Os jogos de treinamento do cérebro realmente melhoram a função cognitiva?

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Jogar videogames tornou-se uma parte comum da vida diária para pessoas de todas as idades. Nos últimos vinte anos, os avanços na tecnologia levaram a um aumento dramático na popularidade de todos os tipos de videogames divertidos e "jogos de cérebro" projetados para otimizar a função cognitiva e melhorar a aptidão mental. Posteriormente, há um crescente interesse pelo impacto que o videogame tem na estrutura do cérebro, na função cognitiva e no comportamento humano.

Dois anos atrás, escrevi uma postagem do blog da Psychology Today com base em um estudo de 2013, "Playing Super Mario Induz a plasticidade estrutural do cérebro: alterações da matéria cinzenta resultantes do treinamento com um videogame comercial", realizado no Instituto Max Planck para o Desenvolvimento Humano e Charité Medicina universitária em Berlim.

Esta pesquisa analisou os benefícios de jogos de vídeo orientados a ação, e não jogos de treinamento cerebral. Em uma publicação de Psychotherapy Today de outubro de 2013, "Video Gaming pode aumentar o tamanho e a conectividade do cérebro", escrevi sobre esse estudo dizendo:

Um novo estudo descobriu que os jogos de vídeo podem estimular a neurogênese (crescimento de novos neurônios) e a conectividade nas regiões cerebrais responsáveis ​​pela orientação espacial, formação de memória e planejamento estratégico, bem como habilidades motoras finas. O volume cerebral foi quantificado usando ressonância magnética (MRI). Em comparação com um grupo de controle, o grupo de videogames mostrou aumentos de matéria cinzenta, que abriga os corpos celulares das células nervosas no cérebro.

Neurogênese e neuroplasticidade foram observadas melhorias no hipocampo direito, no córtex pré-frontal direito e no cerebelo. Essas regiões cerebrais estão envolvidas em funções como navegação espacial, formação de memória, planejamento estratégico e habilidades motoras finas das mãos. O jogo reúne a função cerebral do cérebro com a memória muscular cerebelar do cerebelo que melhora a função cognitiva e o desempenho.

Desde que escrevi essa publicação, houve uma enorme contração contra o jogo de vídeo em geral, e a indústria do jogo cerebral em particular. No ano passado, os neurocientistas, os psicólogos cognitivos e a Comissão Federal de Comércio (FTC) acusaram a indústria do jogo cerebral de fazer afirmações falsas.

No entanto, nem todos os videogames são criados iguais. A pesquisa mais recente mostra que os videogames de ação podem beneficiar a função cognitiva e o desempenho. Nesta postagem no blog, analisarei a validade do caso contra o setor de jogos e esclarecerá as diferenças entre vários tipos de videogames.

Neurocientistas e psicólogos cognitivos condenam a indústria do cérebro

Em outubro de 2014, o Stanford Center on Longevity e o Instituto Berlim Max Planck para o Desenvolvimento Humano lançaram uma declaração conjunta afirmando que a maioria dos fabricantes de jogos de cérebro não possuem prova científica substancial de que jogar seus jogos realmente melhora o funcionamento cognitivo. Mais de setenta dos principais psicólogos cognitivos e neurocientistas do mundo assinaram o lançamento intitulado "Um Consenso sobre a Indústria de Treinamento Cerebral pela Comunidade Científica". Abaixo está um trecho de sua declaração:

O forte consenso deste grupo é que a literatura científica não suporta alegações de que o uso de "jogos de cérebro" baseados em software altera o funcionamento neural de maneiras que melhoram o desempenho cognitivo geral no cotidiano ou evitam a desaceleração cognitiva e a doença cerebral. Até à data, há poucas evidências de que jogar jogos de cérebro melhore as habilidades cognitivas amplas subjacentes, ou que permita navegar melhor um campo complexo da vida cotidiana. Contudo, alguns relatórios isolados intrigantes inspiram pesquisas adicionais.

Em uma avaliação equilibrada dos jogos do cérebro, também precisamos ter em mente os custos de oportunidade. O tempo que passou jogando os jogos é o tempo que não passou a ler, socializar, cultivar jardinagem, exercer ou se envolver em muitas outras atividades que podem beneficiar a saúde física e cognitiva de adultos mais velhos. A promessa de uma bala mágica afasta a mensagem de que o vigor cognitivo na velhice, na medida em que pode ser influenciado pelas vidas em que vivemos, reflete os efeitos a longo prazo de um estilo de vida saudável e ativo.

Quando os pesquisadores seguem pessoas em suas vidas adultas, eles acham que aqueles que vivem vidas cognitivamente ativas, socialmente conectadas e mantêm estilos de vida saudáveis ​​são menos propensos a sofrer doenças debilitantes e declínio cognitivo precoce em seus anos de ouro do que seus homólogos sedentários, cognitivamente e socialmente desvinculados.

Suas conclusões ecoam as palavras do meu mentor, René Dubos, que publicou o seu livro ganhador do Prêmio Pulitzer, So Human an Animal: Como estamos formados por nossos arredores em 1969. Depois de estudar populações indígenas em locais remotos, Dubos concluiu que o segredo da longevidade era diretamente ligado à conectividade social e à atividade física.

Dubos acreditava que cada ser humano era "único, sem precedentes, irrepetível". Em um momento em que a era industrial se fundia com a era da informação, Dubos advertiu que cada indivíduo estava em perigo crítico de perder sua "humanidade" com base na automação e mecanização de seus ambientes.

Minha mãe trabalhou para René Dubos como sua secretária pessoal na década de 1960 e digitou o rascunho inicial de So Human an Animal . Eu acredito que os memes das idéias de Dubos se incorporaram à minha psique em um nível epigenético muito antes de eu nascer. A pesquisa e os escritos de Dubos influenciaram diretamente minha filosofia e criaram uma base para The Athlete's Way: Sweat e a Biology of Bliss . Eu me pergunto o que Dubos teria que dizer sobre o excesso de tempo de tela e video games no século 21, se ele estivesse vivo hoje?

A Comissão Federal de Comércio está assumindo a indústria do cérebro

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Em janeiro de 2015, a Comissão Federal de Comércio estabeleceu uma reivindicação contra um fabricante de jogos de cérebro para evitar o desejo dos pais de melhorar a função cognitiva e o desempenho acadêmico de seus filhos.

A FTC acusou este fabricante de jogo cerebral de carregar seus comerciais com afirmações enganosas de que o software da empresa melhoraria o foco, a atenção e a memória das crianças que jogavam seus jogos. De acordo com a queixa da FTC, a empresa não tinha evidências para sustentar suas afirmações de que este jogo realmente melhorava a memória e a capacidade de atenção em crianças, inclusive aqueles com diagnóstico de Transtorno de Déficit de Atenção com Hiperatividade (TDAH).

Em um comunicado de imprensa recente, a FTC descreveu sua missão e a motivação por trás desse tipo de decisão contra fabricantes de cérebro,

A FTC é membro do Conselho Nacional de Prevenção, que oferece coordenação e liderança a nível federal em matéria de prevenção, bem-estar e promoção da saúde. Este caso avança o objetivo do Conselho Nacional de Prevenção de aumentar o número de americanos saudáveis ​​em todas as fases da vida. Esses casos fazem parte dos esforços contínuos da FTC para proteger os consumidores da publicidade enganosa da saúde.

"Este caso é o exemplo mais recente dos esforços da FTC para garantir que os anúncios de produtos cognitivos, especialmente aqueles comercializados para crianças, sejam verdadeiros e apoiados por evidências", disse Jessica Rich, diretora do Departamento de Defesa do Consumidor. "Muitos pais estão interessados ​​em produtos que podem melhorar o foco, comportamento e notas de seus filhos, mas as empresas devem fazer backup de suas reivindicações de treinamento cerebral com ciência confiável".

Os jogos de vídeo de ação podem melhorar a flexibilidade cognitiva e a função do cérebro

Outra revisão recente analisou os potenciais efeitos cognitivos de vários tipos de videogames com foco primário em "jogos de cérebro" em comparação com "jogos de ação". Os pesquisadores analisaram conteúdo específico, dinâmica e mecânica de jogos individuais e determinaram que os efeitos e / ou benefícios no cérebro varia muito entre os diferentes tipos de videogames. Os pesquisadores concluíram que os videogames de ação acabaram superando os jogos do cérebro em termos de melhorar a função cognitiva.

O estudo de outubro de 2015, "Os impactos dos videogames sobre a cognição (e como o governo pode orientar a indústria)" foi publicado na revista Policy Insights das Behavioral and Brain Sciences . Em um comunicado de imprensa, os pesquisadores esclarecem algumas das possíveis confusões em torno de vários tipos de videogames:

O termo videogames refere-se a milhares de tipos de experiências bastante diferentes, desde simples jogos de cartas computadorizados até mundos de fantasia ricamente detalhados e realistas, de uma atividade puramente solitária a uma atividade, incluindo centenas de outros, etc.

Os videojogos modernos evoluíram para experiências sofisticadas que instanciam muitos princípios conhecidos pelos psicólogos, neurocientistas e educadores para serem fundamentais para alterar o comportamento, produzir aprendizagem e promover a plasticidade cerebral. Os videojogos, por sua própria natureza, envolvem formas de aprendizagem predominantemente ativas (ou seja, fazendo respostas e recebendo feedback informativo imediato), que geralmente é mais eficaz do que a aprendizagem passiva.

Em sua revisão, C. Shawn Green, da Universidade de Wisconsin-Madison e Aaron R. Seitz, da Universidade da Califórnia, Riverside observou que os videojogos de ação que possuem alvos de mudança rápida que entram e saem da vista, incluem muita desordem e exigem o usuário a tomar decisões rápidas e precisas – tem impactos cognitivos particularmente positivos, especialmente quando comparados a jogos de cérebro, que foram projetados exclusivamente para melhorar as funções cognitivas cerebrais.

Mais especificamente, Green e Seitz identificaram que os videojogos de ação de jogo estão correlacionados com o aprimoramento das habilidades de atenção, processamento cerebral e funções cognitivas – incluindo visão de baixo nível através de habilidades cognitivas de alto nível. "Muitos outros tipos de jogos não produzem um impacto equivalente na percepção e cognição", comentaram os pesquisadores. "Os jogos de cérebro normalmente incorporam algumas das qualidades dos videojogos comerciais ligados à melhoria cognitiva".

Há uma advertência importante, Green e Seitz apontam que, embora os jogos de ação, em particular, não tenham sido vinculados a problemas de atenção, a pesquisa mostrou que a quantidade total de videogames de alguém pode prever uma atenção mais fraca na sala de aula. Além disso, os jogos de vídeo afetam não apenas a função cognitiva, mas muitos outros aspectos do comportamento – incluindo funções sociais. Green e Seitz reiteram que esse impacto pode ser positivo ou negativo, dependendo do conteúdo dos jogos.

Abaixo está um vídeo fascinante de C. Shawn Green e outros especialistas no campo que discutem a neurociência e a ética do "neurogaming" em uma conferência de 2013:

Conclusão: a experiência da vida real ataca a realidade virtual e o jogo de ação

No encerramento, a equipe de setenta especialistas que escreveram a avaliação "A Consensus on the Brain Training Industry by the Science Community" de 2014 concluiu que os pesquisadores precisam continuar investigando especificamente quais comportamentos diários melhoram a estrutura, a função e as habilidades cognitivas do cérebro ao longo de nossa vida útil. Eles também exortam a comunidade científica a continuar isolando quais tipos de jogos de vídeo podem melhorar a função cerebral e as habilidades cognitivas, como a Green e a Seitz estão atualmente fazendo. A carta de consenso conclui,

Muito mais pesquisas precisam ser feitas antes de entendermos se e quais tipos de desafios e compromissos beneficiam o funcionamento cognitivo na vida cotidiana. Na ausência de evidências claras, a recomendação do grupo, baseada principalmente em achados correlacionais, é que os indivíduos devem levar vidas fisicamente ativas, intelectualmente desafiadoras e socialmente envolvidas, de maneiras que funcionam para elas.

Antes de investir tempo e dinheiro nos jogos do cérebro, considere o que os economistas chamam de custos de oportunidade: se uma hora passada fazendo exercicios de software solo for uma hora não passada caminhadas, aprendendo italiano, fazendo uma nova receita ou jogando com seus netos, pode não valer a pena isto. Mas se ele substitui o tempo gasto em um estado sedentário, como assistir televisão, a escolha pode ter mais sentido para você.

Se você quiser ler mais sobre este tópico, confira minhas postagens de blog do Psychology Today ,

  • "Mais uma razão para desconectar sua televisão"
  • "Quer melhorar suas habilidades cognitivas? Vá subir uma árvore! "
  • "O contato social cara a cara reduz o risco de depressão"
  • "A conectividade social conduz o motor do bem-estar"
  • "Por que ter uma atitude positiva mantê-lo mais saudável?"
  • "O tempo da tela excessiva está diminuindo lentamente nossa resiliência?"
  • "O Cerebelo Influye profundamente nos nossos pensamentos e emoções"
  • "O Cerebelo pode ser o lugar da criatividade"
  • "O jogo de vídeo pode aumentar o tamanho e a conectividade do cérebro"
  • "Poderia uma rede social motivá-lo a exercitar mais?"
  • "Por que a atividade física melhora a flexibilidade cognitiva?"

© 2015 Christopher Bergland. Todos os direitos reservados.

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