Pissing Matches in Dogs: Territorial, Many of Fun, ou Both?

Pissing matchs são uma forma de conversa canina, mas nós não sabemos o que os cães realmente estão falando

Nunca conheci um cachorro que não cheira e faça xixi. Ambos os gêneros, todas as idades, para os recém-nascidos, todas as raças e cães de cada status social irão parar para verificar o xixi de outros cães. Os motivos que os cães param e o que eles aprendem provavelmente difere, e quanto tempo os cães individuais investigam o xixi de outro cão varia enormemente. Nem todo o xixi é igual. Ou, como poderíamos esperar, as mensagens ou informações que o xixi transmitem serão mais ou menos importantes, dependendo do cheiro do cão e de que ele tenha feito xixi.

Tal como acontece com muitos outros aspectos do comportamento do cão, ainda temos muito a aprender sobre por que os cachorros fazem o que fazem quando fazem xixi e o que eles aprendem enquanto cheiram o xixi de outros cães. Em uma visita a um parque de cães um dia, uma mulher me disse, bastante serio, que pensava que não permitir que os cães usassem o nariz da maneira que eles desejam podem causar sérios problemas psicológicos. Já pensei muito nisso desde então. Nós realmente não sabemos se os cães sofrem psicologicamente quando são privados e não podem cumprir sua necessidade de cheirar e fazer xixi se eles optarem por fazê-lo. Certamente, quando os cães são apressados, eles não conseguem saborear e avaliar e processar corretamente vários odores e quem sabe o que isso faz com eles. Essa forma de privação sensorial pode ser devastadora, pois eles perdem informações detalhadas sobre seus mundos sociais e não sociais.

Claro, os cães costumam fazer xixi simplesmente porque eles têm que ir, mas fazer xixi também é usado para o que os etólogos chamam de marca de perfume. Quando a marca de perfume, os cães dirigem intencionalmente uma corrente ou duas de urina em um determinado objeto ou área, e essa prática é generalizada entre inúmeros animais. Marcação é uma forma de comunicação, e a presença de múltiplas marcas por múltiplos animais pode ser um tipo de conversa. Ao marcar, os cães individuais estão dizendo coisas como: "Este é o meu lugar e é melhor você ficar fora". Ou, "Estou no calor", ou "Eu estava aqui", ou talvez até, "eu cheiro que você estava aqui , e essa é a minha maneira de dizer que ainda estou por perto ".

Muitas vezes, as pessoas me perguntam se os cães marcam as fronteiras territoriais como os seus parentes selvagens. Eles se perguntam se as correspondências caninas e piadas significam algo como: "Este é o meu lugar!" Enquanto algumas pessoas afirmam que os cães não marcam territorialmente, é prematuro dizer que nunca o fazem. Na verdade, eu vi cachorros abertos na minha estrada na montanha, como os coiotes selvagens e os lobos quando marcam limites territoriais. Esses cachorros vão fazer xixi, arranhar o chão, olhar ao redor para ver se os outros estão por perto, e então fazer xixi um pouco mais. Na ocasião, eles levantarão uma perna e não urinarão, e eles caminharão alguns metros e imediatamente levantarão uma perna e xixi. Levantar uma perna e não fazer xixi é chamado de "marcação seca", durante a qual um cão, geralmente um macho, envia um sinal visual que indica que ele está fazendo xixi quando ele não está. 1 Um comportamento semelhante foi observado entre os cães de liberdade que vivem fora de Roma, Itália, por Simona Cafazzo e seus colegas. Em um ensaio no livro enciclopédico editado por James Serpell sobre comportamento de cães, Drs. John Bradshaw e Nicola Rooney observam: "Entre os cães de roda livre, os machos podem marcar a urina como um componente do comportamento territorial, enquanto as fêmeas marcam com maior freqüência em torno de seus locais de den." (P.150)

Quais são as piadas de Bodie e Rigby?

Eu vi inúmeros jogos de pissing também chamados de marcação excessiva e contra-marcação ao longo dos anos em parques de cães e quando cães passam um ao outro em coleira. No entanto, as fúcsias não sempre ocorrem ao ar livre, meu companheiro de equipe de ciclismo, John Talley e sua esposa, Tyla, me escreveram sobre uma partida de pissing entre os dois cães, Rigby e Bodie. Bodie é o pai de Rigby, mas Rigby se juntou à família Talley primeiro. Uma vez que Rigby estava bem instalado, Bodie chegou, e logo depois, Bodie começou a fazer xixi na casa. Embora Rigby já estivesse treinado na casa, uma vez que Bodie começou a fazer xixi dentro, também o Rigby. Além disso, verifica-se que Rigby sempre tem que ter o último xixi, e ele vai fazer xixi bem na frente de Tyla, ela me contou. Não há vergonha lá!

Além disso, Bodie vai esfregar o chão depois de fazer xixi, e isso se tornou parte de seu contínuo concurso de pissing. Tyla me contou que Rigby nunca foi arranhado antes de Bodie chegar, e agora Rigby faz isso regularmente, mesmo que Bodie não esteja por perto.

Isso é uma batalha territorial? Bodie está apenas fazendo o que os cães fazem em um novo habitat, e Rigby, em cuja casa Bodie invadiu, apenas "defendendo" seu lugar? Eu honestamente não sei. Eu já vi centenas, senão milhares de fúrias, ao longo dos anos, mas todos estavam ao ar livre. O especialista em notas de perfume, Dr. Anne Lisberg, observa, e eu concordo, que é um testemunho das habilidades sociais dos cachorros que tantos cães são jogados juntos em nosso capricho, e eles são capazes de trabalhar compartilhando espaço em uma casa sem recorrer para encharcar partidas ou dublê-lo.

O que o Talley observou é muitas vezes chamado de marcação excessiva ou contra-marcação, e não sabemos todos os motivos para isso. Muitas vezes eu me pergunto se os machos superam ou contrastam mais do que as fêmeas. Como eu digo às pessoas, de acordo com um estudo que se concentrou nesses padrões de comportamento, não é tão direto quanto parece. Em um estudo, os Drs. Lisberg e Charles Snowdon relataram: "Os machos e as fêmeas eram igualmente susceptíveis de contramarar e investigar a urina e as contra-marcas constituíam uma proporção similar de contra-marcação para homens e mulheres". O Dr. Lisberg mais tarde me disse: "Os machos representaram mais marcas e contra-marcas no O parque de cães do que os machos de marcação feminina eram mais como coelhos energizantes que apenas mantiveram a marcação. Enquanto uma fêmea de marcação típica pode urinar uma vez ou talvez duas vezes e ser feita, um marcador masculino típico pode urinar duas a três vezes ou mais. Assim, a porcentagem total de marcas de urina teria sido fortemente tendenciosa, como se viu em outros estudos. Dentro de cada sexo, novamente, as fêmeas de cauda maior marcaram mais vezes por cão do que as fêmeas de cauda baixa, e os machos de cauda maior marcaram mais vezes do que os machos de cauda baixa. Os machos e as fêmeas de cauda mais baixa não se contraiam, e as fêmeas de cauda mais baixa não urinavam na entrada ".

O tamanho importa?

Você pode não pensar que o tamanho é importante, mas pode ser relacionado a fazer xixi, pelo menos em cães de abrigo. Em um estudo chamado "Scent Marking in Shelter Dogs: Effects of Body Size" de Betty McGuire e Katherine Bernis, aprendemos "cachorros pequenos urinados em taxas mais elevadas e dirigiram mais urinagens do que cães grandes". Esses pesquisadores sugerem que "os cachorros preferem o perfume marcando porque as interações diretas são arriscadas ".

Nunca pensei nessa possibilidade. O Dr. Lisberg também observa que os cães podem estar evitando conflitos através de cheiros e marcação, e aqui está outro tema maravilhoso e importante que pode ser estudado em cachorros nonshelter no parque de cães para saber o quão robustos são esses resultados. Muitas vezes me perguntei se os cães que têm que levantar a cabeça para obter um bom ou melhor cheiro de pee sabem que foi deixado por um cachorro maior. Talvez o tamanho seja importante, afinal.

A mensagem do Dr. Lisberg de levar para casa fazer xixi por cães é muito importante. Ela escreveu para mim em um e-mail: "As marcas de urina são sinais realmente complexos, e os cães parecem ser muito mais inteligentes do que a maioria dos proprietários parecem pensar quando se trata de decidir o que cheirar (e por quanto tempo) e o que contra-marcar ( adjacente ou superior à marca). Quando andamos nos nossos cachorros, tudo o que notamos são as grandes respostas, mas não vemos os muitos sinais prováveis ​​que estão ignorando ou evitando. Para a maior parte, os cachorros não estão funcionando de forma inexpressiva, cheirando e urinando em tudo (apesar das aparências em contrário), mas parece estar tomando decisões sobre quais marcas são importantes para prestar atenção e se e como responder ".

Quem está andando a quem? Deixe o nariz de um cão conduzir o caminho

Ainda há muito a aprender sobre fazer xixi e caca por cães, e os parques de cães são ótimos lugares para fazer esses estudos. Se você faz um chapéu de ethologist no parque de cães e quando você vê pessoas andando seus cães em uma coleira, você pode aprender muito sobre o comportamento do cão e realizar uma "ciência cidadã" altamente valiosa ao longo do caminho.

Embora conheçamos muito sobre os padrões de xixi em cães, é incrível o quanto ainda temos que aprender sobre por que os cães fazem xixi as maneiras que eles fazem. No final, nós, seres humanos, devemos prestar atenção ao que cada cão individual precisa, especialmente quando os amarremos e caminhamos (para mais informações sobre este assunto, consulte o Dr. Jessica Pierce, "Not Just Walking the Dog"). No mínimo, devemos deixar seu nariz abrir caminho. Goste ou não, os cães são cativos para todos os nossos desejos, e precisamos ter certeza de que não os estressamos e os privamos de atividades vitais, estimulação sensorial e comunicação.

Quando é tempo de caminhada do cão, deixe o seu cão definir o ritmo e deixe sua caminhada ser para eles. Deixe-os cheirar e fazer xixi para o conteúdo do coração e aproveitar o fato de que você está permitindo que eles sejam cães.

1 Bekoff, Marc. "Scent marking by free-range dogs: Componentes olfativos e visuais." Biology of Behavior, 4, 123-139.

Os últimos livros de Marc Bekoff são a história de Jasper: Saving Moon Bears (com Jill Robinson); Ignorando a Natureza Não Mais: O Caso para a Conservação Compassiva; Por que os cachorros brotam e as abelhas ficam deprimidas: a fascinante ciência da inteligência animal, emoções, amizade e conservação; Rewilding Our Hearts: Construindo Caminhos de Compaixão e Coexistência; The Jane Effect: Comemorando Jane Goodall (editada com Dale Peterson); e Agenda dos Animais: Liberdade, Compaixão e Coexistência na Era Humana (com Jessica Pierce). Canine Confidential: um Guia do Insider para as melhores vidas para cães e nós será publicado no início de 2018. A página inicial de Marc é marcbekoff.com.

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