Perseveração: A Rut profunda da Procrastinação de Mudanças

Embora muitas vezes pensemos em procrastinação como adiando uma tarefa necessária, a procrastinação pode revelar-se na perseverança – aderindo a uma tarefa muito tempo depois de termos parado. Nós nos atermos a um caminho bem gasto, mesmo quando sabemos que esse caminho não leva ao nosso destino desejado. Fazemos uma rotina profunda em nossas vidas e não temos coragem de mudar.

Perseverar é uma virtude. Na verdade, todas as minhas postagens de blog recentes têm sido sobre como regular nosso próprio comportamento para perseverar em uma tarefa pretendida em vez de procrastinar.

Por que é uma virtude? Como Spinoza, entre outros, o definiu, a virtude é o poder de agir de acordo com a própria natureza. Para perseverar em tarefas e ações em direção a objetivos que afirmam nosso eu essencial, é virtude.

A perseverança é um problema. É definido como a continuação de algo geralmente em um grau excepcional ou além de um ponto desejado.

Como professor, eu vi isso em estudantes de pós-graduação que, lutando maladaptamente pela perfeição, se recusam a enviar seu trabalho, continuamente e desnecessariamente revisando. Eu até ouvi falar de pelo menos um aluno que, tese escrita, não apresentaria e nunca obteve o diploma.

O exemplo da tese é fácil de identificar. Parece claramente irracional, e é óbvio que não enviar a tese mina um objetivo da escrita de tese – obtendo o diploma. O que é mais desafiante para nós ver em nossas próprias vidas é como podemos perseverar com todo o nosso modo de vida; permanecendo no mesmo trabalho, no mesmo local ou mesmo no mesmo relacionamento, quando sabemos que o caminho em que nos encontramos não levará ao nosso objetivo. . . quando sabemos que o caminho em que nos encontramos não afirma o nosso senso de si mesmo. Nós procrastinamos em fazer mudanças significativas em nossas vidas.

Por quê?
Por um lado, há um crescente corpo de pesquisa e literatura psicológica que explicaria isso como os processos inconscientes que realmente orientam nossas vidas. Nós não fazemos mudanças, porque nem estamos conscientes das decisões que tomamos. Estamos presos em hábitos profundos, inconscientes e maneiras de ser.

Por outro lado, há uma perspectiva humanista mais antiga que explica essa indecisão como "escape da liberdade". Nós não queremos ser responsáveis ​​por nossas próprias vidas, nossas próprias escolhas. Abdiquecemos nosso senso de si mesmo, vivemos de má fé e agimos como se não tivéssemos escolha. Nós perseveramos fazendo o que sabemos como fazer, o que se sente familiar e seguro, porque não temos coragem de mudar.

Por que eu apoiaria a segunda posição, que é sobre auto afirmação e coragem de mudar? Que evidência científica pode haver para tal posição, particularmente quando há um corpo acumulado de pesquisa que defende o inconsciente como um modo principal de funcionamento?

A literatura de pesquisa sobre falha de auto-regulação oferece alguma visão aqui. Você lembrará dos meus posts anteriores sobre auto-regulação, que a força de vontade é como um músculo. No trabalho experimental, os pesquisadores demonstraram que podem esgotar a força de auto-regulação de um indivíduo. No entanto, se os participantes desses estudos foram alertados para se auto-afirmar, pensando e escrevendo sobre o que é importante para eles, o prejuízo auto-regulatório é eliminado. Ao se concentrar em representações simbólicas de ordem superior de si e as conseqüências das ações, os participantes podem fazer escolhas para se auto-regular.

A chave aqui é a interseção da noção filosófica de auto afirmação e trabalho experimental que a operacionalizou e demonstrou que podemos agir de acordo com nossa vontade . Embora possamos operar em "piloto automático" uma grande parte do tempo, isso não define a condição humana. Nossa liberdade de escolha faz.

Isso tem uma mensagem poderosa para cada um de nós em termos de perseverança. A perseverança é um fracasso de nossa capacidade de auto-regulação, particularmente em relação ao monitoramento de nosso progresso em direção aos objetivos, continuando desnecessariamente em um caminho de ação muito tempo depois de termos parado. Para uma auto-regulação mais eficaz e fazer escolhas em nossas vidas, precisamos fazer esforços deliberados em auto-afirmação – enfocando nossos objetivos, valores e essa noção de nosso "eu essencial", nossa essência à qual direcionamos todos os nossos esforços Em vida. Essa auto-afirmação nos proporcionará força auto-reguladora, uma condição necessária, mas não suficiente, para que possamos agir com a coragem de ser.

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