Os cientistas concluem que os animais não-humanos são seres conscientes

De vez em quando, recebo uma mensagem de e-mail que ignoro depois de ler a linha de assunto. Eu sei que não estou sozinho em seguir esta regra de ouro, mas hoje quebrei e abri uma mensagem cuja linha de assunto dizia: "Os cientistas declaram: os animais não-humanos são conscientes". Eu honestamente pensei que era uma piada, provável de um dos meus jornais favoritos, The Onion . No entanto, não era.

Meu colega Michael Mountain publicou um resumo de uma reunião recente realizada em Cambridge, na Inglaterra, na qual "os líderes da ciência chegaram a um consenso crítico: os seres humanos não são os únicos seres conscientes; Outros animais, especificamente mamíferos e pássaros, também estão conscientes. "Nessa reunião, chamada The Francis Crick Memorial Conference, vários cientistas apresentaram evidências que levaram a essa conclusão auto-óbvia. É difícil acreditar que aqueles que compartilharam suas casas com animais de companhia ainda não conheciam isso. E, é claro, muitos pesquisadores de campo renomados e premiados alcançaram a mesma conclusão há anos (veja também).

Michael Mountain estava tão incrédula como eu e muitos outros sobre algo que já conhecíamos. É interessante notar que dos 15 notáveis ​​que falaram nesta conferência, apenas um realizou estudos de animais selvagens. Teria sido bom ouvir de pesquisadores que realizaram estudos de longo prazo de animais selvagens, incluindo grandes macacos, outros primatas não humanos, carnívoros sociais, cetáceos, roedores e aves, por exemplo, para adicionar ao banco de dados. Seja como for, eu aplaudo suas conclusões não tão surpreendentes e agora espero que seja usado para proteger os animais de serem tratados de forma abusiva e desumana.

Alguns podem dizer que realmente não sabíamos que outros animais estavam conscientes, mas esta é uma visão incrivelmente ingênua, dado o que sabemos sobre neurobiologia e vida cognitiva e emocional de outros animais. Na verdade, foi um apelo a esses dados que levaram às conclusões desse grupo de cientistas . Mas nós realmente precisamos de um grupo de cientistas reconhecidos internacionalmente para nos dizer que os dados estão realmente bem? Sim e não, mas agradeçamos por fazer isso.

Eu concordo com Michael Mountain que "É uma declaração realmente importante que será usada como prova por aqueles que estão empurrando para que os cientistas desenvolvam uma relação mais humana com os animais. É mais difícil, por exemplo, justificar experiências em não-humanos quando você sabe que eles são seres conscientes e não apenas máquinas biológicas. Algumas das conclusões alcançadas nesta declaração são o produto de cientistas que, até hoje, ainda realizam experiências em animais em cativeiro, incluindo golfinhos, que estão entre as espécies mais inteligentes da Terra. Sua própria declaração agora será usada como evidência de que é hora de parar de usar esses animais em cativeiro e começar a encontrar novas maneiras de ganhar a vida ".

A Declaração de Cambridge sobre Consciência

Os cientistas chegaram a escrever o que se chama A Declaração de Cambridge sobre Consciência, que basicamente declara que este proeminente grupo internacional de cientistas concorda que "evidências convergentes indicam que os animais não humanos possuem os substratos neuroanatômicos, neuroquímicos e neurofisiológicos dos estados conscientes ao longo com a capacidade de exibir comportamentos intencionais. Conseqüentemente, o peso da evidência indica que os seres humanos não são únicos em possuir os substratos neurológicos que geram consciência. Os animais não humanos, incluindo todos os mamíferos e pássaros, e muitas outras criaturas, incluindo os púlpitos, também possuem esses substratos neurológicos. "Eles também poderiam ter incluído peixes, para quem a evidência que apóia a consciência e a consciência também é convincente (veja também).

Então, o que vamos fazer com o que conhecemos (e conhecemos)?

É justo perguntar o que esses cientistas e outros vão fazer agora que concordam que a consciência é generalizada no reino animal. Sabemos, por exemplo, que ratos, ratos e galinhas mostram empatia, mas este conhecimento não foi tido em conta na Lei Federal de Bem-Estar Animal nos Estados Unidos.

Estou francamente impressionado que esses dados e muitas outras descobertas sobre cognição animal e emoções animais tenham sido ignorados por aqueles que decidem sobre regulamentos sobre o uso e abuso de outros animais. No entanto, o Tratado de Lisboa, aprovado pelos Estados membros da União Europeia que entrou em vigor em 1 de dezembro de 2009, reconhece que "Ao formular e implementar a agricultura da União, pescas, transportes, mercado interno, pesquisa e desenvolvimento tecnológico e políticas espaciais A União e os Estados-Membros devem, desde que os animais são seres conscientes, respeitarem plenamente os requisitos de bem-estar dos animais, respeitando as disposições legislativas ou administrativas e os costumes dos Estados-Membros, em particular os ritos religiosos, as tradições culturais e o património regional. ".

Vamos aplaudir a Declaração de Cambridge sobre a Consciência e o Tratado de Lisboa e trabalhar arduamente para proteger os animais da investigação invasiva e de outras formas de abuso, em muitos casos horrivelmente desumanos, que merecem.

Alguns ensaios recentes que escrevi indicam que ainda há pessoas que se sentem confortáveis ​​matando indivíduos que eles chamam de animais "desnecessários" ou "excedentes" e pelo menos um welfarista animal, Marian Dawkins da Universidade de Oxford, continuou a partir de alguns meses atrás para afirmar que ainda não sabemos se outros animais estão conscientes e que devemos "permanecer cóssicos e agnósticos [sobre a consciência] … Militariamente agnóstico, se necessário, porque isso mantém viva a possibilidade de que um grande número de espécies tenha algum tipo de experiência consciente … Por tudo o que sabemos, muitos animais, não apenas os inteligentes e não apenas os que são abertamente emocionais, também têm experiências conscientes ".

Talvez o que eu chamo de "Ideia Perigosa de Dawkins" agora será finalmente arquivado, dado as conclusões do encontro de Cambridge. Eu, francamente, não vejo como alguém que trabalhou em estreita colaboração com uma grande variedade de animais ou que vive com um (s) animal (s) companheiro (a) pode permanecer incerto e agnóstico sobre se eles estão conscientes.

Dizem que a repetição é uma conversação aborrecida, mas agora há uma grande quantidade de dados científicos que fazem o ceticismo e, certamente, o agnosticismo, ser anticipa e prejudicial para os animais. Agora, finalmente, o prestigiado grupo de Cambridge mostra que isso é assim. Bravo para eles! Então, vamos trabalhar juntos para usar essa informação para impedir o abuso de milhões e milhões de animais conscientes em nome da ciência, educação, alimentação, diversão e entretenimento e roupas. Nós realmente devemos a eles usar o que sabemos em seu favor e fator compaixão e empatia no nosso tratamento desses seres incríveis.

A imagem do provocador pode ser encontrada aqui.

  • Uma nova maturidade necessária em nosso relacionamento com a morte
  • Estados transcendentes auxiliam o desempenho máximo de formas místicas
  • Mapa 34: O sonho americano - ou a terra da fantasia?
  • Dançando na Terra
  • Ensinamentos judaicos sobre julgar outros
  • A Taxonomia do Silêncio: o silêncio como um câncer cresce Parte 1
  • Teoria Unificada de Tudo
  • Melhores Práticas para Tratar Dependência de Opiáceos
  • Por que você me deixou?
  • Quando pendurado em lá dói
  • Não há psicologia "real"
  • Conferência Global do Vaticano sobre Abuso Sexual do Clero
  • Ponto Científico Válido de um Design Inteligente
  • Julgamentos morais intuitivos resumem-se a três componentes
  • O instinto materno (assassino)
  • Entrevista na mídia
  • Por que o paradoxo do fim não torna a vida sem sentido
  • 10 coisas para perguntar antes de se comprometer com um relacionamento para sempre
  • Espiritualidade Para Iniciantes (1): Explorando Novo Território
  • As conseqüências de falar verdade ao poder
  • Eu o amo, mas preciso de alguém também
  • Vivendo na cultura pornográfica
  • Defesas da sociedade contra a ansiedade da morte
  • Vírus Ebola: 7 razões surpreendentes pelas quais a infecção se espalhou
  • Terrorismo
  • Transformando o indizível em um movimento para ajudar os outros
  • Falha ao iniciar
  • Que sentimentos podem disfarçar
  • Chimps Não-Igrejas
  • “Uma nação de vítimas” revisitada
  • É Mindfulness vale a pena
  • Cinco argumentos para o livre arbítrio
  • Como podemos curar a divisão social e o conflito?
  • As duas maneiras de comprar informações psicológicas
  • A psicologia e a filosofia da intuição
  • As cruzes que suportamos.