O que seus dedos dizem sobre sua vida pré-natal?

Quando eu comecei este blog, pensei que este seria um bom lugar para transmitir alguns dos meus peeves de estimação. Este post é sobre um deles. Durante vários anos, eu vi papéis usando a proporção do segundo dígito para o quarto dígito (razão 2D: 4D) nos seres humanos como uma medida da exposição pré-natal à testosterona (T), com a idéia de que uma proporção menor significa mais T. pré-natal. Claro, esse índice tende a ser menor nos homens.

Muitos autores consideraram essa associação como certa, uma vez que a noção foi apresentada por Manning et al. (2003), ao ponto de que alguns parecem ver essa medida como um reflexo direto do T pré-natal, quando é, na melhor das hipóteses, uma medida indireta. Em qualquer caso, desde então, os pesquisadores mostraram uma correlação entre a proporção 2D: 4D e uma infinidade de medidas e traços que vão desde habilidades de rotação mental até empatia / sistematização (veja minha postagem sobre "Sexing the authetic brain"). Tais resultados foram interpretados como refletindo uma conexão pré-natal T. Por exemplo, uma dessas conclusões pode ser que os homossexuais tendem a ter uma relação 2D: 4D maior do que os indivíduos heterossexuais, portanto, o T pré-natal baixo contribui para a homossexualidade (por exemplo, Putz, Gaulin, Sporter e McBurney, 2004).

Desde a primeira vez que encontrei, tive problemas com esse tipo de raciocínio. Do meu ponto de vista, o raciocínio parece ser o seguinte: encontramos uma correlação entre T préatal (vamos chamá-lo de variável A para simplificar a discussão) e descobriu que ela se correlaciona com a razão 2D: 4D (variável B). Assim, temos uma correlação entre A e B. Então, encontramos uma correlação entre a variável B e outra coisa (variável C), e fazemos a inferência de que isso reflete uma correlação entre A e C, mesmo que nunca medimos A. Isso é problemático por vários motivos. Em particular, essa afirmação ignora a possível influência de variáveis ​​estranhas nesta relação e a correlação pode ser espúria (ou seja, devido a outra variável). Por exemplo, a relação 2D: 4D também está relacionada ao sexo. No entanto, há muito mais que define "sexo" do que hormônios. Na verdade, diferenças sexuais na relação 2D: 4D podem ser apenas decorrentes de diferenças sexuais no tamanho geral da mão. Eu não acredito que isso tenha sido verificado, embora pareça que os homens tendem a ter mãos maiores do que as mulheres (Peters, Mackenzie e Bryden, 2002). Além disso, existem muitas outras influências in-utero que podem afetar vários traços físicos e psicológicos mais tarde na vida. A dieta pré-natal, a quantidade de exercício, o consumo de drogas e o nível de estresse experimentado pela mãe são apenas alguns exemplos.

Uma maneira melhor de ilustrar a questão conceitual no trabalho aqui é considerar o fato de que alguns pesquisadores relataram um vínculo entre a estressabilidade e o estresse do nascimento (maior estresse está relacionado à mão esquerda). A partir desta descoberta, alguém jamais afirmaria que um estudo que investigasse a relação entre mão-direita e rotação mental usasse a mão como um proxy para o estresse do nascimento? Claro que não! Portanto, em uma veia similar, não é mais possível afirmar que podemos usar a relação 2D: 4D como um proxy para os níveis de T, com base em uma correlação entre os níveis T pré-natal e a relação 2D: 4D. Isso é agravado pelo fato de que a correlação básica entre o andrógeno e a relação dígito é geralmente pequena. Por exemplo, Manning et al. (2003) relataram uma correlação de .29 entre o número de CAG (essencialmente refletindo a resposta de androgênio) e a proporção, e apenas para a mão direita (a correlação foi de apenas 0,007 para a mão esquerda). A correlação da mão direita representaria apenas 8,8% da variância, deixando muito espaço para outras variáveis, como mencionado anteriormente.

Eu usei esse tipo de argumentos há anos sem chegar a lugar algum com autores ou editores. Isso estava me deixando louco! Então, encontrei a meta-análise publicada por Voracek (2014). Quando encontrei este artigo, fez o meu dia! Este autor realizou uma meta-análise abrangente de estudos que examinaram as correlações entre as variantes do gene do receptor androgênico e a relação 2D: 4D. Considerando estas variantes de genes, juntamente com a proporção da mão direita, proporção da mão esquerda e diferença esquerda-direita, ele encontrou o que ele chamou de associação nula, com base em uma correlação geral de .045 para a mão direita, 0,034 para a mão esquerda, e .019 para a diferença.

Essencialmente, não há nenhuma conexão como a hipótese entre T préatal e a relação 2D: 4D. A Tabela 1 do artigo de Voracek é bastante reveladora, pois mostra que apenas dois dos estudos produziram uma correlação significativa, com Manning et al. Estudo mencionado anteriormente produzindo a maior correlação já observada! Essencialmente, podemos concluir que a relação 2D: 4D pode refletir algo, mas essa coisa definitivamente não é os níveis de pré-natal T. Isso coloca dúvidas sobre todas as pesquisas que utilizaram a proporção como medida de substituição para T pré-natal e a correlação observada entre a razão 2D: 4D e qualquer outra coisa que pudessem pensar. Voracek tem muito a dizer (incluindo críticas notáveis ​​de uma meta-análise similar publicada por Hönekopp, 2013), e eu definitivamente recomendo como um papel importante para ler. A conclusão mais intrigante que tirei do artigo de Voracek é que o original Manning et al. os resultados não foram replicáveis, mas todos os que citaram suas pesquisas para apoiar o uso da relação 2D: 4D como proxy para T pré-natal interpretaram esses resultados como um achado solidamente estabelecido. Na verdade, Voracek também relata evidências de um viés de citação em favor dos estudos que mostram grandes efeitos em comparação com os não significativos. Eu acho que isso é um aviso para todos nós que devemos permanecer sempre críticos, garantir a replicação dos achados da pesquisa e examinar a literatura completamente antes de se dar por achado.

Em suma, parece que estava correto na minha opinião que as associações relatadas de variáveis ​​cognitivas ou psicológicas com a relação 2D: 4D são devidas a uma terceira variável, não ao pré-natal T. É tão bom estar certo de vez em quando ! Obrigado Martin Voracek!

Em conclusão, voltando à pergunta com a qual começamos: o que seus dedos dizem sobre sua vida pré-natal? A resposta é: Nada quanto aos níveis de T estão em causa!

Referências

Hönekopp, J. (2013). Nenhuma evidência de que 2D: 4D está relacionado com o número de repetições CAG no gene do receptor androgênico. Frontiers in Endocrinology, 4 , 185.

Manning, JT, Benny, PE, Newton, DJ e Flanagan, BF (2003). A relação de segundo a quarto dígito e a variação no gene do receptor androgênico. Evolução e Comportamento Humano, 24 , 399-405.

Peters, M., Mackenzie, K., & Bryden, P. (2002). Comprimento do dedo e padrões de extensão distal dos dedos em seres humanos. American Journal of Physical Anthropology, 117 , 209-217.

Putz, DA, Gaulin, SJC, Sporter, RJ, & McBurney, DH (2004). Os hormônios sexuais e o comprimento do dedo: o que o 2D: 4D indica? Evolução e Comportamento Humano, 25 , 182-199.

Voracek, M. (2014). Não há efeitos do gene do receptor androgênico CAG e GGC repetem os polimorfismos na relação dígito (2D: 4D): uma meta-análise abrangente e avaliação crítica da pesquisa. Evolução e Comportamento Humano, 35 , 430-437

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