Plugging e Drugging (ADHD, que é)

O New York Times publicou recentemente uma história de primeira página do premiado jornalista Alan Schwarz, que conta uma campanha de 20 anos por parte de companhias farmacêuticas, para convencer os pais, professores e médicos a darem pílulas para crianças para tratar o TDAH – transtorno de déficit de atenção e hiperatividade . A campanha foi bem sucedida? Uau, foi mesmo!

Em 1990, cerca de 600 mil crianças estavam usando essas drogas poderosas. Até este ano, o número subiu rapidamente em quase seis vezes . No momento em que atingem 18, uma das crianças americanas em seis foi diagnosticada com TDAH. Claramente, esses anúncios na televisão e nas revistas de consumo persuadiram muitas pessoas. Se seus filhos se esqueceram de fazer tarefas domésticas ou obtiveram notas mais baixas do que eles gostariam, a causa deve ser uma condição médica e o remédio deve ser uma pílula. Uma pílula, por sinal, que alguns médicos afirmam que devem comprar e tomar pelo resto de suas vidas.

Há muito mais adultos do que crianças. Se as empresas farmacêuticas puderem persuadir, digamos, 10% dos adultos que seus problemas são devidos ao TDAH e convencê-los a pedir ao médico uma receita médica, a Pharma terá mais do que duplicado seu mercado. Daí os questionários on-line que supostamente diagnosticam você. Você às vezes tem problemas para iniciar projetos ou lembrar de compromissos? Seu casamento é rochoso? Podemos ter uma pílula para isso!

Deveríamos ficar claros aqui. O TDAH é uma condição legítima que efetivamente afeta alguns adultos, de até 3% a 5%, de acordo com as estimativas. E, para muitos desses, os medicamentos podem realmente oferecer um grau de alívio. Mas o que eles provavelmente não sabem – e certamente não vai descobrir por anúncios brilhantes – é que existem outras maneiras de lidar com seus sintomas, formas que não exigem o uso a longo prazo de medicamentos prescritos poderosos, com sua alta freqüência de efeitos colaterais, incluindo perda de apetite, náuseas, sono perturbado, mudanças de humor e ansiedade. Os medicamentos estimulantes para TDAH também correm o risco de dependência e abuso.

UMA TÉCNICA POTENCIAL DE DROGAS

Uma abordagem contrastante não farmacológica a considerar é a cronoterapia. Muitas vezes, adultos com TDAH também sofrem de um tipo de insônia chamada desordem tardia de fase de sono . Em termos de senso comum, são corujas extremas que têm problemas para dormir de noite e acordar de manhã. Como explicamos no nosso novo livro, Reset Your Inner Clock, a exposição diária programada para luz brilhante pode mudar o ciclo sleep-wake em uma direção mais favorável. E a pesquisa mostrou que essa mudança é acompanhada por melhorias nos sintomas cognitivos do TDAH, além de melhorias no humor e na energia.

Para funcionar corretamente, a terapia de luz brilhante precisa ser ajustada individualmente. Não é apenas uma questão de sentar na frente de uma janela virada a leste durante o café da manhã. Fatores cruciais incluem a intensidade da luz que atinge os olhos, a duração da sessão de terapia e, talvez o mais importante, o tempo das sessões em relação ao relógio interno da pessoa. Se o tratamento é muito atrasado ou muito cedo, em relação ao pacemaker do ritmo circadiano no cérebro, pode ter pouco efeito. Em alguns casos – especialmente se a luz é usada muito cedo – pode até fazer dormir e acordar com mais força do que começar.

Aqueles que pensam que podem ser ajudados por terapia de luz brilhante podem começar tomando a auto-avaliação on-line gratuita e confidencial do cronótipo (chamado AutoMEQ, para abreviar). Você aprenderá quando seu relógio interno pensa que deveria estar dormindo e quando tomar terapia de luz para deslocá-lo mais cedo.

No ano passado, as vendas de medicamentos com TDAH totalizaram nove bilhões de dólares. Os lucros desses bilhões podem comprar muito: anúncios de revistas, comerciais de TV, conferências extravagantes e especialistas experientes para convencer os médicos de que seus pacientes precisam desses medicamentos e lobistas para garantir que os reguladores governamentais não diminuam a velocidade do movimento. Em contraste, ninguém está ficando rico com a terapia de luz brilhante. Não há anúncios lustrosos, comerciais lisos ou endossos de celebridades, campanhas publicitárias remuneradas dirigidas à comunidade médica, ou cursos de educação continuada tendenciosos para os quais os médicos recebem créditos. Mesmo assim, a palavra está começando a dar uma volta. Aqueles com problemas de humor, atenção, sono ou energia podem encontrar alívio sem recorrer a medicamentos prescritos poderosos e caros cujos efeitos a longo prazo ainda são desconhecidos.

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POST UPDATE

O Times informa em 19 de fevereiro de 2014 que "400 mil crianças nos Estados Unidos … recebem um diagnóstico de TDAH a cada ano. . . . Um garoto distraído e agitado pode não ter TDAH, mas pode ser vítima de bullying na escola. Uma adolescente pode ter sido agredida sexualmente. . . . Os pediatras e os médicos de família lidam com a maioria das visitas ao escritório para crianças medicadas para ADHD. Quando treinei, a maioria das pediatras estava tratando doenças infecciosas ", disse o Dr. William Wittert, 57, um pediatra em Libertyville, Illinois." Mas nós não " Tente mais a meningite bacteriana. Estamos sendo solicitados a avaliar e lidar com problemas de saúde mental em crianças, como ADHD, temos que nos levantar ". . . . Harriet Hellman, uma enfermeira pediátrica certificada em Southampton, NY, que é licenciada para fazer diagnósticos de saúde mental, disse que havia momentos em que identificaria o transtorno através do mero instinto, um "cabelo na parte de trás do seu" "sensação de campainha". . . . Dr. Peter Jensen, um dos psiquiatras infantis mais proeminentes da nação,. . . [está oferecendo] seminários [para médicos não especializados], realizados pelo Resource for Advancing Children's Health Institute ".

Nossa coda: há uma sobreposição entre o TDAH e o ritmo circadiano atrasado desordem da fase do sono. A cronoterapia pode ajudar, e esperamos vê-la integrada em um regime de tratamento esclarecido para essas crianças.

Michael e Ian co-autor do livro de penguin de 2013 Penguin, Reset Your Inner Clock. Eles convidam você a segui-los no Twitter para atualizações de notícias, opiniões e desafios Q-e-A's. Se você quiser ficar no topo do corpo-relógio, terapia de luz e mais – e tirar proveito de auto-avaliações confidenciais e on-line de tempo interno do relógio, depressão e sazonalidade – você deve se tornar parte do Centro sem fins lucrativos para Terapêutica Ambiental comunidade. E-mail PTuser@cet.org para que possamos ficar em contato.