O verdadeiro significado da liberdade

A América é um símbolo de liberdade em todo o mundo, desfrutando como liberdade de expressão, liberdade de religião e liberdade de imprensa. Nossos antepassados ​​valorizavam tanto essas liberdades políticas que muitos deles estavam dispostos a morrer em defesa deles. E embora muitos de nós sejam frequentemente acusados ​​hoje de dar-lhes por certo, continuamos a ver as pessoas se elevando para lutar por eles quando são ameaçadas (quando as liberdades de outra pessoa também estão ameaçadas).

Essas liberdades, é claro, não são absolutas. Eu não posso gritar, "Fogo!" Em um cinema lotado quando eu sei que não existe fogo, para citar um famoso exemplo das limitações impostas à liberdade de expressão. Também não posso ameaçar detonar uma bomba imaginária em um avião (até mesmo escrever essa frase em uma postagem de blog provavelmente atrairá a atenção do Office of Homeland Security). Nem, parafraseando outra linha famosa, posso balançar o punho no espaço que seu nariz acontece para ocupar. Em outras palavras, para declarar o óbvio, todos somos livres dentro dos limites .

Então sempre foi e assim em uma sociedade civil deve ser sempre. Principalmente, não percebemos essas limitações porque já fomos programados para não pensar em ser liberados (na maioria das vezes). E mesmo quando alguém quer dar uma pancada no nariz da outra pessoa, a ameaça de punição não é a única coisa que os impede (pelo menos, esperamos). Também é a sensação de que não devemos interferir no direito de outra pessoa de não ter seu nariz perfurado.

A liberdade política, no entanto, não é o único domínio em que a liberdade parece ser maior do que é. Acontece que a nossa liberdade de fazer as escolhas mais simples (p. Ex., Colocar uma calça marrom ou azul) pode não ser apenas mais limitada do que pensamos – pode não existir.

À medida que a pesquisa em neurociência avança, está reinterpretando idéias passadas de outras disciplinas – notadamente, psicologia e filosofia – e rapidamente as submetendo. A concepção de Freud sobre a mente inconsciente acabou por ter uma base inteiramente neurológica, por exemplo, e embora ele tenha obtido muitos detalhes errados, agora sabemos que a maior proporção de nossos pensamentos realmente segue sob nossa consciência. O que, afinal, tem sorte para nós. Como Daniel Kahneman aponta em seu fascinante novo livro Pensando, Rápido e Lento , precisamos do que ele chama de Sistema 1 – o pensador rápido e inconsciente – para sobreviver. Se tivéssemos que atender conscientemente a todas as coisas que precisamos fazer simplesmente para sair da cama de manhã, nós não só nunca conseguimos fazer nada, estaremos continuamente exaustos. O raciocínio consciente – a chamada "função executiva" do cérebro – é extremamente cansativo.

Mas, como Kahneman também argumenta, o Sistema 2 – a parte das nossas mentes que identificamos como "nós" – é fortemente influenciada pelo funcionamento do Sistema 1. Se tomarmos o tempo, podemos nos libertar de alguns deles, mas não todos, e certamente não o tempo todo. A verdade difícil é que "nós" não somos livres mesmo de nossos seres inconscientes. Claro, há muito conhecemos isso – muito antes de os conceitos do Sistema 1 e do Sistema 2 serem imaginados. O intelecto já foi enfrentado contra as emoções, nossa noção do que devemos fazer, para oferecer apenas um exemplo, muitas vezes em guerra e perdendo para o que queremos fazer.

Mas, para a velha questão do livre arbítrio, é ainda pior do que isso: parece que a resposta é que na verdade não a temos. Os estudos agora mostram que o impulso de tomar as ações mais básicas – o movimento de um dedo, por exemplo – é originário no cérebro pelo menos um segundo completo antes de conscientizar nosso desejo de movê-lo! Parece que a mente inconsciente, que funciona com uma compreensão desprovida de linguagem, pode controlar muito mais a nossa tomada de decisão consciente do que jamais imaginamos – senão tudo isso.

Filósofos e cientistas estão falando contra esses resultados, não tanto para negá-los, mas para tentar salvar a noção de livre arbítrio redefinindo-o. E, embora eu pense que esses esforços irão finalmente falhar, existem boas razões para querer que eles tenham sucesso: os estudos também mostram que, quando perdemos nossa crença no livre arbítrio, nossa motivação para agir também diminui.

No entanto, a questão dos dados da vontade livre deve desencadear não é meramente temos livre arbítrio? Também devemos estar perguntando: o que exatamente queremos dizer com "nós"? Nós nos auto-identificamos com o Sistema 2, nossas mentes conscientes, nosso senso de si mesmo – o que você quer chamar – mas, ao fazê-lo, temos certeza de que estamos colocando o assento de nós mesmos no local certo? Nós nos comportamos como se o Sistema 1 fosse um hobgoblin em nossas mentes, separado de "nós", fazendo o que quiser, servindo seus próprios interesses, que muitas vezes são diferentes dos "nossos". Mas essa concepção é precisa?

A maioria do que o System 1 faz é realmente feito para nosso benefício. Isso nos ajuda a evitar acidentes de trânsito e outros perigos ambientais, e reconhecer o que os outros estão se sentindo a partir das más sutis das expressões faciais. Por outro lado, muitas vezes não queremos ser, como egoísta, irritado e perverso.

Eu argumentaria, no entanto, que uma visão da mente inconsciente como uma entidade distinta daquilo que concebemos como "nós" é falho. É certamente compreensível que pensemos assim, dado que os estudos demonstraram que nossas mentes conscientes não são capazes de controlar nossos inconscientes. Por exemplo, não podemos simplesmente decidir parar de ficar triste ou deprimido ou – qualquer coisa. Ainda existem outras avenidas de influência sobre nossas mentes inconscientes. Talvez não possamos, no calor do momento, parar de nos sentir bravos (diferente, é claro, de nos parar de atuar sobre a nossa raiva), mas podemos acelerar as coisas que desencadeiam nossa raiva e desarmamento sua capacidade de nos irritar. Assim, de fato, podemos forjar uma espécie de liberdade indireta , a liberdade de nossas mentes conscientes para governar a direção básica de nossas vidas, forjando nossos seres inconscientes nas pessoas que nossos próprios conscientes querem que elas sejam. Dessa forma, embora não possamos conscientemente iniciar nossos punhos para atacar, nossos punhos atacarão apenas quando concordarmos que deveriam.

É um grande passo para imaginar isso é possível até o grau que eu estou sugerindo. Mas é tentador imaginar que o elefante da nossa mente inconsciente que estamos todos andando e que pode estar no comando – emprestar a metáfora de Jonathan Haidt de seu livro The Happiness Hypothesis – não só ser feito para fazer "nosso" lance contra é vontade, mas também podemos capacitá-lo a querer o que queremos. Talvez, então, o maior potencial de liberdade reside na criação de toda a unidade entre nossos seres consciente e inconsciente possível.

O livro The Undefeated Mind do Dr. Lickerman será publicado no final de 2012.

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