Oxytocin não gosta da aparência de seu nome?

Um estudo holandês destacado no New York Times, na terça-feira passada, afirma ter demonstrado que a má atitude do país em relação aos muçulmanos e alemães é alimentada pelo hormônio cerebral, a oxitocina. Os pesquisadores concluíram isso depois de ter homens holandeses inalar oxitocina ou um placebo antes de completar uma série de estudos projetados para medir atração social e empatia. O tempo de resposta do botão dos sujeitos foi medido quando apresentado com nomes clássicos holandeses, alemães ou árabes que foram emparelhados com palavras positivas ou negativas. Em seguida, eles tiveram que selecionar qual dos nomes que eles salvariam ou sacrificariam em cenários de vida ou morte hipotéticos (e extremamente improváveis). Quando os indivíduos inalaram oxitocina, eles rapidamente escolheram nomes holandeses ligados a palavras positivas e provavelmente sacrificariam um personagem chamado muçulmano ou alemão a favor de salvar pessoas com nome holandês. Os pesquisadores concluíram que a oxitocina apoia a fidelidade "em grupo" e que o estudo deles ", questiona a visão da oxitocina como uma droga de amor indiscriminada ou um produto químico de afago".

O fato é que ninguém realmente sugeriu seriamente que a agenda social da oxitocina fosse "indiscriminada". Décadas de estudos de animais e humanos descobriram que a oxitocina promove vínculos sociais "seletivos" como aqueles que fazem com que a mãe cuide apenas seu cordeiro ou aqueles que inspiram os camponeses da pradaria masculina e feminina a se casarem para a vida. Tais lealdades exclusivas podem ter um sentido evolutivo muito bom, mas muitas vezes uma atitude social mais inclusiva é benéfica e a oxitocina mostrou ser útil ali também. Com a ajuda da oxitocina, podemos superar o medo da novidade que pode nos fazer rejeitar automaticamente as pessoas desconhecidas. Esta tolerância primitiva permite que uma nova mãe aceita instantaneamente o seu "estranho" recém-nascido como o seu próprio. Também encoraja os bebês a buscar e aceitar o cuidado de outros cuidadores, nos insta a acasalar com "estrangeiros" em vez de parentes e é fundamental para a nossa capacidade de criar a ampla gama de amizades e alianças – além de nossos clãs e mesmo além de nossa espécie – Isso tornou possível a civilização humana.

A oxitocina consegue incentivar essa ampla gama de flexibilidade social, fazendo-nos muito bom na avaliação de sinais sociais verbais e não-verbais. Com a ajuda da oxitocina, os circuitos de medo e estresse do nosso cérebro são suprimidos o suficiente para que possamos perceber o brilho da amizade em um olho ou tom de voz que encoraje a abordagem social. E quando nossos encontros se revelarem benéficos, liberam ainda mais oxitocina em nossos cérebros, tropeçando os circuitos de recompensa, que nos ajudarão a lembrar os rostos daqueles em que podemos confiar, enquanto nos exorta a nos conectar novamente. Este tipo particular de memória e aprendizagem é chamado de "reconhecimento social" e em circunstâncias naturais onde são fornecidos estímulos sociais adequados, pode apoiar o sistema de feedback de oxitocina que cria um senso de confiança e parentesco muito além da tribo, nacionalidade ou espécie.

O estudo holandês parece refutar isso, mas eles observam o comportamento de oxitocina separado de seu meio social. Os sujeitos fizeram suas preferências sociais com base apenas nos nomes impressos das pessoas. Essas representações abstratas meramente sugerem a nacionalidade e o gênero e não fornecem o tipo de informação social não-verbal que a oxitocina é tão boa em analisar. Então, o que um nariz cheio de oxitocina faz com informações sociais tão limitadas? Pode simplesmente aumentar o sentido de reconhecimento e atração dos homens holandeses pelos nomes mais parecidos aos seus. Se os experimentos tivessem pedido aos seus sujeitos que respondessem a imagens de rostos de holandeses, alemães e árabes que faziam uma variedade de expressões amigáveis ​​e hostis e descobriram que os homens holandeses tratados com oxitocina ainda preferiam os rostos frágeis franzidos sobre os estrangeiros sorridentes, acho que seria faça um caso mais forte de que a oxitocina, é o hormônio "não-nosso-tipo". Também seria surpreendente porque outros estudos descobriram que a inalação de oxitocina melhora a nossa primeira opinião de estranhos, mesmo quando os rostos desconhecidos foram emparelhados com choque elétrico.

Os pesquisadores também propõem que este estudo mostre que a oxitocina desempenhou um importante papel evolutivo no "surgimento de conflitos e violência intergrupais". Mas eu gostaria de salientar que a maior parte da pesquisa de oxitocina descobre que não é agente de agressão e territorialidade. Na verdade, é capaz de fazer o tipo de distinções sociais que nos ajudam a anular o comportamento anti-social reflexivo – também conhecido como preconceito. E a história humana nos diz em algum lugar, no fundo do nosso cérebro, a cooperação superou a competição uma e outra vez. Foi essa capacidade de discernir a intenção social naqueles "fora do clã" que nos deram os novos parentes sociais chamados "vizinhos", "cidadãos", "gado" e "animais de estimação", que nos tornaram o mamífero social mais bem sucedido no planeta. Enquanto nossos impressionantes lóbulos frontais ajudaram, ainda devemos muito da nossa graça social à oxitocina.

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http://www.pnas.org/content/early/2011/01/06/1015316108.full.pdf

Feitas para o outro, a biologia do vínculo humano-animal (DaCapo, 2009).

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