O segredo do sucesso: reduza suas expectativas

Ao contrário do que você pensa, às vezes você pode realmente se beneficiar, reduzindo suas expectativas para você mesmo – pelo menos é o que os pesquisadores Polivy e Herman (2002) dizem em um artigo em que me encontrei recentemente. É uma proposição inicialmente contra-intuitiva que realmente faz sentido uma vez que você olha isso um pouco mais de perto.

Essa idéia baseia-se na verdade que as pessoas geralmente gostam de se ver em uma luz positiva e melhor do que a média. E, é suportado pelo conceito validado empiricamente que as pessoas tendem a ter um viés correspondente. Ou seja, as pessoas têm um viés de auto-aprimoramento que opera fora de sua consciência e faz com que eles se vejam positivamente (para mais sobre esse viés, veja a entrada do meu blog: quando a auto-imagem está em conflito com o pensamento positivo).

Polivy e Herman descobriram que o viés de auto-aprimoramento pode interferir com as tentativas de auto-aperfeiçoamento nas muitas áreas que eles consideravam; como perda de peso, abuso de álcool e cessação do tabagismo. Mais especificamente, eles descobriram que as expectativas irrealistas das pessoas prejudicam os esforços de mudança de comportamento. As pessoas não são realistas sobre o quanto elas podem mudar, com que rapidez e facilidade podem mudar, e quanto fazer uma mudança melhorará suas vidas; Cada um dos quais descrevo mais abaixo.

As pessoas tendem a pensar que podem mudar mais do que é realista esperar. Polivy e Herman referenciam um estudo em que mulheres obesas participaram de um programa de perda de peso de 48 semanas. Antes do tratamento, muitas dessas mulheres definiram um "peso aceitável" como uma perda de 55 libras e um "peso decepcionado" como perda de 37 libras. No entanto, eles acabaram perdendo, em média, 35 quilos; 47% dos indivíduos nem sequer encontraram seu "peso decepcionado". Neste estudo, uma grande mudança foi definida por muitas das mulheres como um fracasso, o que provavelmente prejudicou suas esperanças e motivação para novas mudanças. Como Polivy e Herman explicaram: "O melhor é o inimigo do bem." (Pág. 679)

As pessoas tendem a pensar que podem mudar de forma mais rápida e fácil do que podem. Polivy e Herman citaram outro pesquisador que descobriu que as pessoas com dieta tendem a subestimar o esforço que a dieta faz. Juntamente com essa crença, a tendência era que as pessoas estivessem excessivamente confiantes em suas habilidades, pensando que tinham força de vontade mais sustentável do que realmente tinham. Da mesma forma, com a dependência do álcool, as pessoas freqüentemente superestimam sua capacidade de se abster de beber; e esse excesso de confiança geralmente continua mesmo após várias falhas. O mesmo problema também ocorre com as pessoas que se comprometem a parar de fumar. Como descobriu o pesquisador Prochaska, as pessoas que param com êxito de comportamentos viciantes só fazem isso depois de inúmeras tentativas.

As pessoas muitas vezes acreditam que alcançar seu objetivo mudará suas vidas de maneiras irrealistas. Polivy e Herman citaram a pesquisa, por exemplo, que mostra que as pessoas que acreditam que a perda de peso levará a uma promoção de emprego, um parceiro romântico, ou mudará sua auto-imagem para estar mais no controle ou trabalhar mais. Eles observam: "Dietistas normais e pacientes com anorexia nervosa ou bulimia nervosa compartilham uma expectativa de que dieta e magreza produzirão" auto-aperfeiçoamento generalizado "…" (p.679)

Tudo isso não significa que o auto-aprimoramento e as altas expectativas são ruins. Eles ajudam as pessoas a se sentir bem com elas mesmas. E, quando as pessoas tomam os primeiros passos em direção à mudança, mesmo começando apenas uma rotina de exercícios ou uma nova dieta, muitas vezes sentem uma onda de grandes esperanças e autoconfiança. Isso pode ser realmente motivador; no entanto, o sucesso exige que eles também sejam realistas com os objetivos que definiram e como eles planejam atingir esses objetivos.

Polivy, J. & Herman, CP (2002). Se no início você não tiver sucesso; falsas esperanças de mudança. American Psychologist, 57, 677-689.

Dr. Leslie Becker-Phelps é uma psicóloga clínica em prática privada e está na equipe médica do Somerset Medical Center em Somerville, NJ. Ela também é especialista em "Relacionamento" na troca de saúde do sexo e relações da WebMD.

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