Pessoas com esquizofrenia: cada pessoa é muito mais do que qualquer diagnóstico

Capitão Kirk

No filme de 1986 "Star Trek IV", Kirk é perguntado se ele é do espaço. Sua resposta calma: "Não. Eu sou do Iowa … Eu apenas trabalho no espaço exterior ".

É uma boa distinção a fazer; Assim como eu ocasionalmente neguei ser psiquiatra, admitindo apenas trabalhar como um. Isso parece bonito, eu sei; então eu apenas reservo ocasionalmente para desarmar falsas suposições sobre a profissão … Mas eu nunca hesito em distinguir "pessoas com esquizofrenia" do adjetivo – transformado em "substância" esquizofrênica ". No meu livro, não existe tal coisa como "um esquizofrênico".

Trabalhar com sofredores de esquizofrenia por mais de trinta anos me convenceu de que a maioria possui personalidades finas sob seus sintomas. Muitas vezes são sensivelmente sensíveis ao meio ambiente, especialmente para a forma como os outros se sentem. Não sei se isso faz parte do problema, aumentando sua vulnerabilidade ao transtorno, ou se as doenças experimentam moldá-los, tornando-os mais gentis e mais tolerantes do que seriam. Talvez ambos estejam no trabalho. De qualquer forma, considero uma benção e um privilégio ter encontrado e trabalhar com essas pessoas.

Bridget, por exemplo, era bastante típico. Sua esquizofrenia começou em sua adolescência, bloqueando sua educação. Mais tarde, incapaz de trabalhar e ganhar dinheiro, ela precisava de benefícios estatais. Isso foi ruim o suficiente, mas também houve experiências persistentemente desagradáveis ​​e desconcertantes. Durante horas diariamente, Bridget ouviu vozes altas. Eles eram reais para ela, embora ninguém mais pudesse ouvi-los. Eram muitas e infelizes, vozes masculinas e femininas, chamando-lhes nomes sujos, fazendo comentários depreciativos uns com os outros sobre ela, ordenando que ela se matasse como ela não valesse a pena e seria melhor morrer. Como resultado, sentiu-se deprimida e muitas vezes estava com raiva.

Bridget morava em uma casa de grupo perto do meu escritório. Com uma janela aberta, eu muitas vezes ouvi ela gritar de volta às suas vozes, repetidamente jurando alto, insistindo em deixá-la sozinha. Suas rancorosas profanidades continuariam durante horas para cima e para baixo nesta rua residencial frondosa. Mas Bridget já havia passado vários anos escondidos em um grande hospital mental, desde que fechado, e não teria sido correto (ou legal) mantê-la dentro de casa.

Medicação poderosa – use com sabedoria!

A nova medicação tornou-se disponível no Reino Unido no início dos anos 90. Felizmente, trabalhou para Bridget. Suas vozes pararam. Ela gradualmente conseguiu reiniciar sua vida. Ela ainda estava facilmente cansada e seus poderes de concentração permaneceram um pouco prejudicados; mas à medida que suas vozes se evaporavam, o comportamento anti-social também aconteceu. Seu humor surgiu, e não havia mais gritos irados e perturbadores na rua, nas lojas locais e nos cafés.

As tarefas de recuperação de Bridget incluíram reparar o dano causado por seus comportamentos suspeitos e irritados dentro da família. Infelizmente, seu pai morreu muito cedo, mas ela conseguiu se aproximar de sua mãe e irmãs novamente. A melhoria revelou rapidamente aspectos gentis e generosos de sua verdadeira personalidade. Sua mãe grata, agora quase cega, disse que era como ter sua filha real novamente depois de uma dolorosa ausência de muitos anos.

Outra das tarefas de Bridget foi afligir a série de perdas que experimentou: a perda não só de relacionamentos familiares, agora sendo restaurados, mas também de sua juventude, suas esperanças e ambições anteriores, sua capacidade de completar sua educação, trabalhar e ganhar dinheiro, para encontrar um parceiro e se estabelecer, para criar sua própria família.

Uma prioridade para os profissionais de saúde mental é ajudar as pessoas a distinguir dos sintomas suas reações saudáveis ​​às maiores perdas resultantes da condição psicótica. É importante encorajá-los a sofrer naturalmente; para expressar raiva, dúvida, vergonha e tristeza de maneira catártica, mesmo construtiva, ao invés de tentar suprimir esses sentimentos. É particularmente inútil suprimir emoções saudáveis ​​com doses excessivas de medicação. Isso inibe a cura natural.

A esquizofrenia de Bridget roubou muito do que normalmente é tomado como essencial para a alegria e a satisfação na vida. Ela teve que abandonar esses objetivos antes de seguir em frente. Eu penso nela, e muitos como ela, não só como sobreviventes, mas como heróis. São exemplos de pessoas que, através da adversidade, descobrem um conjunto saudável de valores e formas de lidar com a vida.

Após a recuperação, as visitas da clínica de Bridget foram um lembrete para mim que, no entanto, uma situação sombria pode parecer, sempre há esperança de melhorias. Eu também gostei de vê-la por causa de sua sincera gratidão e comportamento intensamente alegre.

Quando perguntado sobre isso, ela explicou prontamente contando os tesouros que a sustentavam: sua família amorosa, suas amizades ricas e particularmente seu trabalho voluntário. Duas ou três vezes por semana, Bridget ajuda em uma creche para idosos enfermos. Ela gosta do trabalho e da atmosfera social, a conversa. Ela se sente útil, necessária e valorizada. Ela sente que ela pertence lá.

Um hospital mental típico do Reino Unido nos anos 80

O bem-estar de todos depende de saber individualmente que estamos fazendo algum tipo de contribuição para a sociedade. Não é diferente para Bridget e outros com grandes doenças mentais. Ao ajudar, mesmo que de maneira pequena, a melhorar a vida dos outros, Bridget sente com razão que está dando algo de volta. Isso acrescenta significado a sua vida e lhe proporciona um senso genuíno e valioso de propósito. Congratula-se também com ela, ela pode ser o olhar de sua mãe, e estar disponível para ajudá-la e protegê-la da solidão na viuvez.

É notável que alguém que passou vários anos no hospital, alguém cuja existência fosse quase completamente descontrolado, poderia ter algo para ensinar a pessoas comuns sobre valores e como aproveitar uma vida significativa; Mas é assim que é. Para Bridget, a receita para a felicidade é simples: cultivar amizades amorosas e confiantes; viva no presente, tomando cada dia como vem; seja grato pelo que você tem e compartilhe, por pouco que seja; pense, fale e aja quando puder com bondade; seja sincero, especialmente com você mesmo; e aceite limitações – suas próprias e as de outros.

Bridget tem esquizofrenia, mas ela não deve simplesmente ser demitida como "esquizofrênica". Ela é real, valiosa, especial. Não esqueça!

Copyright Larry Culliford

Os livros de Larry incluem "A Psicologia da Espiritualidade", "Amor, Cura e Felicidade" e (como Patrick Whiteside), o "Livro de Felicidade" mais vendido e "Felicidade: o Guia de 30 dias" (pessoalmente aprovado por HH The Dalai Lama )