Os cães compreendem os sinais de jogo dados pelos seres humanos?

SC Psychological Enterprises Ltd
Um humano dá um arco para um cachorro
Fonte: SC Psychological Enterprises Ltd

Eu estava assistindo uma classe avançada de obediência de cães que estava sendo ministrada por um instrutor bem organizado e bem informado. Em um ponto, depois que os cães fizeram uma série de exercícios que exigiam que ficassem em um lugar e não respondessem a uma série de distrações, este instrutor contou a classe para libertar seus cachorros e brincar com eles por um minuto ou dois. A idéia era clara; os cães demonstraram uma admirabilidade e deveriam ser recompensados ​​por um curto intervalo de jogo. A resposta da turma foi interessante. Um estudante bateu as mãos, outro acariciou o chão, outro empurrou o cachorro com o joelho e vários usaram incentivos verbais. As respostas dos cães eram igualmente variáveis, com apenas cerca de metade deles mostrando algum interesse em jogar, e os outros encarando seus donos com aquele olhar de olhos arregalados que sempre interpreto como o cachorro tentando dizer "Huh? Apenas o que você quer que eu faça? "

Na verdade, há algumas pesquisas que mostram que os sinais mais populares que os humanos usam para tentar fazer com que seus cães jogam com eles realmente não funcionam tão bem. A pesquisa foi publicada na revista Animal Behavior * . Relatou um estudo realizado no Instituto de Antrozoologia da Universidade de Southhampton, na Inglaterra. O chefe da equipe de pesquisa foi Nicola Rooney que queria saber se os cães respondem aos sinais de jogo que as pessoas lhes dão. Para obter uma resposta, os pesquisadores foram às casas de 21 voluntários e filmaram pessoas a brincar com seus cães. Os proprietários foram convidados a brincar com seus cachorros "como costumavam fazer", mas eles não tinham permissão para usar objetos ou brinquedos (afinal, é difícil imaginar um cachorro que não quer jogar quando você está acenando uma bola em Frente a ele). A análise das fitas identificou 35 sinais comumente usados. Alguns deles eram semelhantes aos que eu tinha visto na aula, como tapar o chão, bater palmas ou empurrar o cachorro, mas também havia algumas pessoas que latiam seus cachorros, pegaram suas patas, começaram a imitar uma cão que oferece um arco de jogo de cachorro, bem como alguns sinais mais estranhos (como a "aranha da mão", onde o dono moveu sua mão ou dedos pelo chão para tentar simular o movimento de um inseto ou alguma outra pequena criatura).

Houve algumas surpresas nos dados. A análise dos 35 sinais mais comuns utilizados revelou que a popularidade de um sinal (medida pelo número de donos de cães que o utilizavam) "não estava relacionada ao sucesso em iniciar ou manter a peça". Por exemplo, em seu conjunto de dados, bater o chão era o sinal de jogo mais comum, mas apenas desencadeou a reprodução em 38% dos cães. Algumas das coisas que os proprietários tentaram foram falhas totais, provocando a jogada 0% do tempo, incluindo: imitar uma casca de cachorro, pegar o cachorro ou beijar o cachorro. Enquanto outros sinais menos populares foram bem sucedidos 100% do tempo, como o que eu uso com meus próprios cães, que envolve perseguir ou fugir. Igualmente eficaz foi dar um arco balançando em direção ao cão, ou pulmão (fazendo um rápido movimento em direção ao cachorro). Aqui está uma lista dos 12 sinais humanos que são mais prováveis ​​de serem bem sucedidos ao desencadear o jogo em cães, juntamente com a porcentagem de vezes que o cão responde de forma divertida e divertida.

SC Psychological Enterprises Ltd
Fonte: SC Psychological Enterprises Ltd

Em uma experiência de acompanhamento, os pesquisadores combinaram alguns dos sinais para ver como um novo conjunto de cães responderia. As combinações de sinais que eles usaram foram bastante arbitrárias, mas houve um achado interessante desse adicional de coleta de dados. Neste segundo estudo, eles descobriram que se você adicionar sinais verbais aos sinais do corpo que você está usando, é mais provável que os cães se envolvam em jogo. Os sinais verbais específicos que eles usaram foram assim: "Venha" (sussurrou) seguido imediatamente por "Vamos pequeno cachorro" (em um tom de voz encorajador).

Acabei de terminar o primeiro rascunho deste artigo e saí para aproveitar um momento de sol. Um vizinho viu-me na varanda e me convidou para tomar uma xícara de café. Quando entrei na cozinha, notei um ímã na geladeira. Tinha uma imagem do rosto de um cachorro sorridente e um texto que dizia "A vida é curta: joga com um cachorro!" Eu pensei em mim mesmo que agora parece que a ciência nos deu uma dica sobre as maneiras mais bem-sucedidas de fazer exatamente isso .

Stanley Coren é o autor de muitos livros, incluindo: The Wisdom of Dogs; Do Dogs Dream? Nascido para Bark; O Cão Moderno; Por que os cães têm narizes molhados? The Pawprints of History; Como os cães pensam; Como falar cachorro; Por que nós amamos os cães que fazemos; O que os cães sabem? A Inteligência dos Cães; Por que meu cão age assim? Entendendo os cães por manequins; Ladrões de sono; A síndrome do esquerdo

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Dados de: Rooney NJ, Bradshaw, JWS & Robinson, IH (2001). Os cães respondem aos sinais de reprodução dados pelos humanos ?, Comportamento animal, 61 (4) 715-722. DOI: http://dx.doi.org/10.1006/anbe.2000.1661

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