Os resultados da saúde de uma sociedade racista

Como se fosse pobre não é ruim o suficiente – e, confie em mim, as disparidades de saúde são ruins – é ainda pior ser pobre e viver em um bairro pobre. Mesmo assim, isso contrasta com o fato de ser pobre e negro na América.

Estou escrevendo da Caux, Suíça, onde faço parte de mais de 200 pessoas reunidas em quase 40 países para aprender sobre o impacto da raça e do racismo na vida das pessoas e encontrar maneiras de crescer, curar e prosperar como comunidades multiraciais . O que se segue é um resumo integrativo de várias apresentações, incluindo as do sociólogo David Williams de Harvard e Brian Smedley do Joint Center for Political and Economic Studies. O programa completo da conferência está disponível aqui.

As disparidades de saúde racial não são novas, mas a maioria de nós realmente não conhece as especificidades, possivelmente porque há uma discussão relativamente pequena sobre isso tanto na mídia como entre os prestadores de cuidados de saúde. Os dados em sociedades conscientes da raça são sombrios. Não só nos Estados Unidos, mas também na Austrália, no Brasil, na Nova Zelândia, na África do Sul e no Reino Unido, os grupos raciais não-dominantes têm resultados de saúde significativamente pior do que o grupo racial dominante.

Sociologist David Williams
David Williams, sociólogo de Harvard em Caux, Suíça

O padrão é consistente. Segundo Williams, em sociedades conscientes da raça, as minorias raciais ficam doentes em idades mais jovens, têm doenças mais graves e morrem mais cedo que os brancos.

Na Nova Zelândia, no Canadá e nos Estados Unidos, os homens indígenas têm uma expectativa de vida que é 7 anos a menos que a média masculina em seus respectivos países. Na Austrália, a diferença é de 21 anos (Bramley et al, 2004).

A expectativa de vida é, obviamente, um resultado significativo, mas também é bastante nebulosa. É possível ficar muito mais específico. Existem 10 bio-marcadores diferentes associados ao envelhecimento e ao estresse. Estes incluem pressão arterial sistólica, pressão arterial diastólica, índice de massa corporal, hemoglobina glicada, albumina, depuração da creatinina, triglicerídeos, proteína c-reativa, homo-cisteína e colesterol total. Juntos, estes compreendem a Carga Allostática, o "desgaste e desgaste acumulado no corpo" que ocorre quando os indivíduos são expostos a estresse repetido ou crônico. Geronimus et al., AJPH, 2006 encontraram diferenças significativas entre Black-White na carga alostática em todas as categorias de idade, incluindo crianças de 18 a 24 anos, onde os negros obtiveram quase 50% de valor (média branca = 1,1, média negra = 1,6).

O ponto importante aqui é que isso NÃO é apenas conduzido pelo nível de pobreza ou socioeconômico (SES) de forma mais ampla. Com certeza, o SES também importa. Os dados mostram que, aos 25 anos, os graduados da faculdade branca podem esperar viver 6,4 anos mais do que os seus homólogos brancos que não completaram o ensino médio. Uma diferença similar de SES é evidente na amostra de Black onde os graduados da faculdade negra vivem 5,3 anos por mais tempo. No entanto, as curvas de distribuição mal se sobrepõem com os graduados da faculdade negra com uma expectativa de vida de 1,8 anos MENOS do que brancos com apenas um ensino médio (Murphy, NVSS, 2000; Braveman et al., AJPH, 2010, NLMS 1988-1998). Ser pobre e sem educação (os dois estão altamente correlacionados) é ruim para a sua saúde, mas não é tão ruim quanto o preto.

Como é que a raça importa de forma tão tangível? Uma resposta abrangente envolve múltiplos caminhos, incluindo segregação do bairro, discriminação institucional, viés inconsciente, racismo internalizado e ambiental (por exemplo, exposição a toxinas) e estressores psicossociais.

Embora uma discussão detalhada de todos esses caminhos esteja além do escopo deste artigo, vou me concentrar brevemente nos efeitos da segregação (eu escrevi um pouco sobre o viés inconsciente nos cuidados de saúde aqui).

De acordo com Williams e Collins (2001), a segregação residencial afeta os resultados de saúde de quatro formas diferentes:

1. A segregação determina a qualidade das oportunidades de educação e emprego. Um estudo nacional dos efeitos da segregação em jovens adultos afro-americanos descobriu que a eliminação da segregação apagaria as diferenças Black-White nas taxas de graduação do ensino médio, nas taxas de desemprego e nos ganhos e reduzindo as diferenças raciais em maternidade solteira em dois terços (Cutler, Glaeser, & Vigdor, 1997). Essas variáveis ​​estão diretamente relacionadas ao status socioeconômico e claramente vinculadas a menores resultados de saúde.

2. A segregação contribui para a criação de bairros patogênicos e condições de habitação. Os bairros residenciais são um grande preditor de acesso a educação de qualidade, bem como grupos de pares sociais e exposição a trauma. De acordo com Williams, "nas 171 maiores cidades dos EUA, não há nem uma cidade onde os brancos vivam em igualdade ecológica para os negros em termos de taxas de pobreza ou taxas de famílias monoparentais". Além disso, "o pior contexto urbano em que os brancos residem é consideravelmente melhor que o contexto médio das comunidades negras "(Sampson & Wilson, 1995, p.41). Essas condições de vida não só limitam o acesso à oportunidade, mas também expõem residentes a um estresse e trauma consideravelmente maiores do que aqueles que vivem em melhores bairros. Isso é particularmente problemático porque a segregação racial nos Estados Unidos é maior do que em quase qualquer outra nação e, em muitos aspectos, se assemelha à da África do Sul durante o apartheid (Massey, 2004; Iceland et al., 2002; Glaeser & Vigdor, 2001).

3. As condições ligadas à segregação podem restringir a prática dos comportamentos de saúde e encorajar os insalubres. É comum que as empresas desinvestiguem de comunidades de baixa renda, que tendem a ser predominantemente pretas. Esta desinvestimento inclui, como um exemplo, mercearias, o que dificulta a compra de frutas e legumes frescos pelas famílias negras de baixa renda, mesmo quando estão empenhadas em comer alimentos saudáveis.

4. A segregação pode prejudicar o acesso a cuidados de saúde de alta qualidade. A segregação limita o acesso a oportunidades educacionais e de emprego, o que, por sua vez, limita o acesso ao seguro de saúde.

As disparidades sociais nos resultados da saúde têm um custo humano claro. De acordo com Woolf et al., 2004, AJPH, estima-se que, nos anos de 1991 a 2000, 176.633 óbitos foram evitados devido a avanços médicos. Se as taxas de mortalidade de preto fossem as mesmas que as dos brancos, 886.202 mortes teriam sido evitadas. De acordo com seus dados, 5 mortes poderiam ser evitadas apenas reduzindo as disparidades raciais para todas as vidas salvas pelos avanços médicos e eliminando as disparidades na saúde salvaria mais vidas do que os atuais avanços na tecnologia médica.

Também há custos econômicos. De acordo com LaVeist et al., 2009, nos anos 2003-2006, os custos de cuidados médicos associados a disparidades raciais foram de US $ 229,4 bilhões e menor produtividade do trabalho e morte prematura resultou em um custo de US $ 1,008 Trilhão. O custo total de US $ 1,24 Trilhão é mais do que o PIB da Índia, a 12ª maior economia do mundo. De acordo com o estudo de Schoeni et al (2011) no American Journal of Preventive Medicine, se todos os americanos tivessem a melhor saúde dos graduados da faculdade, nossa sociedade ganharia $ 1.007 trilhões por ano. Williams conclui – e eu concordo – que a justiça social não é apenas rentável, mas que a nossa sociedade não pode continuar a suportar os custos de não fazer nada.

Os remédios não são simples, certamente não são tão fáceis como tomar uma pílula, mas a mudança é possível. Os profissionais médicos (e outros) podem aprender a tomar consciência do viés inconsciente e os municípios podem trabalhar com os formuladores de políticas federais para desregregar a habitação de baixa renda dispersando pequenas unidades de habitação de baixa renda em comunidades de renda média em vez de consolidar e concentrar tais habitações nos bairros economicamente mais desfavorecidos. Tanto o governo como o setor privado também podem criar condições (por exemplo, incentivos econômicos) para as empresas, incluindo os supermercados, para se mudar para os bairros que atualmente não têm acesso a alimentos saudáveis. Os cuidados de saúde podem ser fornecidos aos pobres e não segurados usando o modelo desenvolvido pelo Centro de Saúde da Igreja, que se aloja com médicos locais e prestadores de cuidados de saúde para prestar serviços médicos e preventivos aos não segurados em Memphis, TN.

Williams and Moua
David Williams e Mee Moua nas Iniciativas de Mudança 2013 História de Cura

Em seu breve discurso, Williams emitiu um desafio para aqueles reunidos. Foi um desafio mais tarde expandido em um contexto diferente por Mee Moua do Asian American Justice Centre e, novamente, por Marc Leyenberger da Comissão Européia contra o Racismo e a Intolerância. O desafio é em várias partes: reconhecer a injustiça que existe, não querer tolerá-la, e insistir em um assento na mesa – qualquer tabela que tenha influência em qualquer política ou prática – para ter uma voz em movimento para a justiça racial. Parece apropriado, leitor gentil, passar este desafio para você. Vamos trabalhar em direção à justiça juntos. Vamos fazer isso com amor.

Referências

Bramley, D., Hebert, P., Jackson, RT e Chassin, M. (2004). Desigualdades indígenas na mortalidade específica da doença, uma comparação entre países: Nova Zelândia, Austrália, Canadá e Estados Unidos.

Braveman, PA, Cubbin, C., Egerter, S., Williams, DR e Pamuk, E. (2010). Disparidades socioeconômicas na saúde nos Estados Unidos: o que os padrões nos dizem. Jornal americano de saúde pública, 100 (S1), S186-S196.

Geronimus, AT, Hicken, M., Keene, D., & Bound, J. (2006). "Weathering" e padrões de idade dos escores de carga alostática entre negros e brancos nos Estados Unidos. Jornal americano da saúde pública, 96 (5), 826-833.

Schoeni, RF, Dow, WH, Miller, WD e Pamuk, ER (2011). O valor econômico de melhorar a saúde dos americanos desfavorecidos. Revista americana de medicina preventiva, 40 (1), S67-S72.

Woolf, SH, Johnson, RE, Fryer Jr, GE, Rust, G., & Satcher, D. (2004). O impacto da saúde na resolução de disparidades raciais: uma análise dos dados de mortalidade dos EUA. American Journal of Public Health, 94 (12), 2078-2081.

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