Os Mass Killers começam a prejudicar os animais de estimação?

A tragédia na Sandy Hook Elementary School em Newtown, CT junta-se a uma longa lista de tiroteios em massa. O cenário é agora desconcertantemente familiar: um adolescente problemático desencadeia o caos em um instante, derrubando crianças, adultos e, finalmente, ele mesmo em um granizo de balas. Após o choque, nos deixamos quebrar os sinais de alerta precoce perdidos, as pistas ignoradas. Embora não haja respostas fáceis, o abuso de animais pode ser um desses sinais de alerta.

As crianças pequenas podem puxar a cauda do gato ou arrancar o cabelo do cachorro por curiosidade ou malícia. Estes podem ser momentos de ensino para pais ou outros adultos para construir empatia, apontando os sentimentos e necessidades do animal. No entanto, quando um filho de qualquer idade mostra crueldade intencional em relação aos animais que é repetido, severo e sem remorso, isso deve ser levado muito a sério. Não é apenas crucial manter os animais seguros, mas o abuso de animais de infância está ligado a outras formas de violência e psicopatologia. Uma criança que abusa animais exige intervenção e tratamento imediatos. O abuso de animais é muitas vezes a primeira manifestação de graves turbulências emocionais que podem se transformar em violência extrema, como a matança em massa. É por isso que os psicólogos estão cada vez mais focados no abuso de animais na infância como sinal de alerta.

As crianças problemáticas são muito mais propensas a maltratar animais. Embora menos de 5% das crianças dos EUA tenham sido intencionalmente prejudicadas a um animal, para crianças em clínicas de saúde mental, as taxas de crueldade animal variam de 10 a 25%. O Prof. Frank Ascione, da Universidade de Denver, e o Prof. Arnold Arluke, da Universidade do Nordeste, calculam que um em cada quatro crianças e adolescentes com transtorno de conduta abusaram de animais. As crianças que foram abusadas fisicamente e expostas à violência doméstica correm risco ainda maior. Em uma avaliação de 1433 crianças de 6 a 12 anos, Ascione descobriu que, entre crianças abusadas, 60% tinham animais maltratados.

O abuso de animais é frequentemente o primeiro sinal de perturbação grave entre assasinos adolescentes e adultos . Em 1 de outubro de 1997, Luke Woodham, um estudante de segundo ano da Pearl High School, em um subúrbio de Jackson, MI, esfaqueou sua mãe até morrer e abriu fogo contra colegas de classe com um rifle de caça, matando duas meninas e ferindo outros sete estudantes. Mais tarde, os investigadores encontraram o relato de Woodham de sua tortura e morte de seu cão de estimação Sparkle, que o menino descreveu como sua "primeira matança". Em 21 de maio de 1998, Kip Kinkel, de quinze anos, matou seus pais até que esvazie três armas em seus colegas no Thurston High School, Springfield, OR, deixando um morto e 26 feridos. Kip muitas vezes se gabava de outros na escola sobre como ele torturou animais. Jeffrey Dahmer, Albert DeSalvo (o "estrangulador de Boston"), David Berkowitz (o "Filho do Sam") e Carroll Edward Cole, um assassino em série acusado de 35 mortes, todos relataram a tortura animal como seu primeiro ato violento. Quando os conselheiros de várias penitenciárias federais avaliaram os internos por níveis de agressão, 70% dos prisioneiros mais violentos sofreram abuso animal grave e repetido em suas histórias de infância, em comparação com 6% de prisioneiros não agressivos nas mesmas instalações.

O que fazer? Prever o próximo atirador em massa é complexo e impreciso. Nenhum fator único, incluindo abuso animal, é definitivo. Devemos ser adequadamente cautelosos sobre as contas retrospectivas de faltas infantis que não podem ser verificadas independentemente. No entanto, há evidências suficientes para considerar a crueldade para com os animais uma bandeira vermelha alertando que uma criança ou adolescente precisa de ajuda imediata. Aqui estão alguns passos práticos que as comunidades do país já estão tomando:

Melhorando o diagnóstico. Os profissionais de saúde mental raramente perguntam rotineiramente sobre o abuso de animais. Aumentar a conscientização sobre a necessidade de fazer isso pode retirar as primeiras indícios do problema.

Relatórios cruzados. Uma vez que o abuso de animais e a violência doméstica estão ligados, serviços de proteção à criança e grupos de bem-estar animal estão se treinando para reconhecer e denunciar as vítimas humanas e animais.

Garantir o tratamento. Vários estados estão obrigando a avaliação e aconselhamento para indivíduos condenados por abuso de animais.

Quando mantemos os animais seguros de danos, também ajudamos a manter as crianças e os adultos a salvo.

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