Os cães podem aprender os significados da palavra apenas assistindo e ouvindo?

SC Psychological Enterprises Ltd
Fonte: SC Psychological Enterprises Ltd

Acabei de dar uma palestra sobre o tema de como os cães se comunicam. A universidade, que patrocinou minha palestra, organizou uma pequena recepção depois, para que eu pudesse conhecer alguns dos professores e estudantes. Um dos meus anfitriões para o evento veio e colocou um copo de vinho tinto na minha mão e me apresentou a um psicólogo do desenvolvimento em sua faculdade. Ele observou que seu colega se especializou em desenvolvimento de linguagem e acrescentou: "Ela tem um osso para escolher com você sobre sua interpretação do aprendizado de línguas em cães, como o Border Collie Chaser".

Chaser é talvez o cão mais linguisticamente avançado testado até agora. Ela é de propriedade de John Pilley, professor emérito de psicologia do Wofford College, na Carolina do Sul. O treinamento de linguagem do Chaser começou com ela era um cachorrinho, e pela própria conta de Pilley ela estava recebendo 4 a 5 horas de treinamento todos os dias. A maioria das palavras que o Chaser aprendeu são substantivos, nomeadamente os rótulos para brinquedos. O vocabulário verificado do Chaser é de cerca de 1.000 palavras, o que, como eu notei na minha palestra, seria o equivalente ao que poderíamos esperar de uma criança humana com 3 a 3 anos de idade.

O psicólogo do desenvolvimento contestou o meu desenho um paralelo entre o aprendizado de línguas de cães e o aprendizado de línguas de crianças. "Você deve levar em conta o processo de aprendizagem, não apenas o número de palavras que os cães aprenderam. As crianças aprendem a maior parte do seu idioma ao assistir e ouvir as pessoas ao seu redor falando e envolvendo vários comportamentos. Os cães não. Se qualquer criança humana devesse ser especificamente recompensada por cada palavra que aprendeu, não há dúvida de que seus pais correriam gritando para o neurologista ou psicólogo mais próximo para que sua prole fosse mentalmente avaliada ".

"Os cães realmente aprendem simplesmente ouvindo e assistindo", assegurei. "Muitos proprietários de cachorros vão dizer-lhe que tudo o que eles têm a fazer é dizer a palavra" caminhar "para que seu cachorro se excita e se apressar para a porta. Eu tinha um cachorro para o qual a mera menção da palavra "banho" o enviaria ao redor para encontrar um esconderijo. Os cães aprendem palavras como estas ouvindo e assistindo, não sendo especificamente recompensados. No entanto, não temos que confiar em evidências anedóticas, felizmente há alguns dados interessantes sobre o assunto ".

Eu então descrevi um estudo de Sue McKinley e Robert Young, do Departamento de Ciência Animal da Universidade de Montfort em Lincolnshire, no Reino Unido. O relatório foi publicado na revista Applied Animal Behavior Science * . Neste estudo, os cães aprenderam rótulos observando uma pessoa interagir com alguém que o cão conhece (geralmente seu dono) e outra pessoa que pode ser vista como um modelo para um comportamento particular, mas também pode ser vista como um rival para a atenção de seus donos. Os pesquisadores acreditavam que um forte interesse social na parte do cachorro é apto a ser estimulado por alguém que eles percebem como um rival. O cão quer saber o que a outra pessoa conhece para poder socializar e potencialmente receber recompensas de seu dono.

Os investigadores começaram com um grupo ao ar livre de cachorros e seus donos. Cada cão teve que aprender a identificar um brinquedo de cachorro particular pelo nome e recuperá-lo no comando. Dois conjuntos de brinquedos de borracha foram usados. Um conjunto consistiu em três brinquedos de borrachas vermelhas de borracha (uma bota, um extintor de incêndio e um morango) enquanto o outro conjunto consistia em três brinquedos para cães de borracha amarela (um saxofone, uma escova de dentes e um martelo). Todos os brinquedos tinham aproximadamente o mesmo tamanho (de seis a oito centímetros de comprimento). Um brinquedo foi escolhido aleatoriamente de cada grupo. Cada cão aprendeu a recuperar esses comandos quando requisitado para buscá-lo pelo nome. Os nomes ou rótulos atribuídos aos objetos eram bastante arbitrários e não tinham nada a ver com os próprios itens propriamente ditos, mas para evitar confusão eu usarei os nomes reais para descrever o que foi feito.

Cada cão foi ensinado a recuperar objetos específicos usando um dos dois métodos diferentes. O primeiro foi o procedimento de treinamento padrão baseado em recompensas, como foi usado para treinar o Chaser. Suponha que o cão precisasse aprender a recuperar o brinquedo em forma de bota. Isso envolveria moldar ou recompensar aproximações sucessivas ao comportamento que era desejado. Isso pode começar com apenas o brinquedo de arranque de borracha no chão e, se o cachorro olhou para ele, eles receberiam recompensa. Mais tarde, o cão teria que pegá-lo na boca para obter a recompensa e, eventualmente, ele só seria recompensado por levar o brinquedo ao experimentador quando ele disse "Obter a bota". Quando o cão respondeu ao comando corretamente três vezes em uma linha, ele foi considerado "treinado" e foi testado. Todos os três brinquedos de borracha vermelha foram colocados fora e o cão foi informado para "Obter a bota". O período de tempo que ele levou para aprender a tarefa mediu o quão bem o treinamento funcionou.

O relógio e a técnica de escuta de treinamento utilizados neste estudo exigiram que o cão observasse uma "conversa" entre seu proprietário e outra pessoa sobre os brinquedos. O cão estava protegido em uma coleira a cerca de meio metro e meio do proprietário e do modelo. As duas pessoas estavam sentadas em frente ao cachorro. Havia apenas um brinquedo e as duas pessoas "discutiam" usando orações com script. Como a pesquisa com seres humanos mostra que lembramos melhor a última parte de uma frase, o nome do objeto foi colocado no final de cada frase. Suponha que o item que o cão deveria identificar fosse o martelo amarelo. A conversa seria assim.

Proprietário: "Você consegue ver o martelo?" E, ao mesmo tempo, ele entrega o martelo de borracha ao modelo.

Modelo: "Sim, eu posso. Obrigado pelo martelo ", enquanto ele entrega o brinquedo de volta ao treinador.

Proprietário: "Você pode me passar o martelo?" Enquanto ele entrega o brinquedo ao modelo.

Modelo: "Obrigado pelo maravilhoso martelo" ao entregar de volta ao treinador.

Este tipo de diálogo foi realizado em um estilo altamente animado e entusiasmado para manter a atenção do cão. O objeto alvo foi passado de um lado para o outro com as duas pessoas olhando para o objeto, mas mantendo a orientação do seu corpo e direção de voz em direção ao cão. Enquanto a conversa estava acontecendo, o cão não podia tocar o item. Depois de ver a conversa durar cerca de dois minutos, o cão foi convidado a recuperar o objeto a uma distância de 10 pés com o comando "Obter o martelo". Se o cão não conseguir o objeto, o treinamento foi repetido e o tempo extra foi adicionado ao total do tempo de treino. Se ele conseguisse, ele foi testado ao ser solicitado a "Obter o martelo" quando todos os brinquedos amarelos foram apagados ao mesmo tempo.

Acontece que os cães são capazes de aprender simplesmente observando essa interação social. Além disso, o tempo total de treinamento e a velocidade e precisão com que os cães desempenham essa tarefa são muito semelhantes se são treinados por métodos padrão baseados em recompensas ou por observação simples.

"Então," eu ofereci ", embora a maioria dos cães de aprendizado de línguas seja ensinado usando recompensas por cada palavra que eles aprendem, parece que eles também podem aprender o significado das palavras olhando e ouvindo da mesma forma que as crianças fazem".

Meu anfitrião sorriu e meditou em voz alta "Eu me pergunto o que mais nossos cães estão aprendendo apenas assistindo e ouvindo …"

Stanley Coren é o autor de muitos livros, incluindo: The Wisdom of Dogs; Do Dogs Dream? Nascido para Bark; O Cão Moderno; Por que os cães têm narizes molhados? The Pawprints of History; Como os cães pensam; Como falar cachorro; Por que nós amamos os cães que fazemos; O que os cães sabem? A Inteligência dos Cães; Por que meu cão age assim? Entendendo os cães por manequins; Ladrões de sono; A síndrome do esquerdo

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McKinley, S & Young, RJ (2003) A eficácia do método modelo-rival quando comparado com o condicionamento operante para treinamento de cães domésticos para realizar uma tarefa de seleção de seleção. Applied Animal Behavior Science, 81, 357-365

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