Paralisia do sono e o sobrenatural

Você acorda de repente à noite. Você tenta se levantar, mas sinta as mãos pressionando no peito, procurando por sua garganta. Você tenta chorar, mas você não pode se mover ou falar. Você percebe uma figura sombria ao pé da cama, e ouve o clomp constante, o clomp, o clomp de outros subindo as escadas para o seu quarto. Seu terror cresce, mas, de repente, começou a pressão e a presença no quarto desaparece no nada. Agora você pode se mover, levantar-se da cama e tentar entender o que aconteceu com você. Você acabou de ter um episódio de paralisia do sono .

Normalmente, quando você sonha, você está paralisado. Isso é útil, porque sem isso você atuaria regularmente seus sonhos. Na paralisia do sono, no entanto, os ciclos normais de seu sono ficam sem sincronia: sua mente acorda, mas seu corpo ainda está em estado de sonho. Você está ciente de seus arredores, mas não pode se mover e também pode experimentar qualquer número de alucinações. Mais comumente, essas alucinações incluem a percepção da presença de outras pessoas (incluindo figuras sombrias), sentindo pressão externa no tórax, ouvindo sons de barulho estranhos, vendo seu corpo como de fora, ou experimentando sensações de vibração ou formigamento. Qualquer episódio de paralisia do sono pode incluir um ou mais desses sintomas alucinatórios.

Entre 6 e 17 por cento da população adulta em geral, sofrem paralisia do sono em algum momento de sua vida e é ainda mais comum entre certos grupos. Por exemplo, taxas mais elevadas são relatadas entre estudantes universitários (cerca de 30%). Isso pode ser devido às perturbações comuns do sono que os estudantes universitários experimentam (tudo o que na tarde da noite estudando, sem dúvida); A paralisia do sono ocorre mais frequentemente após distúrbios do sono. Em geral, a paralisia do sono é normal e vem com uma boa explicação científica. No entanto, a experiência da paralisia do sono pode ser aterrorizante, particularmente quando uma pessoa não entende o que está acontecendo.

E sem uma boa explicação, muitos procurarão uma explicação mais sobrenatural para sua experiência angustiante. Os sons estranhos podem ser o som de uma máquina ou alguém subindo escadas ou batendo na porta. O sentido ou a visão de uma presença e os sentimentos de pressão no peito podem ser tomados para um fantasma, um demônio ou um estrangeiro se inclinando e pressionando o peito ou garganta, ou sentado diretamente no baú. O tipo particular de explicação sobrenatural desses sintomas geralmente depende da cultura de uma pessoa. No Japão, essas experiências podem ser conhecidas como um ataque de kanashibari. Em Terra Nova, pode ser interpretado como a ação do "velho Hag" sentado no peito, ou nas Índias Ocidentais, o espírito atacante é conhecido como Kokma. Uma pesquisa na web de qualquer um desses termos revelará resultados surpreendentemente semelhantes dos sintomas da paralisia do sono.

Também incluída entre as interpretações da paralisia do sono é uma conta que tem sido particularmente endêmica para os Estados Unidos – abdução alienígena. Pense nos sintomas da paralisia do sono: uma sensação de um ou mais seres que espreitam sobre a cama, sentindo-se pressionada por algum poder, sentindo vibrações elétricas ou sensação de dormência ou flutuação e, claro, a paralisia e os sentimentos de medo. Então, tão repentinamente quanto eles apareceram, essas imagens e sensações desaparecem, e uma é deixada sozinha na cama, tentando entender o que aconteceu. Parece muito um filme de Spielberg para mim. E é fácil ver que ao tentar explicar essa experiência, alguns podem se transformar em assombrações fantasmagóricas, algumas para aparições angélicas, algumas para preocupações com doenças neurológicas e outras para visitar alienígena. Alguns virão a essas interpretações por conta própria, e alguns receberão um contexto explicativo pela mídia ou pela web, ou amigos ou familiares. Ainda outros simplesmente passarão pela experiência como um evento estranho aleatório.

Portanto, há duas partes na experiência de paralisia do sono: (1) a experiência imediata dos sintomas, e (2) a mudança potencialmente de longo prazo nas crenças sobre o mundo que resultam das interpretações desse evento. Compreender os sintomas da paralisia do sono e saber que eles não precisam ser interpretados como um sinal do sobrenatural (para o bem ou para o mal), podem ajudar a evitar que os sintomas temporários se tornem um evento que altera a vida.

Copyright Michael W. Otto

O Dr. Otto é autor do Exercício para Distúrbios de Humor e Ansiedade: Estratégias comprovadas para superar a depressão e melhorar o bem-estar e viver com transtorno bipolar, bem como guias de tratamento para clínicos.

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