Os cães selvagens espirram para decidir se estão prontos para caçar

É sempre um prazer escrever sobre projetos de pesquisa únicos que oferecem resultados surpreendentes. Apenas ontem, eu aprendi sobre um novo estudo de Reena Walker e seus colegas publicados em The Proceedings of the Royal Society B intitulados "Sneeze to leave: Os cães selvagens africanos ( Lycaon pictus ) usam limiares de quorum variáveis ​​facilitados por espirros em decisões coletivas". Walker e seus colegas estudaram cinco pacotes e 68 cerimônias de saudação, chamados de comícios sociais, desses carnivores altamente ameaçados de extinção vivendo na Reserva de Jogo de Moremi no Delta do Okavango, no Botsuana.

Este novo e excitante ensaio está disponível on-line. Seu resumo lê:

Nas sociedades animais dirigidas por despótica, um ou alguns indivíduos tendem a ter uma influência desproporcional na tomada de decisões e nas ações do grupo. No entanto, a comunicação global permite que cada membro do grupo avalie a força relativa das preferências para diferentes opções entre seus colegas de grupo. Aqui, investigamos as decisões coletivas de pacotes de cães selvagens africanos de livre alcance no Botswana. Os cães selvagens africanos exibem grupos de grupos dominantes e participam de manifestações sociais estereotipadas: cerimônias de saudação de alta energia que ocorrem antes dos movimentos coletivos. … Mostramos que a probabilidade do sucesso do rali (ou seja, a partida do grupo) é predita por um número mínimo de exalações nasais rápidas audíveis (espirros), dentro do rali. Além disso, o número de espirros necessários para que o grupo parta (ou seja, o quorum) foi reduzido sempre que indivíduos dominantes iniciaram manifestações, sugerindo que a participação dominante aumenta a probabilidade de sucesso de uma reunião, mas não é um pré-requisito. Como tal, a "vontade do grupo" pode substituir preferências dominantes quando o consenso de subordinados é suficientemente grande. Nossas descobertas ilustram como mecanismos comportamentais específicos (aqui, espirros) permitem a negociação (efetivamente, votação) que molda a tomada de decisões em uma sociedade animal selvagem e socialmente complexa.

Bart Swanson, Wikipedia creative commons
Fonte: Bart Swanson, compartilhamentos criativos da Wikipedia

Sneezes indicam quorum

Se você quiser ver essas manifestações sociais, um vídeo pode ser visto em um ensaio chamado "Estudo de Swansea Uni: o espirro de cães selvagens africanos para votar".

Em suma, os pesquisadores descobriram que quanto mais espirros havia, mais provável era que o grupo ficasse em uma caçada. Além disso, o grau de dominância dos espirros era importante considerar. Quando os homens e as mulheres dominantes faziam parte do rali, eram necessários menos espirros antes que o pacote começasse a caçar. Então, o ranking tinha influência.

Os pesquisadores concluíram: "Nosso estudo é o primeiro a avaliar quantitativamente o comportamento e os processos de tomada de decisão em manifestações de pré-partida de cães selvagens africanos. Descobrimos que os espirros, um som não falado anteriormente indocumentado nas espécies, estão positivamente correlacionados com a probabilidade de sucesso de reunião precedendo movimentos grupais e podem funcionar como um mecanismo de votação para estabelecer o consenso grupal em um sistema social de outra forma despoticamente ".

Fique atento para pesquisas mais empolgantes sobre o comportamento social dos fascinantes animais não-humanos com quem compartilhamos nosso magnífico planeta. Quem pensaria que as mensagens comunicadas através dos espirros forneceriam pistas sociais importantes que influenciavam as decisões do grupo para fazer algo ou não. Espero que mais pesquisas comparativas mostrem o quão aplicável essas descobertas são para outras espécies.

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