Os Ins e Outs of Cartas de Recomendações

A parte interna de como aproveitar ao máximo suas recomendações.

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Algumas das partes mais importantes da sua candidatura à pós-graduação / escola profissional são cartas de recomendação (também chamadas de cartas de referência). Essas cartas envolvem um escritor descrevendo vários aspectos de você – habilidades, personalidade, hábitos de trabalho, conquistas, etc. Embora essas cartas sejam importantes para aqueles que se candidatam à pós-graduação / escola profissional, elas também são críticas se alguém se candidatar a um emprego, bolsa de estudos, etc. Eu (Jonathan) gostaria de lhe dar alguns conselhos sobre essas cartas, com base em servir em comitês de admissão de pós-graduação por 30 anos, bem como conversar com inúmeros membros do corpo docente e conselheiros de carreira durante esses anos.

Que tipo de carta você precisa?
Suas cartas precisam dizer quem você realmente é. Os tomadores de decisões podem sempre examinar sua transcrição para suas classes / notas específicas, e eles podem verificar seu currículo para um resumo básico de suas experiências de vida. No entanto, uma carta de recomendação deve dar ao leitor uma visão real de quem você é. Desta forma, cada carta precisa cobrir tanto suas qualidades pessoais (por exemplo, pontos fortes, personalidade, qualidades de liderança e interesses) quanto suas habilidades acadêmicas. Eu acredito que cada letra deve ser longa / detalhada e muito positiva. Uma carta longa / detalhada mostra que o escritor de cartas realmente conhecia você. Quanto à natureza positiva de cada letra, você pode se perguntar por que uma carta que comunica quem você é não deve incluir suas “manchas”. Minha resposta para isso é que qualquer comentário menor do que a cortesia pode diminuir suas chances de seleção. Lembre-se, a competição é feroz! Você deve ter cartas que fazem você se destacar entre a multidão. Eu tenho visto comentários como “ele às vezes é silencioso” levar a uma avaliação negativa por um tomador de decisão. A única maneira que um escritor de cartas pode escrever sobre você de maneira detalhada e positiva é se eles o conhecem muito bem. Assim, é fundamental que você desenvolva um relacionamento profissional significativo com cada escritor de cartas. O tipo de carta que você precisa não será escrito por um membro do corpo docente que você teve na aula, mas nunca conversou com você. Mas, se você trabalhou no laboratório de um membro do corpo docente ou conversou com seu professor sobre tópicos de classe em várias ocasiões, é muito mais provável que você obtenha uma carta significativa.

Quem você deveria perguntar?
Tenha em mente que você geralmente precisa de três redatores de letras e três realmente significam três. Ou seja, é muito importante que você tenha 100% de certeza de que quando alguém concordar em escrever uma carta, ele realmente escreve a carta. É um verdadeiro negativo quando a sua aplicação está faltando letras. Os tomadores de decisão se perguntarão por que alguém que você listou para escrever uma carta não a enviaria. Para aqueles que se candidatam especificamente para a graduação ou para a escola profissional, observe:

  1. É muito estranho (e será desaprovado) se você não tiver pelo menos uma carta de um membro do corpo docente em seu curso.
  2. Você deve tentar obter pelo menos uma carta de pelo menos um membro do corpo docente que seja uma série de títulos regulares (com mandato e ensino e pesquisa). Esses membros do corpo docente são percebidos como mais representativos do corpo docente em sua especialidade e mais altamente considerados pelos tomadores de decisão. Se você puder garantir uma carta forte de um membro do “grande nome” do corpo docente, isso pode ser uma vantagem real.
  3. Você pode incluir cartas de pessoas que não são professores (líder religioso, empregador, coach, etc.), mas você deve ver essas letras como secundárias – é assim que essas cartas serão vistas pelos tomadores de decisão.

Como você pede uma carta?
Junte sua cabeça sobre isso, porque a maneira como você pede uma carta muitas vezes determina se você recebe a carta ou não. Aqui estão algumas regras gerais que eu acho que você deveria seguir:

  1. Acho que é melhor pedir uma carta pessoalmente, mas entendo que um e-mail pode ser mais eficiente. O último é especialmente verdadeiro se for difícil realmente fazer contato pessoal com um potencial escritor de cartas. É provável que o seu contato inicial leve o potencial autor de uma carta a pedir seu currículo e agendar uma reunião para discutir detalhes de sua (s) candidatura (s) (por exemplo, o que você está solicitando). Lembre-se sempre de que a pessoa não tem obrigação de lhe enviar uma carta. Eles podem estar muito ocupados ou sentir que não o conhecem suficientemente bem para escrever uma carta. Esteja preparado para uma resposta “Não” e entenda que, se ele ou ela concordar, estará fazendo um grande favor a você!
  2. Eu fui ensinado que você deveria pedir uma carta dizendo “Você é capaz de me escrever uma carta positiva de recomendação?” A razão para o “positivo” é se proteger. Isso deixa claro que, se a pessoa concordar em escrever uma carta, também concorda em escrever uma carta que funcione a seu favor. Além disso, ao perguntar dessa forma, você permite que um potencial escritor de cartas tenha algo negativo a dizer sobre você recusar.

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Você deve renunciar ao seu direito de ver uma carta?
Eu sinto que você deve sempre renunciar ao seu direito de ver sua carta – isso funciona a seu favor. Alguns potenciais autores de cartas não escreverão uma carta se souberem que você pode ver a carta. Além disso, se você não renunciar ao seu direito, alguns membros do comitê de admissão podem sentir que sua carta não foi verdadeira. Ou seja, eles podem sentir que, como o escritor de cartas sabia que você podia ver a carta, eles deixaram de fora algo negativo.

Quando você deveria perguntar?
É melhor perguntar cedo demais do que tarde demais. Minha regra geral é que você deve pedir uma carta de recomendação cerca de um mês antes de uma data de vencimento. Isso dá ao escritor de cartas tempo suficiente para falar com você e realmente escrever a carta. Só para você saber, o escritor de cartas faz mais do que escrever uma carta. Quase todas as cartas são enviadas on-line como parte de um formulário mais longo. Este formulário inclui uma variedade de perguntas que o autor da carta deve responder sobre você, incluindo perguntas sobre sua personalidade, hábitos de trabalho e experiências.

O que você faz depois que a carta é escrita?
Eu acredito fortemente que você precisa agradecer aos seus escritores de cartas. Não estou falando de um rápido agradecimento quando você sai do escritório. Eu sinto que você deve mostrar o seu apreço pelo tempo e energia do seu escritor, enviando-lhes uma nota de agradecimento escrita à mão real. Eu sei que provavelmente tem sido um longo tempo desde que você escreveu qualquer coisa que não seja uma mensagem de e-mail, mas eu sinto o esforço por parte de seus escritores de cartas requer um reconhecimento mais substancial. Deixe-me acrescentar que você deve informar seus redatores sobre o resultado de seu (s) pedido (s). Esses escritores de cartas ajudaram você porque eles acreditam em você e querem saber como tudo aconteceu.

Os comentários do Dr. Golding e os outros que postam neste blog representam sua própria opinião e não a da Universidade de Kentucky.

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