Outra tragédia do autismo

Muitas vezes, ouvimos falar de tragédias envolvendo crianças com autismo. Alguns meses atrás, escrevi sobre o assassinato de James Alenson pelo seu colega de classe que foi diagnosticado com a síndrome de Asperger (veja estas postagens: http://www.psychologytoday.com/blog/radical-behaviorist/201004/aspergers-syndrome-trial; http://www.psychologytoday.com/blog/radical-behaviorist/201004/john-odgren-guilty-aspergers-not-guilty). Hoje encontrei a história de Zain e Faryaal Akhter sendo mortos por sua mãe em Irving, Texas (leia a história no Dallas Morning News; http://www.dallasnews.com/sharedcontent/dws/dn/latestnews/stories/ 072210 …). Sua mãe, Saiqa, chamou 911 para informar que ela havia matado seus filhos. Ela primeiro colocou um limpador de banheiro em suas bocas, mas eles se recusaram a beber. Saiqa Akhter pegou uma antena e os estrangulou. Zain tinha 5 anos e Faryaal era 2. Duas vidas jovens foram tomadas por sua mãe.

Zain foi relatado para ter um diagnóstico de autismo. Se sua irmã também teve uma desordem do espectro autista não é clara. Os membros da família estavam obviamente perturbados. Um tio disse que Zain estava recebendo terapia e estava mostrando sinais de aprendizado. Há relatos de que a mãe mostrou sinais de depressão e disse ao tio que ela tinha visto "coisas estranhas" no apartamento que a família acabava de mudar. Embora seus problemas de saúde mental certamente parecem ser um fator importante nesses assassinatos, quando ela chamou o 911 para relatar que ela matou seus filhos, ela disse ao operador que ela matou seus filhos porque eles tinham autismo. Ela disse: "Eu não quero que meus filhos sejam assim, eu quero crianças normais".

Há muitos pensamentos que correram na minha cabeça ao ler a história. Primeiro, foi que a Autism Society of America acabara de realizar sua conferência anual em Dallas. Menos de um mês depois, uma mãe mata uma criança com autismo nas proximidades de Irving. O que poderia ter levado a isso? Uma das sessões que participei na conferência discutiu os programas que foram recentemente estabelecidos para fornecer serviços educacionais e clínicos para crianças com ASD no Texas sob nova legislação de seguros que exige cobertura. Ao visitar um desses programas, o Child Study Centre em Fort Worth, foi-me dito que a lista de espera de serviços era enorme e que muitas companhias de seguros estão lutando contra dentes e pregas para negar o reembolso pela prestação de serviços. Parenting uma criança com um ASD pode ser um desafio assustador, especialmente quando há poucos apoios no lugar. Mesmo que o Texas tenha agora um mecanismo para obter serviços, não é fácil acessá-los.

Alguns pais de crianças com ASDs referem-se ao autismo como tendo roubado de seus filhos. É compreensível que um pai quer a melhor vida possível para seu filho, mas o autismo não significa que a vida acabou. A vida pode ser muito diferente da imaginada, mas eu estaria disposto a apostar que a maioria dos pais descobre que o que eles esperavam de ter uma criança é muito diferente do que acontece depois que a criança nasce. Muitas pessoas com autismo estão muito ofendidas pela noção de que o autismo é, por si só, uma tragédia. Na verdade, eu ouvi muitos desses indivíduos protestarem vigorosamente sobre tais caracterizações. Alguns até chegam a dizer que o autismo deve ser aceito e não tratado. Embora eu com certeza esteja de acordo em que algumas das reações ao comportamento das pessoas com autismo podem ser melhoradas com uma melhor compreensão do transtorno, não concordo que a aceitação seja suficiente. Mas uma melhor compreensão da desordem não é promovida pela descrição do autismo pelo jornal.

Eles afirmam que: "Embora as pessoas com autismo possam levar vidas que variam de deficiência severa para quase a norma, muitas vezes, crianças com autismo têm problemas comportamentais, dificuldade em interagir com outras pessoas, não dorme bem à noite e tem problemas sensoriais incomuns , como tal como o desejo de comer apenas certos alimentos e sensibilidades para o ruído e a textura da roupa ".

Primeiro, encontrei muitas pessoas com autismo que estão bem acima da norma, alguns especialistas bem sucedidos em seus campos escolhidos. Em termos de dormir, acho que há muito a aprender sobre o sono e o autismo. Embora os problemas do sono sejam freqüentes, um bom número de crianças com autismo que conheci ao longo dos anos não tem problemas de sono. Picky eating, novamente é freqüente, mas muitas crianças com autismo que conheci comem melhor do que a maioria das pessoas em desenvolvimento. Da mesma forma, as sensibilidades para o ruído e os problemas com a roupa ocorrem, mas nem sempre. Estas são considerações relativamente menores, mas existem apenas três marcadores estabelecidos de autismo (anormalidades sociais e comunicativas e interesses restritos / repetitivos).

Eu abordarei os desenvolvimentos nesta história à medida que se desenrolam.

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