia é “a força motriz por trás de todo pensamento” .4 Nossos cérebros detectam semelhanças ou correspondências entre situações novas e anteriormente encontradas, permitindo a aplicação de informações previamente aprendidas à nova situação. “A própria essência de uma analogia é que mapeia alguma estrutura mental em outra estrutura mental.” 5

A linguagem está repleta de exemplos das maneiras pelas quais o pensamento é construído a partir da criação de analogias. Nossas palavras para coisas que não existem “lá fora” na natureza são construídas a partir de palavras que representam coisas concretas que podemos perceber com nossos sentidos. Aqui está uma amostra de algumas das analogias / metáforas mais simples da coleção elaborada de Hofstadter e Sander: “as pernas de uma mesa; a espinha de um livro; . . . a língua falada pelos ilhéus; . . . a janela de oportunidade para fazer alguma coisa; o campo um estuda; uma ideia marginal ; salários que caem dentro de um determinado suporte . . ” 6 A felicidade e a infelicidade são representadas no espaço vertical“ ( elevar o moral de alguém;… mergulhar no desespero; estar muito para baixo ” ). Noções abstratas são frequentemente transmitidas através de comparações com atividades humanas familiares (sua experiência deu origem a uma nova teoria; os fatos falam por si mesmos ; … uma religião dita certos comportamentos; seu cansaço alcançou- o.) 7 Nossos cinco sentidos principais são recrutados pela nossa linguagem para descrever fenômenos abstratos em termos físicos familiares. Por exemplo: “alguém pode ser tocado por um gesto gentil, atingido por uma bela cena, ou magoado por uma observação de piada ”. Ou: “pode-se sentir a alegria da vitória, achar um filme sem sabor , com um humor azedo. ou faça uma observação amarga . ” 8

O sentido consciente do self emerge de loops de representações simbólicas auto-referentes

Em outro lugar, Hofstadter explorou a questão de como, por meio de auto-referência e regras formais, os sistemas podem adquirir significado, apesar de serem feitos de elementos “sem sentido”. 9 E como o eu psicológico emerge de ciclos abstratos de feedback de símbolos simbólicos auto-referentes, refletindo-se recursivamente em si mesmo em um circuito reverberante – um ciclo cibernético. 10 Um conceito muito vertiginoso…

O senso de auto começa com o mapa do sistema nervoso de seu próprio corpo

O neurocientista Antonio Damasio propôs um modelo de como o eu emerge em gradações, em organismos de crescente complexidade evolucionária. De acordo com esse modelo, um organismo simples desenvolve uma forma rudimentar de “autoconsciência”, formando um mapa de seu corpo e sua posição no espaço físico que ocupa. Damasio chama a representação mais básica de si o proto eu – um estado inconsciente que muitas espécies podem ter. É um nível muito básico de consciência composto de padrões neurais representando ou mapeando a estrutura física do corpo. 11

Leitura da mente baseada em formas de pensamento

Como os pensamentos são físicos e têm dimensões espaciais (cada pensamento sendo representado por conexões complexas entre grandes conjuntos de neurônios), você pode se perguntar se é possível “ler” os pensamentos de uma pessoa a partir dos padrões de atividade neuronal de seu cérebro. Na verdade, os cientistas já participam desse projeto há vários anos: veja este artigo da Psychology Today e este artigo de Matthew Hutson.

Pensamentos de peso

O cérebro requer uma quantidade excessiva de energia para fazer seu trabalho, utilizando 20% do consumo de energia do corpo em repouso, apesar de representar apenas 2% do peso do corpo. A taxa de queima calórica do cérebro aumenta quando envolvida em tarefas cognitivamente exigentes. Energia e massa são intercambiáveis ​​(E = mc 2 ). Como os pensamentos são sinais de energia, a energia que transmite um pensamento tem, portanto, massa. Os íons e moléculas que codificam o sinal energético também têm massa. Mas podemos realmente calcular o peso de um único pensamento? Certamente, seria um número infinitesimalmente pequeno. Mas não é zero. Para uma tentativa especulativa desta questão: veja este vídeo do PBS Nova.

Em resumo: A informação é física e relacional, e nós somos redes de informação

Os pensamentos não são etéreos. São representações da matéria e estão codificadas na matéria. Eles têm forma e peso. Idéias abstratas são construídas analogicamente a partir de representações sensoriais mais concretas. O senso de self é construído a partir de auto-representações. Os pensamentos são formas de informação e todas as informações são físicas e relacionais. É ‘como’ algo para ‘ter’ um pensamento e ‘ser’ um eu porque somos essa informação, refletindo recursivamente sobre si mesma em uma regressão infinita. 11

Referências

1. Partes deste artigo foram adaptadas de: Ralph Lewis, Descobrindo o Propósito em um Mundo sem Deus: Por que nos importamos, mesmo que o Universo não o faça (Amherst, NY: Prometheus Books, 2018)

2. Landauer, R. “A informação é uma entidade física.” Physica A. 263, n. 1-4 (1999): 63-67.

3. Landauer, R. “A natureza física da informação”. Física Cartas A. 217 (1996): 188-193.

4. Hofstadter, Douglas R. e Emmanuel Sander. Superfícies e Essências: Analogia como Combustível e Fogo do Pensamento . Nova York: Basic Books, 2013, p. 135

5. Superfícies e Essências , p. 50

6. Superfícies e Essências , p. 62

7. Superfícies e Essências , p. 63

8 Superfícies e Essências , p. 287

9. Hofstadter, Douglas R. Godel, Escher, Bach: uma trança dourada eterna . Nova Iorque: Basic Books, 1979.

10. Hofstadter, Douglas R. Eu Sou um Estranho Loop . New York: Basic Books, 2007. Para algumas das outras teorias bem desenvolvidas disponíveis sobre como o eu consciente emerge, veja a Teoria da Informação Integrada (IIT) de Tononi e Koch (suas especulações sobre
o panpsiquismo é muito mais hesitante e controverso, e não é central em sua teoria), e a teoria da mente modular de Michael Gazzaniga.

11. Damasio, Antonio R. O Sentimento do Que Acontece: Corpo e Emoção na Criação da Consciência . New York: Harcourt Brace, 1999. Damasio sugere que os blocos de construção mais básicos da consciência são as representações neurais ou o mapeamento do corpo no cérebro, e todos os mecanismos homeostáticos (equilíbrio) e reguladores do cérebro para o corpo (por exemplo, regulação de pressão arterial e frequência respiratória). Os próximos níveis de blocos de construção de consciência emergem da percepção do organismo de outros objetos em seu ambiente e das respostas instintivas do organismo a esses objetos. As emoções instintuais, originando-se como mecanismos homeostáticos, desempenham um papel importante na orientação e motivação das respostas dos animais superiores aos estímulos do meio ambiente (Damasio, Antonio R. A Estranha Ordem das Coisas: Vida, Sentimento e Fabricação das Culturas . Nova York: Panteão Livros, 2018).

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