Para ficar ou não ficar no cuidado gerenciado

Por que não posso me dar ao luxo de permanecer como terapeuta em um sistema em que acredito

Threephin/Flickr

Fonte: Threephin / Flickr

Vários anos atrás, minha terapeuta anunciou que estava abandonando meu seguro. Ela se desculpou explicando que minha rede de atendimento gerenciado reduziu a taxa de reembolso dos psicoterapeutas para uma ninharia. A nova taxa tornava impossível o pagamento de seu crescente aluguel de escritório no East Village, nem podia aceitar em boa consciência uma desvalorização sancionada pela indústria de seus talentos profissionais.

Uma parte de mim entendeu, mas outra parte se sentiu traída. Encontrar um terapeuta que ressoou emocional e filosoficamente e aceitou meu seguro não foi fácil. Eu já havia investido pelo menos dois anos em confissões, lágrimas e histórias – inclusive contos sobre meus problemas financeiros. Navegando pelas pressões financeiras do meu minúsculo apartamento de estúdio, meu salário mal suportável, e meus empréstimos escolares, eu poderia simplesmente jogar o copay semanal de 30 dólares. Nós tínhamos desenvolvido um vínculo … ou assim pensei.

Parecia isca e interruptor.

Por fim, aceitei a escala que ela oferecia como consolo. Mas todos os anos, à medida que aumentava o meu honorário, aumentava também o meu ressentimento. Discutimos esses sentimentos, é claro, pois tais atitudes são consideradas forragens terapêuticas para a auto-exploração. Ela me pressionou a considerar o valor do nosso trabalho e o preço da minha felicidade.

Quando terminei nosso relacionamento terapêutico de oito anos, o preço da minha felicidade havia quadruplicado desde a nossa primeira consulta. Mas implícito na investigação do meu terapeuta sobre o preço da minha paz interior também foi uma mensagem sobre o que significa valorizar-se monetariamente em uma profissão cuja moeda é medida em estados de bem-estar emocional.

Hoje essa lição não está perdida em mim, nem é a ironia. Você vê, eu também sou psicoterapeuta. E naquela época, em meio às minhas próprias questões financeiras e em meio ao choque inicial da decisão do meu terapeuta, eu estava construindo lentamente meu consultório particular juntando-me a painéis de seguro.

Hoje, uma década depois, a ironia se complica quando penso em me afastar dos painéis de seguro pelas mesmas razões que meu terapeuta deixou cair anos atrás.

O Grande Êxodo Terapeuta

Aparentemente, estou em boa companhia na minha contemplação.

Desde o início dos anos 90, quando as companhias de seguros de saúde começaram a endurecer seus cintos proverbiais, houve um êxodo em massa de psicoterapeutas experientes, incluindo psiquiatras, psicólogos, assistentes sociais clínicos e conselheiros de saúde mental, deixando os painéis de seguro da rede. As razões incluem taxas de reembolso insultuosas, dores de cabeça no atendimento ao cliente, práticas de gerenciamento de cuidados invasivos, revisões de gráficos demoradas, negações arbitrárias e tempo administrativo não compensado.

Muitos terapeutas também se ressentem de estarem comprometidos com uma indústria que valoriza a ciência sobre a arte e a riqueza corporativa sobre a saúde mental. Porque o que fazemos é difícil de quantificar, os terapeutas muitas vezes se sentem como os enteados negligenciados do sistema de saúde. Do ponto de vista de uma seguradora, é mais fácil justificar o pagamento pela remoção de amígdalas infectadas (tudo em um dia de trabalho) do que a cirurgia psíquica mais sutil e de longo prazo envolvida na remoção de um padrão comportamental tóxico que impede os pacientes de formar relacionamentos saudáveis ​​ou estabilidade financeira.

Um relatório divulgado recentemente pela Milliman Inc., uma empresa nacional de consultoria em gestão de risco e saúde, mostrou que, em 2015, os cuidados comportamentais eram quatro a seis vezes mais prováveis ​​de serem fornecidos fora da rede do que os cuidados médicos ou cirúrgicos. Também revelou uma discrepância entre as leis e práticas de paridade de saúde mental. Embora varie de estado para estado, o relatório mostrou que as seguradoras pagam aos provedores de atenção primária 20% mais pelos mesmos tipos de assistência que pagam aos especialistas em dependência e saúde mental, incluindo psiquiatras (em Nova York, a disparidade é de 14%).

O relatório observou que “quando ambas as partes são incapazes de chegar a condições favoráveis, os provedores têm menos probabilidade de optar pela rede de um plano de saúde e, como resultado, os pacientes podem ter menos opções de atendimento na rede”. que “alguns pacientes podem querer evitar os custos mais altos e atrasar a busca de serviços necessários por parte dos profissionais de saúde comportamentais, o que pode levar a um atendimento menos eficaz”.

Um rito de passagem

Talvez porque nossa profissão favoreça a introspecção, nós, terapeutas, tendemos a internalizar nosso status marginalizado, questionando secretamente nosso próprio valor. Um exemplo anedótico: um brilhante e altamente qualificado terapeuta amigo me disse que seu supervisor o fez escrever “Eu valho 150 dólares por hora” repetidamente quando ele começou a cobrar taxas completas.

Ao dar o salto para longe dos painéis de marginalização, os terapeutas podem cobrar taxas de mercado, deixando os terapeutas mais experientes acessíveis aos clientes com meios, mas fora do alcance daqueles que são indigentes, lutando financeiramente, desempregados (uma causa comum de depressão e ansiedade) ou que, como muitos nova-iorquinos, simplesmente não pode pagar um extra de 600 a 800 dólares por mês por terapia semanal.

Enquanto muitos terapeutas, como eu, são gratos pelo fluxo confiável de clientes que os painéis proporcionam ao começar um consultório particular, graduar-se a partir dos painéis tornou-se um rito de passagem, uma vez mais o treinamento e a experiência foram alcançados.

Em um sinal dos tempos, o fenômeno da “graduação” gerou uma micro indústria de treinadores de empresas que visam os shrinks cansados ​​de seguros. Caso em questão: por US $ 1.650, posso tomar o programa Superpower Method for Therapists ® de Annie Schuessler.

Simplesmente levantar o assunto de deixar os painéis dá aos terapeutas pelo menos alguma forma de alavancagem financeira. Sei disso por experiência pessoal. Com uma companhia de seguros, consegui renegociar uma taxa mais alta com a promessa de permanecer no painel, um compromisso que pretendo manter.

Mas outras empresas de seguros se recusam a renegociar suas taxas, o que me coloca em uma posição difícil de ter que escolher entre minha saúde financeira e a dos meus clientes. Assim: Uma escolha binária que me parece fundamentalmente antitética ao tipo de segurança terapêutica que permite que a cura ocorra.

Não é de surpreender que alguns de meus colegas emancipados continuem sendo as líderes de torcida mais contumazes da minha libertação de todos os cuidados gerenciados. Eles me incentivam a valorizar minhas habilidades, meus 15 anos de experiência clínica e realizações profissionais, que incluem a publicação de um livro de auto-ajuda e o ensino de workshops relacionados em locais da cidade.

O incentivo deles estimula minha coragem de navegar em território financeiro não testado – afinal de contas, os pagamentos de seguro em rede abrangem cerca de 85% de minha prática – mas pouco faz para amenizar minha ambivalência.

Meu dilema ético

Por mais que eu valorize minhas habilidades, também valorizo ​​o direito das pessoas de usar suas apólices de seguro para pagar os terapeutas experientes da mesma forma que pagam por médicos experientes.

Infelizmente, as pessoas que precisam de bons cuidados de saúde mental são muitas vezes aquelas que não têm acesso a elas. Eu testemunhei isso pessoalmente com amigos que lutam contra a doença mental e profissionalmente, como participante de um programa que ajudou os nova-iorquinos que perderam seus empregos na recessão de 2008.

Dito isso, é mais fácil aceitar uma multa de US $ 30 de um professor que ganha US $ 60 mil por ano do que um investidor que ganha seis dígitos, especialmente quando um dos meus painéis reembolsa apenas US $ 60 por hora, incluindo o copay.

Reconheço que muitos, se não a maioria, dos terapeutas oferecem escalas móveis baseadas na renda, operando sob a presunção de que os clientes de taxas mais altas compensarão os de taxa relativamente mais baixa.

Claramente, a combinação de escala progressiva de taxa mais alta é um caminho bem percorrido para o meu bolso seguir, mas e os meus princípios?

Acredito na cobertura universal de saúde para todos os americanos e quero atender a uma ampla gama de clientes de vários níveis socioeconômicos. Eu ainda me ressinto sendo colocado em uma posição onde eu tenho que colocar pressão sobre alguns dos meus clientes, especialmente meus millennials sem dinheiro.

Naturalmente, não busquei essa carreira pelo dinheiro. Às vezes, esqueço-me de cobrar taxas no final das sessões, porque o que faço é profundamente recompensador.

Ainda assim, eu moro em uma das cidades mais caras do país, e preciso considerar prender minha própria máscara de oxigênio antes de cuidar de outras pessoas.

Suponho que posso viver com o conflito ético se isso significar respirar mais facilmente a cada conta e não ter de responder a superintendentes de seguros de terceiros sentados em um escritório em algum lugar da América do meio revendo meu trabalho.

Mas me preocupo com as implicações mais amplas. Enquanto as seguradoras continuarem a pagar menos e complicar demais a vida profissional dos psicoterapeutas, aqueles que buscam pagar pela saúde comportamental com seguro podem escolher um contingente cada vez menor de clínicos menos experientes … enquanto terapeutas experientes permanecem acessíveis a indivíduos com bolsos profundos .

Tendo estado do outro lado do sofá de um terapeuta que abandona os painéis, eu me pergunto se os clientes se sentiriam como eu antes, se e quando eu der o salto, entendendo a decisão enquanto secretamente me ressentir. Talvez aqueles que saírem arrisquem-se com um terapeuta iniciante em um painel de seguros que esteja disposto a ignorar a insignificante taxa de reembolso para que possam construir sua prática de brotamento, perpetuando assim o ciclo. De qualquer forma, é um risco que posso precisar, embora conflitante.