O verdadeiro eu: revelado por drogas disociativas? Parte 1

Eu tenho falado com um jovem sobre seus problemas de drogas, e ele sente que ele tem um dilema sério para desvendar. Ultimamente, ele está tomando dissociativos – dextrometorfano (DXM) e ketamina – e eles o levam a um lugar que ele não parece encontrar sem eles.

Charles (eu vou chamá-lo) está em seus vinte e poucos anos, brilhante, enérgico e um pouco perdido. Ele tentou uma série de empregos e passatempos, um pouco de tempo na universidade e, ultimamente, algumas drogas. Ele parece ter um medo saudável em relação a drogas realmente desagradáveis ​​como metanfetamina, crack e heroína. Mas os disociativos estão disponíveis gratuitamente entre seus amigos e na farmácia local, eles não vêm com um preço pesado, quer em termos de dinheiro ou sobrancelhas levantadas, e eles não parecem muito perigosos para ele. Na verdade, não estou ciente de que existe uma dose tóxica para essas drogas, embora você possa se enfermar. E o dano cerebral não parece provável, mas não seria tão difícil se matar se tropeçasse no trânsito ou caísse pelas escadas.

O que dissociativos fazem para sua mente e seu cérebro.

Dissociatives fazem exatamente o que seu nome sugere. Eles quebram associações entre a experiência atual e todos os pontos de referência, memórias e significados que normalmente fazem a experiência ter sentido. A experiência que se afasta do sentido é uma neblina líquida de emoções, impressões e deslocamentos entre o real e o imaginário. Tome o suficiente e esses limites desaparecem por horas por vez. Tire mais e você também perde o controle de seus músculos: você não pode andar ou conversar normalmente, se for o caso.

Os dissociativos funcionam bloqueando os receptores NMDA em todo o córtex. Estas são portas de entrada em neurônios que permitem a comunicação entre regiões corticais distantes. Mas os receptores NMDA têm uma função especial: eles não apenas transmitem qualquer informação; eles transmitem informações que permitem que o córtex faça sentido. Eles ajudam o córtex – a parte do cérebro que pensa e planeja – a adaptar a experiência presente a um modelo sensível do mundo. Em outras palavras, eles podem não ser muito bons para interpretar a arte abstrata, mas eles dizem o que você está fazendo, onde você está fazendo isso, quando você começou a fazê-lo e por que faz sentido fazer exatamente isso. Isso é bastante importante para o dia-a-dia. Mas fica seriamente enrolado com DXM ou ketamina (ou PCP ou poeira de anjo). Agora você pode experimentar as coisas da maneira que elas parecem ou da maneira que você quer que elas sejam. Com o seu córtex em desordem, o significado pode ser formado por partes mais primitivas do seu cérebro, como o sistema límbico e o tronco cerebral, sem os "testes de realidade" habituais que moldam a experiência em algo familiar.

Charles não ficou surpreso quando compartilhei isso com ele. Mas seu dilema permanece. Há momentos em que ele está com essas drogas que ele se sente completamente livre dos constrangimentos, valores e hábitos que ele tem escravizado (assim parece) para a maior parte de sua vida. As regras pelas quais ele conduz, seus constantes esforços no gerenciamento de impressões e suas vezes sufocantes necessidade de ser "bom" se dissolvem em uma névoa de espontaneidade e aventura. Ele pode se deixar ser ele mesmo, seu verdadeiro eu – o eu verdadeiro que, como ele diz, foi fora do alcance de toda a vida. Então, sua pergunta é essa: eu sei que eu chego lá através de drogas, eu sei que é um atalho, e eu sei que não vai durar, mas não há algo produtivo, mesmo maravilhoso, ao encontrar meu verdadeiro eu mesmo para algumas horas?

Gostaria de saber seus pensamentos sobre isso. Eu direi o que penso na Parte 2, chegando em alguns dias.

(Postagens adicionais em tópicos similares (com detalhes mais pessoais e neurocientíficos) podem ser encontradas no blog / site Memoirs of a Addicted Brain.)

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