Os adolescentes estão confusos com a política?

Votar para o candidato de nossa escolha é um direito americano dado aos cidadãos com 18 anos de idade ou mais. Mas a psicologia de como votamos começa muito mais cedo – em casas e escolas em todo o país, onde os adultos envolvem adolescentes em conversas significativas sobre o futuro da nação.

Em um artigo recente do New York Times, Thomas B. Edsall, professor de jornalismo na Universidade de Columbia, relatou sua conversa com um partidário de Romney na Pensilvânia. Perguntando por que seu estado provavelmente apoiaria Obama, o defensor de Romney respondeu: "As pessoas são estúpidas. As autoridades municipais e estaduais eliminaram a educação cívica do nosso currículo. Os alunos não sabem sobre civismo, não sabem sobre nossa história, nosso governo, nossa constituição ".

É verdade que a minha primeira reação a este comentário foi de raiva. Geralmente, as pessoas chamam outras pessoas "estúpidas" quando estão tão presas em sua própria visão de mundo que não podem se envolver em um diálogo respeitoso com os outros. Mas respire fundo e perguntei a próxima e mais importante questão.

Não estamos preparando crianças e adolescentes para votar com conhecimento dos candidatos que acreditam que fará contribuições positivas para a sociedade? A questão não é se eles vão crescer para ser republicanos ou democratas, mas se eles vão votar com uma compreensão completa das questões. Ou, em muitos casos, se eles votarão.

Peter Levine, Diretor do Centro de Informação e Pesquisa sobre Aprendizagem e Engajamento Cívico (CIRCLE) fez um excelente trabalho de revisão do status atual da educação cívica dos EUA em um recente artigo da Huffington Post. A pesquisa do CIRCLE descobriu que a maioria dos estados ainda tem programas de educação cívica, mas muitas vezes eles não são necessários até o último ano. Ele acredita que isso é muitas vezes "muito pouco e muito tarde".

Os resultados que desejamos dos jovens são as habilidades para analisar eventos e problemas atuais, comparar várias formas de pensar sobre essas questões, envolver um diálogo e uma deliberação respeitosos e tomar decisões informadas. Se nos julgarmos se conseguimos esses resultados, concordo com Levine que ficamos aquém.

O adolescente de hoje é o eleitor de amanhã

Aumentar os futuros eleitores e cidadãos envolvidos não acontece por acaso. No meu artigo, Estamos criando bons cidadãos? Eu mostro o caminho do desenvolvimento pelo qual as crianças crescem para acreditar em suas habilidades para ajudar a resolver problemas sociais.

Os anos de adolescência são particularmente importantes para desenvolver os tipos de habilidades enfatizadas por Levine. Eles são habilidades de pensamento crítico. O cérebro adolescente é capaz de desenvolver as habilidades para analisar, analisar e sintetizar informações, e depois tomar decisões. A forma como essas habilidades são desenvolvidas é através do envolvimento de professores, pais e líderes civis. Não é dizer aos adolescentes o que pensa. É mostrando-lhes como pensar.

Da confusão ao compromisso

Há muitas questões ricas para discussão nas eleições deste ano. E essas questões continuarão a ser importantes nos próximos anos. Escolha um problema – qualquer problema. Discutir a economia, os empregos, os impostos, a educação, os direitos das mulheres, o casamento do mesmo sexo, a imigração ilegal, os cuidados de saúde, a independência energética ou a defesa.

Essas questões são confusas para muitos adultos, não apenas para jovens. Francamente, muitos adolescentes estão informados e estão profundamente envolvidos nessas questões. Mas muitos não são. Quanto mais ouvimos, discutimos e aprendemos, mais informados todos nós nos tornamos como eleitores.

O tempo de eleição é um ótimo momento para ter essas discussões. Mas não pare por aí. Nós também precisamos conversar entre as eleições! Nas conversas sobre política, responder às perguntas a seguir ajuda-nos e nossos filhos a passar da confusão para o verdadeiro engajamento.

  1. Quais são os dois lados da questão?
  2. Que evidência foi apresentada para apoiar um lado ou outro?
  3. Onde você está obtendo sua evidência? (De múltiplas fontes impartidas?)
  4. Quais são os valores implícitos em cada lado do problema?
  5. Como esses valores são conflitantes ou sustentam seus valores ou crenças pessoais?
  6. Qual é a imagem geral? Pesando seus conflitos pessoais e a evidência, o que você acha que é o melhor caminho para o país?

Se você aprofundar essas questões, os jovens estarão a caminho de se tornar bons decisores nos dias eleitorais nos próximos anos.

Não tenha medo de compartilhar respeitosamente o que você pensa com seu aluno ou adolescente. Mas esteja preparado para ouvir, engajar e apoiar seu próprio pensamento com a mesma profundidade de pensamento que você deseja encorajar neles. Quanto mais adolescentes conseguem pensar criticamente sobre questões nacionais e globais durante a adolescência, a maior capacidade que eles têm para crescer em cidadãos responsáveis, envolvidos e informados. Com essas habilidades, é improvável que alguém as exija "estúpido".

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Marilyn Price-Mitchell, PhD, é um psicólogo e pesquisador de desenvolvimento que trabalha na interseção de psicologia, educação e envolvimento cívico juvenil. Siga-a no TWITTER ou FACEBOOK

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