Podemos exercitar demais?

Eu sempre me lembrei de uma porca extremamente saudável. Eu pensei que era positivo, uma coisa boa … comer muito realmente saudável e cortar praticamente toda gordura e carboidratos. … É bastante estranho, você sai de uma corrida ou uma caminhada de poder muito longa e você se sente muito bem. E no controle, você controla o que você está fazendo e o que está comendo, meio atrapalhado em você mesmo. Não pensei que estivesse prejudicando meu corpo. (Gabby)

É assim que um dos participantes do estudo recente de Holly Thorpe sobre corridas de mulheres recreativas descreveu seu relacionamento com o exercício. Ela exerceu um grande negócio, tanto que, como outros neste estudo, experimentaram perda crônica de menstruação. Embora o exercício melhore a saúde física e psicológica, muito exercício provou ser prejudicial.

Thorpe concentrou-se em uma condição chamada "Female Athlete Triad", um termo cunhado pelo American College of Sports Medicine (ASCM) em 1992. Esta condição é caracterizada por perda de menstruação (Amenorréia), perda mineral óssea (Osteoporose) e desordenada comendo. Thorpe se interessou pelo tema através de suas próprias experiências de exercícios. Ela descreve:

"Ao longo dos últimos seis ou sete anos, desenvolvi um amor profundo de correr, aumentando gradualmente minhas corridas diárias (tipicamente) de 30 minutos para 45-60 minutos, às vezes mais … Quando meus períodos mensais menstruais desapareceram lentamente, não fiz pense muito disso … Muitos dos meus amigos fisicamente ativos tinham experiências semelhantes e me disseram para não se preocupar, supostamente "é normal quando você está executando a maioria dos dias" … Quanto mais pesquisas eu fiz, mais preocupado eu me tornava sobre a saúde dos meus ossos e da fertilidade futura. "(Thorpe, 2014, p. 673)

Além de problemas físicos, o exercício excessivo pode prejudicar a saúde psicológica.

O exercício regular tem conseqüências psicológicas negativas quando se transforma em "dependência do exercício", também referido como dependência de exercícios, exercício excessivo, exercício compulsivo ou exercício obrigatório (por exemplo, Kerr, Lindner & Blaydon, 2007). Na dependência do exercício, "a atividade física moderada a vigorosa torna-se um comportamento compulsivo" (Edmonds, Ntoumanis & Duda, 2006, página 888). Ao contrário dos atletas que treinam para competir várias horas por semana, alguém que experimenta dependência de exercícios passa muito tempo se exercitando quando não é necessário para a carreira ou o trabalho. Hausenblas e Symonds Downs (2002a) explicam que se a atividade física de lazer se transformar em "comportamento de exercício excessivo incontrolável", isso leva a comprometimento significativo ou dificuldade.

Mas quando uma rotina de exercícios é excessiva?

Como o exercício excessivo afeta o bem-estar psicológico e físico, é difícil determinar exatamente "quanto é demais" (Hausenblas & Symonds Downs, 2002a, pág. 118). Para complicar ainda mais as coisas, a dependência do exercício tem múltiplas dimensões e inclui sintomas múltiplos, como a incapacidade de parar de exercer, o funcionamento psicológico perturbado, o exercício apesar das contra-indicações médicas e a interferência na vida social e nos relacionamentos (Bamber & al., 2000). Muitas vezes, aparece junto com um transtorno alimentar. A maioria dos pesquisadores, no entanto, concorda que três ou mais dos seguintes sintomas devem estar presentes para a condição:

(1) tolerância: uma necessidade de quantidades significativamente aumentadas de exercício;

(2) retirada: ansiedade ou fadiga se não for capaz de exercer;

(3) efeitos intencionais: exercitar mais do que o pretendido;

(4) perda de controle: incapaz de reduzir ou controlar o exercício;

(5) tempo: uma grande quantidade de tempo é gasto em exercício;

(6) conflito: atividades sociais, ocupacionais ou recreativas importantes são abandonadas ou reduzidas por causa do exercício;

(7) continuação: o exercício é continuado apesar do problema persistente ou recorrente relacionado ao exercício físico ou psicológico (por exemplo, lesão ou doença). (Hausenblas & Symonds Downs, 2002a)

Estes sintomas psicológicos são avaliados utilizando questionários como a escala de dependência do exercício (EDS), o questionário de dependência do exercício (EDQ) ou o inventário de dependência do exercício (EAI).

Em uma série de estudos, Bamber e seus colegas (2000, 2003) fizeram com que seus participantes preenchessem tanto o questionário de dependência do exercício (EDQ) como o questionário do auto-relato do exame de transtorno alimentar (EDE-Q) para indicar a presença de cada condição. Eles então entrevistaram mulheres com dependência do exercício (4 participantes) ou dependência do exercício e um transtorno alimentar (4 participantes).

Embora apenas duas dessas mulheres fossem atletas competitivos (um saltador alto e um corredor de distância intermediária), todos seguiram diligentemente as rotinas de exercícios regulares. O treinamento típico de Annie, por exemplo, incluiu andar de bicicleta durante 32 minutos, seguido de 30 minutos de calistenia e 30 minutos de musculação todas as manhãs. Ela caminhou até quatro horas por dia e passou as tardes como cavaleiro profissional a tempo parcial treinando até duas horas por dia, além de fazer grooming.

Não havia razões óbvias para exercitar tanto, mas as mulheres atestam não poder funcionar corretamente sem o treinamento deles. Jenny, por exemplo, relatou sentir depressão, dores de cabeça, visão turva, falta de concentração e insônia se não puderem se exercitar. Ela explicou:

"Você está apenas me privando de algo que é essencial para mim [se eu não posso exercer]. . Você também pode dizer: "pare de comer" ou "pare de respirar". . Eu deveria estar realmente deprimido, eu deveria ser suicida. . Eu simplesmente não seria capaz de lidar com apenas sentar aqui. . sem exercer. . Você provavelmente teria que me colocar no hospital. "(Bamber & al., 2003, pág. 398)

Faltar até uma sessão de exercícios foi uma fonte de ansiedade para essas mulheres. Peta lembrou sua reação a uma sessão de natação perdida: "Eu estava com raiva de mim mesma, eu me senti realmente brava, não conseguia me concentrar em nada e senti-me temperamental e agressivo … Eu simplesmente me senti tão agitado e tão fora de controle" (Bamber & al., 2003, pág. 396).

Mesmo uma lesão da doença não impediu que eles se exercitassem. Annie, por exemplo, explicou:

"Eu derrubei as articulações do joelho e eu tenho artrite em meus joelhos e tornozelos de muito exercício, e eu tenho as articulações do quadril que se desprendem do excesso de exercícios, então eu sei que tenho feridas permanentes no joelho e na canela que eu me dei de cima exercício, mas continuo a fazê-lo "(Bamber & al., 2003, pág. 396)

Outros admitiram que perderam o controle de seu exercício indicando que "quanto mais eu faço, mais parece que preciso fazê-lo" (Bamber & al, 2003, pág. 395). Como o exercício era tão central para suas vidas, era mais importante do que a vida social. As mulheres recusaram compromissos que interferiram com suas rotinas de exercícios e, portanto, tiveram pouca vida social. Um participante revelou: "Meu exercício é minha vida social, não tenho uma vida social fora disso" (Bamber & al., 2003, pág. 395).

Bamber e seus colegas (2003) descobriram que todas as mulheres que apresentavam dependência do exercício também apresentavam transtorno alimentar. Eles se exercitaram para ser "bom", mas para ser bom, precisava ser magro. Por exemplo, se Meg não pudesse exercer, ela "simplesmente não comeria" (Bamber & al., 2000, pág. 428). As mulheres na pesquisa de Thorpe também receavam ficar gordas se não se exercitassem e depois usavam corridas para controlar suas comidas:

"Se eu soubesse que não iria fazer exercícios, reduziria minha ingestão de comida ou, ao contrário, se eu soubesse que eu poderia fazer exercício, eu poderia me permitir comer mais. Foi sempre uma equação na minha cabeça. … A comida era uma recompensa para o exercício, e o exercício era a recompensa por ter comido. Se eu tivesse um dia sem exercício … Eu realmente senti como se eu pudesse sentir gordura começando a crescer. "(Amanda)

Em outro estudo, Cox e Orford (2004) entrevistaram cinco mulheres que exerceram entre 7 e 24 horas por semana e com base na EDQ, exibiram sintomas de dependência do exercício. Os pesquisadores descobriram que o "controle" era importante para essas mulheres.

Ao empurrar continuamente o exercício intenso, eles ganharam controle sobre seus corpos. Este mecanismo de controle, eles acreditavam, era melhor do que uma dieta, seu mecanismo de controle anterior que poderia facilmente sair de controle. Um participante, Gill, aconselhou todas as mulheres com distúrbios alimentares "ao exercício, porque encontrei em muitos casos o exercício estruturante, juntamente com … começando a comer e obtendo essa confiança do corpo, substitui essa questão de controle que muitos anoréxicos têm "(p. 175). Enquanto o exercício ajudara Gill a superar os problemas com a comida, advertiu que "há algumas mulheres que utilizam o exercício como parte de seu padrão anoréxico … mas … para mim funcionou e para outras mulheres trabalhou e faz" (p. 176) . Agora, exercitar-se, Gill apreciou sua força física e encontrou uma conexão com o feminismo: "Eu atingi esse grande rubor feminista. . . Eu acho que comecei a apreciar isso. . . Todo esse empenho que as mulheres são o sexo mais fraco, isso é apenas uma porcaria "(p. 176). Outros participantes encontraram poder de exercício devido à força física e autoconfiança que ajudaram a protegê-los contra a violência externa.

O exercício intenso também fez que essas mulheres pensassem de forma diferente sobre a forma ideal do corpo. Em vez de um corpo magro, eles preferiam ter "músculos razoavelmente definidos" (Cathy). Por exemplo, Cathy descreveu que, enquanto ela ainda era "muito, muito crítica" de seu próprio corpo, seu corpo perfeito "não seria magro seria bom" e Denise era bastante "forte" do que "magro e magro" (p . 179). Eles moldaram seus corpos fortes "para si" e não para outras pessoas, especificamente homens. Um medo de perder o corpo que haviam conseguido, no entanto, os manteve exercitando ou os esforçou para aumentar suas rotinas.

Com esses benefícios, essas mulheres viram o exercício apenas como um aspecto positivo de suas vidas. Embora alguns admitiam ser viciados em exercício, o deles era "um vício saudável". Cathy, por exemplo, declarou: "exercitar é saudável … tomar drogas é insalubre por isso é socialmente inaceitável … Quero estar apto, não gostaria de tomar uma quantidade excessiva de LSD … Você não tem a mesma quantidade de controle "(pág. 181). Elaine acrescentou: "(É) uma maldita visão mais saudável do que alguns outros vícios que eu tive. . . Porque. . . Você sabe, no geral, isso me faz bem … acho que é bom, não quero mudar isso "(pág. 181).

Com base nesses estudos, as relações das mulheres com seus corpos, alimentação e exercício são complicadas e é difícil obter o equilíbrio correto. Parece que a compulsão do controle corre por comportamento desordenado alimentar e dependência do exercício: ambos são maneiras de controlar e moldar corpos (Bamber & al., 2000). Nessas condições, comportamentos aparentemente saudáveis ​​de exercício e dieta se transformam em obsessões pouco saudáveis.

É difícil de detectar quando o exercício se torna um problema. As mulheres dependentes do exercício encontraram exercícios, mesmo que obsessivos, demorados e propensos a lesões, em última análise, "saudáveis" – uma crença apoiada pelo julgamento moral associado à inatividade e à obesidade como sinais de "preguiça". Por exemplo, quando Bamber e seus colegas (2003) perguntaram: "Será que outras pessoas dizem que você exerce excessivamente?", A resposta foi "Somente os preguiçosos neste mundo" (p.399). Um participante do estudo de Cox e Orford (2004), Gill, explicou perceber-se "como sendo uma pessoa muito preguiçosa" (p. 183) se perdeu seu exercício.

Até agora, acabei de falar sobre as mulheres como sendo afetadas pela dependência do exercício. Contudo, tornou-se uma preocupação crescente para os homens. Por exemplo, Cox e Orford (2004) incluíram sujeitos masculinos em seu estudo para descobrir que eles estavam muito preocupados com a criação do corpo muscular ideal, forma a forma do corpo.

As estimativas de como a dependência do exercício comum varia consideravelmente. Zmijewski e Howard encontraram 45,9% estudantes universitários apresentando três ou mais sintomas de dependência do exercício e Lejoyeux e colegas (2008) encontraram uma taxa de prevalência de 42% da amostra de um clube de ginástica parisiense. Outros estudos relataram taxas significativamente mais baixas. Nos Estados Unidos, Hausenblas e Symonds Downs (2002b) encontraram (usando o EDS) cerca de 2,5% da população exercitante afetada pela dependência do exercício. Szabo e Griffiths (2007) estimaram, usando o EAI, que 3,6% da academia geral pode sofrer dependência de exercícios. Esses estudos incluíram mulheres e homens. Berczik e seus colegas (2011), no entanto, afirmam que "mesmo que apenas 1% da população que exercita sofre de dependência física, representa um grande número de pessoas que precisam de ajuda" (p.6).

Contra os fatos de que 33% das mulheres americanas não se exercitam regularmente (AHA, 2013 Fact Sheet) e 36% das mulheres são obesas (obesity.org, 2012), a dependência do exercício parece ser um problema insignificante. No entanto, o exercício excessivo pode se transformar em uma dependência psicológica que precisa ser levada a sério. Por exemplo, precisamos ter cuidado com a promoção acrítica de qualquer quantidade de exercício como um comportamento singularmente saudável. Também devemos questionar a admiração de rotinas de exercícios de extrema intensidade de alta como adequadas para todos. Uma dose adequada de exercício pode ser saudável e divertida, mas quando o exercício controla nossas mentes e corpos, ele, como um transtorno alimentar, se transforma em doença.

Trabalhos citados:

Bamber DJ, Cockerill, IM, Rodgers, S. & Carroll, D. (2003). Critérios diagnósticos para a dependência do exercício em mulheres. British Journal of Sports Medicine, 37, 393-400.

Bamber, D., Cockerill, IM, & Carroll, D. (2000). Situação patológica da dependência do exercício. British Journal of Sports Medicine, 34, 125-132.

Bamber, D. Cockerill, IM, & Carroll, D. (2000). "É exercício ou nada": uma análise qualitativa da dependência do exercício. British Journal of Sports Medicine, 34, 423-430.

Berczik, K., Szabo, A., Griffiths, MD, Kurimay, T., Kun, B., Urban, R., e Demetrovics, Z. (2011). Vício em exercícios: sintomas, diagnóstico, epidemiologia e Etiologia Uso e uso indevido de substâncias, início da loja: 1-15, 2011

Cox, R., & Orford, J. (2004). Um estudo qualitativo sobre o significado do exercício para as pessoas que podem ser rotuladas de "viciado" para o "adicto ao exercício" pode ser aplicado ao exercício de alta freqüência? Addiction Research and Theory, 12, 167-188.

Edmunds, J., Ntoumanis, & Duda, JL (2006). Examinando a sintomatologia da dependência do exercício a partir de uma perspectiva de autodeterminação. Journal of Health Psychology, 11, 887-903.

Hausenblas, HA, & Symonds Downs, D. (2002a). Dependência de exercício: uma revisão sistemática. Psicologia do esporte e exercício, 3, 89-123.

Hausenblas, HA, & Downs, DS (2002b). Quanto é muito? O desenvolvimento e validação da escala de dependência do exercício. Psicologia e Saúde, 17 (4), 387-404.

Kerr, JH, Lindner, KJ, & Blaydon, M. (2007). Dependência de exercícios. Abingdon, Reino Unido: Routledge.

Lejoyeux, M., Avril, M., Richoux, C., Embouazza, H., Nivoli, F. (2008). Prevalência de dependência do exercício e outros vícios comportamentais entre clientes de uma sala de ginástica parisiense. Comprehensive Psychiatry, 49, 353-358.

Szabo, A., & Griffiths, MD (2007). Apegue o vício em estudantes britânicos de ciências do esporte. International Journal of Mental Health and Addiction, 5 (1), 25-28.

Thorpe, H. (2014). Corpos móveis além da divisão social / biológica: para aventuras teóricas e transdisciplinares. Esporte, Educação e Sociedade, 19, 666-686.

Thorpe, H. (na imprensa). "Meus hormônios estavam todos desarrumados": entendendo as experiências dos corredores femininos da amenorréia. Em Bridel, W., Markula, P., & Denison, J. (Eds.), Endurance running: perspectivas sócio-culturais. Londres: Routledge.

Zmijewski CF, Howard MO. Depende da atividade e atitudes para comer entre jovens adultos. Eating Behav 2003 (4): 181-95.

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