Onde e o que é o eu?

Chegamos um longo caminho. A questão do eu foi criada na filosofia grega antiga e tem persistido desde então. Toda geração faz perguntas sobre a natureza do eu. Por exemplo, Descartes argumentou que a mente é o eu e que é sustentada por uma substância mental específica que é diferente da substância física do cérebro e do corpo. Hoje em dia muitos argumentam que não há tal auto-há o cérebro e nada mais. O eu é uma ilusão, afirma o filósofo Thomas Metzinger. Isso é verdade? Este é o momento em que alguém quer reverter da especulação filosófica para a evidência científica.

Eu arrisquei em diferentes resultados empíricos sobre o eu em minhas postagens de blog recentes. Havia a descoberta de que os estímulos como adjetivos de traços que estão fortemente relacionados com sua própria pessoa provocam forte atividade em um determinado conjunto de regiões no cérebro, a chamada estrutura da linha média cortical. Isso sugere que nosso cérebro e sua atividade neural são muito sensíveis à relevância pessoal ou à auto-relação. A auto-matéria para o cérebro e sua atividade neural. A evidência empírica, portanto, opta contra a irrelevância do eu para a atividade neural do cérebro. E isso, por sua vez, torna improvável que o eu seja uma mera ilusão, como os filósofos atuais gostam de postular. Mesmo que o eu não seja ninguém para nós em nossa especulação filosófica, é pelo menos alguém para o cérebro e sua atividade neural.

Isso significa que o eu está localizado em uma determinada região ou rede do cérebro, como as estruturas corticais da linha média? Não significa que a atividade neural dessas regiões é particularmente sensível aos estímulos auto-relacionados. Outras regiões e redes também podem participar, como foi mostrado, mas não são tão sensíveis aos estímulos auto-relacionados em sua reatividade neural. Por que, então, é a atividade neural especificamente nas regiões da linha média tão sensíveis ao eu? Atualmente, não sabemos. Talvez existam algumas propriedades fisiológicas e neuronais específicas nessas regiões que as distinga de outras regiões e as faz se adequar perfeitamente ao processamento do que descrevemos como relevância pessoal ou auto-relacionadas. Este é o tema da intensa pesquisa no meu grupo.

Meu último blog descreveu a sobreposição entre o estado de repouso ou atividade espontânea e atividades auto-relacionadas. Especificamente, o estudo de Bai et al. (2015) poderia demonstrar que o nível de atividade do estado de repouso pré-estímulo prediz se percebemos e experimentamos um estímulo, por exemplo, uma imagem emocional, como alta ou baixa auto-relacionada. Como isso é possível? Isso só é possível quando o estado de repouso do cérebro ou atividade espontânea contém ou melhor codifica algumas informações sobre o eu, por exemplo, sobre o que pode ser pessoalmente relevante ou auto-relacionado com essa pessoa em particular. Isso me levou a sugerir o que eu descrevi em um artigo recente como "contenção de auto-descanso" (Northoff 2015), a saber, que o estado de repouso do cérebro ou atividade espontânea contém algumas informações sobre si, por exemplo, algo que pode ser pessoalmente relevante para a respectivo proprietário do cérebro.

Essa contenção de auto-repouso traz grandes implicações. Como descrevo no artigo (Northoff 2015), tradicionalmente concebemos o eu como característica cognitiva ou mental de ordem superior que decorre de sua associação com a mente por Descartes. Tal auto como uma característica de ordem superior da mente deve ser distinguido das características de ordem inferior associadas ao cérebro e ao corpo. Este dualismo cartesiano agora ressurge no cérebro, na medida em que o eu é frequentemente associado a funções cognitivas de ordem superior no córtex pré-frontal como distinto da função sensorial de ordem inferior no córtex sensorial. As conclusões falam um idioma diferente. O eu não está associado a funções sensoriais de ordem superior nem a ordem inferior e suas respectivas regiões. Em vez disso, o eu já está codificado no estado de repouso do cérebro ou atividade espontânea. É, portanto, uma função básica e fundamental do cérebro. É o chão sobre o qual tudo mais se mantém em vez de tabelas (as funções sensoriais) e seus vasos bonitos (as funções cognitivas de ordem superior). O eu é, portanto, uma característica básica e fundamental do cérebro em vez de ser uma característica cognitiva de ordem superior da mente. As descobertas nos dizem, então, que devemos reverter Descartes e colocar o self dos níveis superiores da mente até seu piso térreo no cérebro.

Como é que o eu vem ao estado de descanso do cérebro ou a atividade espontânea? Você se lembra do meu blog sobre o trauma da primeira infância que foi previsto pelo grau de desorganização ou caos, por exemplo, entropia, na atividade espontânea do cérebro adulto (Duncan et al., 2015). O eu pode entrar na atividade espontânea do cérebro por exposição ao mundo e sua relação com o cérebro. Se assim for, o eu pode consistir na relação mais concreta, básica e fundamental do mundo-cérebro em vez de uma mente sublime e abstrata que parece ser independente do mundo e do cérebro. O eu é, portanto, relacional que significa a relação entre o mundo e o cérebro em vez de constituir propriedades físicas ou mentais associadas à mente ou ao cérebro. Isso fornece uma visão diferente do eu e do cérebro, como descrevo no meu recente livro "Neurophilosophy and the Healthy mind". Aprender com o cérebro doente "que está prestes a sair (editor Norton 2015/2016).
Para entender o eu e sua base, precisamos entender melhor a atividade espontânea do cérebro e como isso afeta nossas ações, emoções e pensamentos. Este será o assunto do próximo blog. Enquanto isso, desejo-lhe um bom tempo pré-natal e um feliz Natal.

Referências

Northoff, G. (2015). O eu é uma função de ordem superior ou fundamental do cérebro? O "modelo de base da auto-especificidade" e sua codificação pela atividade espontânea do cérebro. Cogn Neurosci.

Duncan NW, Hayes DJ, Wiebking C, Tiret B, Pietruska K, Chen DQ, Rainville P, Marjańska M, Ayad O, Doyon J, Hodaie M, Northoff G. (2015). Experiências de infância negativas alteram uma rede cortical pré-funcional-insular-motor em adultos saudáveis: um estudo preliminar multimodal rsfMRI-fMRI-MRS-dMRI. Hum Brain Mapp.

Bai Y, Nakao T, Xu J, Qin P, Chaves P, Heinzel A, Duncan N, Lane T, Yen NS, Tsai SY, Northoff G. (2015). O glutamato de estado de repouso prevê elevação do pré-estímulo alfa durante a auto-relação: um estudo EEG-MRS combinado sobre "superposição do auto-descanso". Soc Neurosci.

Northoff, G (2016): "Neurophilosophy e a mente saudável. Aprendendo com o cérebro infeliz ". Norton.
http://books.wwnorton.com/books/Author.aspx?id=429498842

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