Os três componentes subjacentes da psicoterapia efetiva

Em todo o mundo, terapeutas eficazes usam as mesmas técnicas básicas.

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Considere três resultados de pesquisa sobre a eficácia da psicoterapia.

1. Obras de psicoterapia. Nem todos melhoram – e nem todos melhoram no mesmo grau – mas a conclusão geral é clara. Psicoterapia funciona.

2. Qualquer marca de psicoterapia é tão boa quanto a próxima. Segundo os psicólogos Mary Smith, Gene Glass e Thomas Miller, “Diferentes tipos de psicoterapia (dessensibilização verbal ou comportamental, psicodinâmica, centrada no cliente ou sistemática) não produzem diferentes graus de benefício. . . O método da psicoterapia conta para pouco; nem as características tão grosseiras da terapia quanto sua extensão, seja administrada em grupos ou sozinha, ou o treinamento e a experiência do terapeuta. ”

3. Observações de antropólogos e etnopsiquiatras sugerem que as técnicas terapêuticas usadas por curandeiros tradicionais no mundo não-ocidental são freqüentemente tão eficazes quanto as técnicas usadas por psicoterapeutas treinados no ocidente. De acordo com o etnopsiquiatra Wolfgang Jilek, “Em geral, as práticas baseadas na tradição fornecem tratamento terapêutico efetivo para distúrbios neuróticos, para transtornos psicossomáticos e somatoformes, para problemas psicossociais e para depressões reativas, incluindo comportamento destrutivo”.

Como as técnicas tradicionais usadas pelos curandeiros nativos podem ser tão eficazes quanto as técnicas modernas usadas pelos psicoterapeutas?

Em seu clássico (e ainda fascinante) livro, Witchdoctors and Psychiatrists , o psiquiatra e antropólogo E. Fuller Torrey fornece uma estrutura perspicaz para a compreensão das atividades terapêuticas em todo o mundo.

A tese básica de Torrey é a seguinte: os curandeiros e psicoterapeutas tradicionais não são tão diferentes. Quando você tira as armadilhas específicas da cultura, os curadores eficazes e os terapeutas eficazes fazem uso das mesmas três técnicas fundamentais: o processo de nomeação, elevando as expectativas do cliente e dando ao cliente uma sensação de domínio e controle.

O processo de nomeação

Um psiquiatra diz a seu cliente: “Seus sintomas e as respostas aos testes psicológicos indicam que você está deprimido”. O cliente fica aliviado ao saber o que está acontecendo e imediatamente começa a se sentir um pouco melhor.

Um feiticeiro joga um punhado de conchas no chão. Ele olha para eles e diz: “Você quebrou um tabu e ofendeu o urso sagrado que protege seu clã.” O jovem e sua família suspiram aliviados. Agora eles sabem o que está errado e podem preparar os sacrifícios necessários. Eles começam a se sentir melhor.

O próprio ato de nomear o problema tem um efeito terapêutico. A ansiedade do cliente diminui, porque “agora sei qual é o problema e posso fazer o que é necessário para melhorar”.

Para que o processo de nomeação seja eficaz, o terapeuta e o cliente devem ter uma visão de mundo compartilhada, uma crença compartilhada sobre as causas dos problemas emocionais. Se um americano é informado de que a causa de seu problema é um desequilíbrio químico ou abuso na infância, é provável que aceite o diagnóstico e inicie o processo de cura. A maioria dos americanos, no entanto, não aceitaria uma explicação que se referisse a demônios ou almas perdidas.

A situação é invertida, claro, em muitas partes do mundo. Alguém no deserto de Kalahari, ao saber que seus problemas derivam de um pai emocionalmente distante ou de um complexo de Édipo não resolvido, não começará a se sentir melhor. Ele não aceita o diagnóstico como válido. Um diagnóstico que se refere a espíritos sobrenaturais fará muito mais sentido.

Aumentando as Expectativas do Cliente

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Curandeiro tradicional

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Para que a terapia seja bem-sucedida, o cliente deve acreditar que o terapeuta está qualificado e espera que o tratamento funcione. Quando os clientes esperam melhorar, eles geralmente melhoram.

Qualquer coisa que um terapeuta ou curandeiro possa fazer para elevar as expectativas de um cliente é, por si só, terapêutico. Um escritório bem equipado, um cocar de penas de cores vivas, um diploma na parede, um chocalho sagrado de cabaço, uma taxa pesada – todos eles podem servir como componentes úteis da terapia, porque convencem os clientes de que estão em boas mãos e será, de fato, curado.

Não é de surpreender que os terapeutas de todo o mundo concluam cursos rigorosos de treinamento. Psiquiatras e psicólogos clínicos estudam cinco ou mais anos depois da faculdade. Homens de medicina indianos Blackfoot treinaram por sete anos. A Associação de Médicos Nigerianos dá um exame e concede um certificado para ser um feiticeiro. Os curandeiros navajos treinam durante anos para aprender encantamentos rituais e pintura de areia. As credenciais alertam os clientes para o fato de estarem recebendo tratamento de um especialista.

Um senso de domínio e controle

Para ser eficaz, o terapeuta deve fornecer ao cliente o conhecimento, o poder ou a compreensão necessários para dominar seu problema específico e as adversidades da vida em geral. Um senso de controle é importante, porque restaura o moral do cliente. O cliente experimenta sentimentos positivos, que neutralizam sentimentos negativos de desespero e desamparo.

O tipo de conhecimento adquirido (e considerado eficaz) varia de cultura para cultura. Pode ser uma oração que neutralize um espírito maligno ou um programa de 12 passos para combater o vício. Pode ser um feitiço mágico usado ao redor do pescoço ou um regime de biofeedback. Pode ser uma erva mágica ou uma memória recuperada de ser abusada sexualmente quando criança. Ter o tipo certo de conhecimento pode dar aos clientes uma sensação de controle sobre seu próprio destino.

Em resumo, técnicas terapêuticas eficazes em todo o mundo são surpreendentemente semelhantes. As técnicas podem parecer muito diferentes na superfície, mas, na raiz, utilizam os mesmos princípios fundamentais. É por isso que a psicoterapia funciona, mesmo quando a marca em particular não parece importar muito.

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Referências

Jilek, W. (1993). Medicina tradicional relevante para a psiquiatria. Em N. Sartorius, G. de Girolamo, G. Andrews, GA Alemão, e L. Eisenberg (Eds.), Tratamento de desordens mentais: Uma revisão da eficácia (pp. 341–383). Washington, DC: American Psychiatric Press.

Smith, ML, Glass, GV, & Miller, TI (1980). Os benefícios da psicoterapia . Baltimore: Johns Hopkins University Press.

Torrey, EF (1986). Witchdoctors e psiquiatras: As raízes comuns da psicoterapia e seu futuro . Nova Iorque: HarperCollins.