Os lugares felizes também são mortíferos? Taxas de suicídio em todo os Estados Unidos

Na separação reside a grande miséria do mundo; na compaixão reside a verdadeira força do mundo.

– o Buda

O New York Times descreveu recentemente os resultados de um estudo intrigante que será publicado em breve. Seguindo uma aparente tendência global de que os países mais felizes (julgados pelo auto-relatório médio de seus moradores) também têm as maiores taxas de suicídio *, os pesquisadores analisaram as taxas de suicídio nos cinquenta estados dos EUA em função da média relatada taxas de felicidade nesses estados. Esta pesquisa é mais convincente do que a pesquisa transnacional, porque os confrontos óbvios são reduzidos quando as comparações são feitas dentro da mesma nação.

No entanto, a mesma tendência foi encontrada: as taxas de suicídio mais altas nos EUA foram encontradas em estados que eram os mais felizes (como Utah), enquanto as taxas de suicídio mais baixas foram encontradas em estados que eram os menos felizes (como Nova York).

Os pesquisadores aparentemente controlaram a maquiagem racial, o nível de escolaridade e o status de emprego de um estado. Não estava claro se eles controlavam a idade, a religiosidade, o alcoolismo, ou o acesso e a familiaridade com as armas de fogo – fatores relacionados ao risco de suicídio.

A história também não informou quando as medidas de felicidade e suicídio foram feitas. Em outras palavras, qual é a seqüência? A história foi enquadrada de tal forma que a felicidade (de alguns) foi tratada como a causa do suicídio (de outros), mas vou ter que esperar pela publicação do estudo real para entender essa questão importante.

Para fazer este argumento mais fortemente, precisamos saber que aqueles que cometem suicídio realmente estão imediatamente cercados por aqueles que estão felizes. Não é óbvio para mim que aqueles em um "estado" forneçam um grupo de comparação típico. Pelo contrário, são membros da família imediata, amigos, colegas ou vizinhos de quem a maioria de nós se compara e se contrasta.

Como psicólogo positivo, estou investido na noção de que a felicidade é uma coisa boa. A pesquisa geralmente apoia essa noção, mas talvez a felicidade no agregado também resulte em algum dano colateral.

Precisamos seguir os dados, então deixe-nos levar os resultados ao valor nominal. Se lugares felizes também são mortíferos, isso certamente é importante saber. Se estamos cercados por pessoas felizes quando nós mesmos não estamos felizes, a comparação implícita nos leva da infelicidade à depressão ao suicídio? Lembre-se, haveria muitas exceções, e o suicídio continua sendo uma ocorrência relativamente rara. Mas um caso plausível pode ser feito que julgamos como estamos fazendo na vida em comparação com os outros, incluindo a aparente felicidade, e se parecemos estar fazendo mais mal do que aqueles que nos rodeiam, então sofreremos.

Fecho com um ponto moral. Se estamos felizes, temos um presente psicológico que não pertence apenas a nós. Temos a obrigação, talvez, de transformar a nossa felicidade em compaixão e alcançar os outros que são menos felizes. É claro que o isolamento social, em qualquer estado em que possa ocorrer, é um terreno fértil para alienação, depressão e suicídio, então, o que estamos fazendo como pessoas felizes para reduzir a infelicidade de outros?

* Não estou plenamente convencido de que essa tendência é tão simples. Na minha pesquisa para este ensaio, encontrei relatos de taxas de suicídio extremamente elevadas em países do antigo bloco soviético, como o Cazaquistão, a Bielorrússia, a Rússia e a Ucrânia, países notáveis ​​também pela baixa satisfação com a vida de seus cidadãos. Basta dizer que os preditores de suicídio, ao nível individual ou social, são numerosos e complexos.

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