Personalidade limite: por que eles não podem "se acostumar com isso"

 Sépulcre_Arc-en-Barrois_111008_12 by Vassil, CC by 3.0
Fonte: Wikimedia Commons: Sépulcre_Arc-en-Barrois_111008_12 por Vassil, CC por 3.0

Na reunião anual da Associação Americana de Psiquiatria em Nova York, em maio de 2014, ouvi falar de uma nova descoberta de um estudo com pacientes que apresentam transtorno de personalidade limítrofe (DBP). O mesmo achado também foi aplicado, embora em menor grau, àqueles com transtorno de personalidade evasiva (AVD), que é bastante idêntico ao diagnóstico de Fobia Social (eu suspeito que os motivos para achados semelhantes podem ser diferentes para os dois distúrbios ).

A descoberta envolveu uma parte do cérebro chamada amígdala . Este pequeno doohickey é central para muitas funções do cérebro, mas, em particular, é o centro para a resposta "luta ou vôo" do corpo. Eu sempre achei fascinante que a amígdala tenha células individuais que respondam apenas ao rosto da própria mãe (ou a outras figuras femininas primárias) e nada e ninguém mais e outras células individuais que respondem apenas ao rosto de um pai (ou outro apego primário masculino) figuras).

Embora não se possa provar essas coisas, esse fato me sugere que os principais dados de anexo podem ser o mais potente de todos os desencadeantes ambientais para reações de "vôo ou luta" baseadas no medo nas interações sociais. Na minha experiência clínica, eles são certamente mais poderosos do que um psicoterapeuta pode ser para desencadear ou minimizar essas reações.

A descoberta do estudo pode relacionar-se com um dos sintomas primários da DBP, que passa por uma variedade de nomes. Nos critérios reais de DSM, é descrito como "instabilidade afetiva, ou marcada reatividade do humor (por exemplo, disforia episódica intensa, irritabilidade ou ansiedade geralmente durando algumas horas e raramente mais do que alguns dias)." Também é chamado alta reatividade e leigos geralmente rotulam hipersensibilidade. Em testes psicológicos, é chamado neuroticismo. Parece claro que a ativação da amígdala é intrínseca a esse fenômeno.

Os terapeutas tendem a pensar que os pacientes com DBP "reagem excessivamente" porque "interpretam erroneamente" certos comportamentos de outros como distúrbios emocionais, quando o comportamento em questão não é, de modo algum, considerado como tal. Eu acho que os terapeutas que acreditam que muitas vezes nem sabem ao que exatamente o paciente pode reagir, ou, alternativamente, que às vezes seus pacientes com DBP fingem tais reações para provocar uma resposta específica em outros. Aqueles com desordem podem fingir uma reação extrema, a fim de recrutar outros para serem facilitadores do papel de spoiler dos pacientes.

Como um exemplo de alguém que poderia ser acusado de reação excessiva a baixas mal percebidas, uma mulher ficaria balística se alguém impliquesse que sua mãe pudesse ter sido uma mãe amorosa. Claro, se alguém soubesse todas as coisas horribles que sua mãe lhe fizera – forçá-la a comer fezes fora da fralda do seu bebê, em uma ocasião, por exemplo – poderia facilmente ver por que ela acharia um comentário tão irritante para dizer o menos!

O estudo que mencionei acima é de Harold Koenigsberg e outros, publicado no Journal of the American Psychiatric Association (171 : 82-90, janeiro de 2014). Os participantes do estudo foram convidados a olhar para uma série de imagens com conteúdo altamente negativo ou neutro, e a ativação da amígdala e outra região do cérebro chamada de cingulado anterior dorsal foi medida usando um tipo específico de varredura cerebral. Os sujeitos também avaliaram subjetivamente suas respostas emocionais às imagens.

A exposição a essas imagens foi então repetida, e essas mesmas medidas foram retiradas posteriormente. A exposição foi repetida apenas uma vez, tenho medo. O estudo teria sido muito mais poderoso se tivessem repetido a exposição várias vezes.

As mudanças na excitação emocional e na ativação do cérebro após uma repetição das imagens negativas foram pequenas, mas significativamente diferentes entre pacientes com DBP ou AVD e os indivíduos de controle "normais".

Os cérebros dos controles pareciam se habituar , enquanto os pacientes com DBP não o fizeram. Habituation significa que os controles se acostumaram ou se acostumaram com as imagens terríveis, e seus níveis de excitação diminuíram do que tinha sido após a exibição inicial. Em qualquer caso, a excitação emocional dos pacientes com DBP realmente aumentou com a visualização repetida.

Esta descoberta, se pode ser replicada, pode parecer indicar que os cérebros daqueles com BPD são anormais a esse respeito. No entanto, como eu tenho ranted sobre no passado, uma diferença em uma varredura não é automaticamente indicativo de uma anormalidade. Na verdade, pode ser uma resposta condicionada que seja altamente adaptável em ambientes particulares.

No caso de pacientes com DBP em particular, eles invariavelmente cresceram em ambientes familiares caóticos em que "se acostumar" com o caos e não reagir a ele quando era necessário ser perigoso para a saúde de seus e da família. Quando o caos continua, esses indivíduos precisam pagar ainda mais atenção, não menos. O cérebro literalmente pode treinar-se para errar do lado do aumento da sua ativação, não importa o que, com mudanças concomitantes no tamanho e função de várias partes do cérebro, em um processo conhecido como plasticidade neural .

A teoria da gestão de erros , inventada pelos psicólogos acadêmicos Martie Haselton e David Buss, sugere que ao determinar a questão de saber se um ambiente particular é perigoso ou amigável, muitas vezes é verdade que é muito melhor para a sobrevivência e procriação a longo prazo erradicar sempre um lado ou outro ao fazer este julgamento.

Uma situação amigável pode ser mal interpretada como uma coisa perigosa, enquanto uma situação perigosa pode ser mal interpretada como amigável. Dependendo do ambiente, uma falsa negativa ou uma falsa interpretação positiva pode ser fatal. Portanto, muitas vezes é melhor se o cérebro se treine para reagir consistentemente em apenas uma dessas direções.

A melhor ilustração disso é o problema "animal não identificado nas madeiras". Se você está andando em uma floresta e confundi-se com um guaxinim para um urso e foge, tudo que você perdeu é uma despesa desnecessária de energia. Se, por outro lado, você confunde um urso com um guaxinim e não fugir, você está morto. Então, todas as outras coisas sendo iguais, se você não consegue identificar o animal com certeza, é sempre melhor correr.

Eu sugiro que as respostas cerebrais condicionadas, como estas, são exatamente as razões pelas quais os pesquisadores encontraram o que encontraram, e não as diferenças nas populações sujeitas devido a anormalidades genéticas ou de desenvolvimento.

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