Pesadelos frequentes

Há um equívoco popular por aí sobre o que causa pesadelos repetitivos. A maioria das pessoas parece pensar que os pesadelos freqüentes são causados ​​por algum tipo de trauma emocional ou passado assombrado. Mas esse não é realmente o caso.

Certamente há uma classe de sofredores de pesadelos que experimentaram trauma e seus pesadelos estão claramente ligados a esse trauma. Mas há outra classe de doentes que não se encaixam no estereótipo.

Há muitas pessoas que experimentam pesadelos freqüentes que não possuem histórias especiais de traumatismo ou de outra forma. Portanto, precisamos examinar outros fatores causais potenciais.

No meu livro de pesadelos de 2008 (McNamara, P. (2008). Pesadelos: ciência e solução dessas visões assustadoras durante o sono. Westport, CT: Praeger Perspectives), sugeri que um fator esquecido era o equilíbrio entre REM e NREM sleep valoriza as experiências individuais numa base noturna.

O equilíbrio normal entre REM e o sono NREM de onda lenta (SWS) foi modelado por Borbély e Wirz-Justice em 1982. Seu modelo tem sido amplamente bem sucedido em capturar a necessidade de recuperar o atraso no sono perdido quando o equilíbrio entre REM e NREM é chateado por insônia ou insônia ou alguma outra perturbação.

O sono normal está sob controle homeostático e requer um equilíbrio entre a quantidade e a intensidade do sono REM / NREM. No modelo de regulação do sono de "dois processos" de Borbely / Wirz-Justice, um processo de necessidade do sono (Process S) aumenta durante o despertar (ou a privação do sono) e diminui durante o sono. Esta parte do modelo indexa os aspectos restauradores do sono. O processo S é proposto para interagir com a entrada do sistema circadiano regulado por luz (Processo C) que é independente dos ritmos de sono e vigília. A atividade delta de onda lenta (SWA) é tomada como um indicador do curso do tempo do Processo S, pois se sabe que a SWA se correlaciona com os limiares de excitação e aumenta acentuadamente durante o período de vigília anterior e durante o período de recuperação após a privação do sono em todos os mamíferos estudados . Uma vez que um valor limiar do Process S é alcançado (ou seja, uma vez que a quantidade e a intensidade apropriadas do SWS são alcançadas), o Processo C será ativado. As simulações usando os pressupostos do modelo mostram que o componente homeostático do sono cai de forma sigmoidal durante a vigília e aumenta de forma exponencial de saturação durante o sono.

O modelo de dois processos prediz que o REM e o NREM estão sob controle homeostático e inibem mutuamente a expressão de um outro. Muito REM está associado a reduções no SWS e vice-versa. O modelo de Borbély nos diz como a intensidade do sono é ajustada dependendo da necessidade do sono. Se um animal ficar sem dormir por muito tempo, o desejo de dormir se acumula e, uma vez que o sono é iniciado, o animal gasta uma quantidade excessiva de tempo no SWS e somente depois disso é realizado o sono REM.

No caso de pesadelos, os dados disponíveis sugerem que há muito REM e muito pouco SWS e, portanto, o equilíbrio REM / SWS está perdido. Um relatório recente de um grupo húngaro nos Arquivos Europeus de Psiquiatria e Neurociência Clínica (Simor P, Horváth K, Gombos F, Takács KP, Bódizs R.) Sonhos perturbados e qualidade do sono: arquitetura alterada do sono em assuntos com pesadelos freqüentes. Eur Arch Psychiatry Clin Neurosci. 2012 24 de abril. [Epub antes da impressão]) os autores investigaram a arquitetura do sono de 17 indivíduos com pesadelos frequentes e 23 sujeitos de controle. Agora, é importante notar que esses dados são extremamente valiosos porque é tão difícil obter estudos polissonográficos sobre pacientes freqüentes de pesadelo por uma variedade de razões.

No estudo de Simor et al, os autores afirmam que descobriram que os sujeitos com pesadelos evidenciavam uma quantidade reduzida de sono de ondas lentas, aumento dos despertares noturnos e durações mais longas do sono REM ("isso foi mediado pelo efeito negativo aumentado"). Ainda não leio o documento para que o resumo acima seja baseado no resumo. O achado básico no entanto é claro: pessoas com pesadelos freqüentes têm uma diminuição mensurável no sono de ondas lentas e um aumento no sono REM e o último está relacionado com afeto negativo.

Se se pode ou não argumentar que o desequilíbrio entre SWS e REM em pacientes com pesadelo é causador ou contributivo, pode ser que uma avenida de tratamento para pesadelos freqüentes seja restaurar o equilíbrio REM / NREM. Isso pode ser feito farmacologicamente ou, às vezes, simplesmente deslocando os horários do sono (ou seja, tratar o transtorno do pesadelo como uma desordem dos ritmos circadianos) e observar hábitos de higiene do sono estritos. Eu não desejo fazer as coisas soarem tão simples, mas pode haver uma pequena quantidade de sofredores de pesadelo que respondem a essas simples intervenções.

Referências

Borbély, AA, & Wirz-Justice, A. (1982). Dormindo, privação de sono e depressão: uma hipótese derivada de um modelo de regulação do sono. Neurobiologia humana, 1 (3), 205-210.

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