O significado da loucura

[Artigo atualizado em 11 de setembro de 2017]

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O "transtorno mental" é difícil de definir. De um modo geral, os transtornos mentais são condições que envolvem perda de contato com a realidade ou dificuldade e comprometimento. Essas experiências estão em um contínuo de experiência humana normal e, portanto, é impossível definir o ponto preciso em que se tornam patológicos. Além disso, conceitos como transtorno de personalidade limítrofe, esquizofrenia e depressão listados nas classificações de transtornos mentais podem não se mapear em entidades de doenças reais ou distintas; mesmo que o façam, os sintomas e as manifestações clínicas que os definem estão abertos a interpretações subjetivas.

Na tentativa de abordar esses problemas, as classificações de transtornos mentais adotam uma abordagem de "menu de sintomas" e definem rígidamente cada sintoma em termos técnicos que são muitas vezes distantes da experiência sentida de uma pessoa. Isso encoraja os profissionais de saúde a se concentrarem demais na validação e no tratamento de um diagnóstico abstrato, e não o suficiente sobre a angústia da pessoa, seu contexto e sua significância ou significado.

Apesar de usar modelos etiológicos complexos, os profissionais de saúde tendem a ignorar que a experiência sentida de uma pessoa muitas vezes tem um significado por si só, mesmo que seja amplo, complexo ou difícil de entender. Ao ser ajudado a descobrir esse significado, a pessoa pode identificar e abordar a fonte de sua angústia e, assim, fazer uma recuperação mais rápida, mais completa e mais durável. Além disso, ele pode obter informações importantes sobre si mesmo, e uma perspectiva mais refinada e matizada sobre sua vida e vida em geral. Estas são oportunidades raras e preciosas, e não devem ser desperdiçadas.

Um problema mais fundamental com a rotulagem do sofrimento humano e do desvio como transtorno mental é que ele reduz uma parte complexa, importante e distinta da vida humana a nada além de uma doença ou defeito biológico, para não ser processado ou compreendido, ou em alguns casos até abraçado, mas ser "tratado" e "curado" por qualquer meio possível – muitas vezes com drogas que podem estar causando muito mais mal do que bem. Essa redução biológica, juntamente com o estigma que atrai, molda a interpretação e a experiência da pessoa em sua angústia ou desvio, e, em última instância, sua relação consigo mesmo, com os outros e com o mundo.

Além disso, chamar todas as diferenças e desvios como desordem mental é também circunscrever a normalidade e definir sanidade, não como tranquilidade ou possibilidade, que são produtos da sabedoria que está sendo negada, mas como conformidade, placidez e uma espécie de mediocridade .

Outros problemas urgentes com o modelo médico atual é que incentiva falsas epidemias, mais flagrantemente no transtorno bipolar e TDAH, e a exportação por atacado de transtornos mentais ocidentais e relatos ocidentais de transtornos mentais. Em conjunto, isso está levando a uma pandemia de categorias e tratamentos de doenças ocidentais, enquanto prejudica a variedade e a riqueza da experiência humana.

Muitos críticos questionam as evidências científicas subjacentes a uma abordagem biológica tão robusta e exigem uma repensação radical dos transtornos mentais, não como processos de doenças destacados que podem ser cortados em rótulos de diagnóstico, mas como experiências subjetivas e significativas baseadas em narrativas socioculturais pessoais e maiores.

Ao contrário de "meros" distúrbios médicos ou físicos, os distúrbios mentais não são apenas problemas. Se estiverem navegando com sucesso, eles também podem apresentar oportunidades. Simplesmente reconhecer isso pode capacitar as pessoas a se curar e, muito mais do que isso, a crescer a partir de suas experiências.

Ao mesmo tempo, os transtornos mentais não devem ser romantizados ou deixados sem supervisão simplesmente porque podem ou não predispor a resolução de problemas, desenvolvimento pessoal ou criatividade. Alguns distúrbios mentais têm inegavelmente uma base biológica forte, e todos os transtornos mentais são monótonos e intensamente dolorosos. Em alguns casos, o transtorno mental pode levar a sérios danos e até à morte por acidente, auto-negligência ou auto-ferimento.

Ao invés de ser medicalizado ou romantizado, transtornos mentais ou doenças mentais, devem ser entendidos como nada menos ou mais que o que são, uma expressão de nossa natureza humana mais profunda. Ao reconhecer os seus traços em nós mesmos e refletir sobre eles, podemos ser capazes de os conter e de usá-los.

Esta é, sem dúvida, a forma mais elevada de genialidade.

As coisas mais bonitas são aquelas que são sussurradas por loucura e escritas por motivo. Devemos dirigir um curso entre os dois, perto da loucura em nossos sonhos, mas perto da razão em nossa escrita.

-ndr Gide

Neel Burton é autor de The Meaning of Madness, Growing from Depression e outros livros.

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