Paradox governa nossas vidas

Nos trinta e seis anos de escuta dos pacientes falam sobre seus sonhos e descontentes, tornou-se evidente para mim que a maioria de nós tem muita dificuldade em descobrir o que significa ser feliz e como conseguir e manter esse estado desejável.
Pode-se pensar que, vivendo na sociedade mais afluente que o mundo já viu em um momento em que nosso bem-estar material é praticamente garantido, onde nossos inimigos naturais foram subjugados e a maioria das doenças infecciosas que ameaçaram a vida humana contida, poderíamos tenha o prazer de descobrir maneiras de viver e relacionar-se entre si que produza sentimentos sustentados de satisfação e satisfação. Que este não é o caso é o que mantém as pessoas como eu no negócio.
O que, exatamente, é o nosso problema? Qual é a condição humana que está entre nós e as vidas que desejamos?
Como alguém que trabalha com a cabeça e o coração, sempre admirei aqueles que trabalham com as mãos. Passei muito tempo em uma fazenda quando eu era jovem e me tornei hábil, entre outras coisas, convertendo árvores mortas em lenha. Alguns anos atrás, quando comprei uma casa nos subúrbios, instalei uma chaminé e comecei a tirar combustível. Um dia eu passei por uma casa com um carvalho morto no quintal da frente e parou para perguntar ao proprietário se eu pudesse derrubá-lo em troca da madeira. Ele parecia feliz por eu fazer isso.
Eu deixei cair na rua e ao longo de um dia transformou-o em uma grande pilha de lenha. Enquanto levantei o último, o proprietário expressou sua gratidão e me disse que uma empresa de árvores queria cobrar US $ 500 por esse serviço. Eu decidi entrar em negócios. Descobriu que, para se tornar um "especialista em árvore licenciada", era necessário fazer um exame escrito e prático. Eu apareci na minha capital do estado no dia marcado e me encontrei em uma sala com muitos jovens que usavam camisas de flanela e barbas de três dias. A prova escrita foi bastante fácil, mas depois tivemos que acompanhar um examinador num passeio nas ruas da cidade. Ele apontou uma árvore e devemos escrever o nome da espécie em uma folha de respostas. Era o meio do inverno, então, enquanto aqueles que conheciam suas árvores melhor do que escrevi suas respostas, eu estava nas minhas mãos e joelhos tentando assustar algumas folhas reconhecíveis.
Em qualquer caso, obtive a licença, coloquei um anúncio no papel e, nos próximos dois anos, reduzi muitas árvores. Parecia-me uma maneira mais produtiva de exercer do que correr em uma esteira no clube desportivo local. Então eu paguei um perito de árvore real para me ensinar a escalar, o que aumentou o encanto da experiência, embora tenha criado alguma consternação de proprietário quando, como aconteceu com frequência, o meu beeper em chamada saiu e eu tive que escalar a árvore para usar seu telefone para falar com a sala de emergência do hospital.
De qualquer forma, escalar e cortar árvores geralmente atraiu uma multidão de espectadores interessados. Um dia, quando eu estava subindo uma ninhada morta, peguei um ramo que me separou na minha mão e eu caí cerca de trinta pés em um gramado, faltando por pouco uma caminhada de laje e alguns espectadores. Enquanto eu deitava lá, atordoado e envergonhado, um homem se precipitou e começou a palpar minha glândula tireóide enquanto me tranquilizava: "Não se preocupe, eu sou um médico". Então eu disse: "Que tipo de médico você é?" "Eu "É um dermatologista", ele respondeu. À distância eu podia ouvir a sirene da ambulância que se aproximava. Pouco depois de minha cura quebrada curada, eu dobrava o negócio da árvore.
Conte essa história porque, como muita vida, contém muitas boas e más notícias: meus sonhos de ganhar pão do suor da minha sobrancelha foram percebidos, mas minha saúde sofreu. Para girar graciosamente de sua corda de escalada, você precisa primeiro levantar a árvore. As pessoas admiram aqueles que tomam riscos físicos, mas também são divertidos quando mergulham no chão. Tenho abundância de lenha, mas a minha parte traseira ruim torna difícil transportá-la para a casa. E assim por diante.
Acabei de acreditar no que poderia ser chamado de papel determinante do paradoxo. Às vezes, quando algo acontece com nós é muitos anos antes de sabermos se foi afortunado ou desastroso. Muitos dos nossos dicionários populares preferidos são expressões desta verdade: "Muito bom é ruim." "Quem quer tudo, arrisca tudo." "Deus nos castiga respondendo nossas orações." Nós conseguimos nosso trabalho na despesa de nossas famílias. O amor da nossa juventude é a penúria da nossa idade média. A experiência nos torna mais sábios, mas o tempo nos derrota. Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem iguais.
É a descoberta de que "obedecer as regras" nem sempre, ou talvez até geralmente, leva ao cumprimento que é a maior desilusão de todos. Acontece que muitas das regras que seguimos foram construídas para proteger os interesses e privilégios de alguém que não seja nós. É por isso que tantas pessoas se sentem dominadas por influências que não podem controlar: burocracias sem rosto, grandes corporações, forças econômicas – todos os motores de uma sociedade que garante a busca da felicidade, mas coloca muitos obstáculos no caminho da sua realização.
Em um esforço para descrever o que constitui um comportamento aceitável, cabe às instituições de saúde mental desempenhar seus papéis na definição da "normalidade". A psiquiatria fez sua parte construindo o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, que estará em breve em seu quinto edição. Dentro deste compêndio pesado é uma descrição de várias formas de comportamento considerados anormais por esta sociedade. Aqui temos as principais doenças mentais – esquizofrenia, transtorno bipolar, depressão maior – ao lado de todas as formas de ansiedade e desânimo que fazem com que as pessoas busquem ajuda. Incluem-se também os padrões de comportamento mal adaptados e problemáticos que compõem os "transtornos de personalidade": antisocial, compulsivo, dependente, evasivo, todas as pessoas que irritam, exploram e alienam seus concidadãos.
Parecemos ter um carregamento genético para uma variedade de atributos. Os gêmeos idênticos levantados têm uma alta probabilidade de sofrer transtornos mentais semelhantes. Também há evidências de uma alta concordância para as características da personalidade, principalmente o transtorno de personalidade antisocial. Na luta entre a natureza e a educação, ambos, não surpreendentemente, revelam-se importantes para determinar o tipo de pessoas que somos.
Em meio a tudo isso, diagnosticar e descrever o comportamento humano, ainda somos confrontados com as questões essenciais de como viver, como discernir o que somos responsáveis ​​e o que devemos acomodar. Uma analogia é a doença cardíaca. Claramente, existem coisas que nos predispõem a sofrer eventos coronários sobre os quais não temos controle, nosso gênero e antecedentes genéticos, por exemplo. Se você é um homem cuja história familiar é uma morte precoce de ataques cardíacos em seus membros masculinos, é uma boa idéia abster-se de fumar, assistir sua dieta e se exercitar regularmente. Mas você ainda tem uma boa chance de sofrer um infarto do miocárdio. Então, faz sentido dizer "o inferno com isso" e comer, beber e fumar como quiser, enquanto você puder? Isso, é claro, é uma decisão pessoal.
Um autor definiu a felicidade como uma relação entre realização e expectativas. Se o numerador dessa fração for suficientemente grande, se fizemos o suficiente com nossas vidas, no entanto, definimos isso, temos uma boa chance de sermos felizes. Se, no entanto, o denominador, as expectativas, são suficientemente grandes, eles podem superar tudo o que conseguimos e nos deixamos sentindo insatisfeitos. O que é importante notar é que, na medida em que a experiência subjetiva da felicidade está em causa, ambos os componentes da relação são autodefinidos. O que, para cada um de nós, representa um nível satisfatório de realização? E como isso combina com as expectativas que temos de nós mesmos? Este conceito explica, de forma útil, por que as pessoas que consideramos menos afortunadas, materialmente, do que somos, estarão vivendo vidas mais felizes e são a fonte do truismo de que "o dinheiro não pode comprar a felicidade". (Embora seja preciso dizer que Malcolm Forbes sustentou que quem acreditava que isso estava fazendo compras nos lugares errados.)
A melhor estratégia para a vida, então, parece ser controlar o que podemos sem induzir a ilusão de que podemos controlar tudo. Talvez outra maneira de expressar isso seja através de outro paradoxo: nós ganhamos o máximo controle quando renunciamos à fantasia do controle total. Novamente, estamos tentando seguir uma linha entre os extremos da impotência e da onipotência.
Se isso soa como um pedido de moderação, talvez seja. Eu prefiro pensar assim: se quisermos ser felizes em um mundo onde coisas ruins aconteçam de forma rotineira e inesperada, precisamos manter nossas expectativas realistas e desenvolver uma resiliência à tragédia que nos protegerá do desespero. Precisamos sintonizar-nos com o paradoxo das boas notícias / más notícias e desenvolver uma capacidade para aceitar o que devemos. Nós também precisamos aprender a arte de deixar ir: do passado, de queixas não resolvidas, de nossos seres mais jovens. Ninguém sai daqui vivo. Se essa realidade é uma razão para o desespero ou um incentivo para mobilizar a coragem necessária para se levantar todas as manhãs é uma questão de atitude. Aqui é onde nós escolhemos.

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