Políticas anti-bullying podem ser suficientes para alimentar o suicídio?

Medidas anti-intimidação intensificadas em Kentucky, seguidas de aumento de suicídios

Uma saga comovente de suicídios de jovens tem se desdobrado no Distrito de Escola Pública do Condado de Jefferson, em Kentucky. Seven Bridges, de dez anos de idade, que era frequentemente ridicularizada por sua bolsa de colostomia, foi a 8ª criança a tirar sua vida este ano, e a 11ª em dois anos, conforme relatado no Patch de Louisville. O bullying foi o fator principal nesse caso e, provavelmente, também na maioria dos outros. Como o artigo nos informa: “Os Centros Federais de Controle e Prevenção de Doenças disseram em um relatório de 2017 que o bullying e o suicídio estão intimamente relacionados”.

O artigo relata que não só o suicídio, mas a violência entre os estudantes também aumentaram no condado de Jefferson nos últimos anos.

Três anos atrás, seis famílias que processaram o distrito em um tribunal federal disseram que os funcionários da escola não protegeram seus filhos de bullying tão severo que colocou as crianças com medo por suas vidas… e que eles foram espancados até sangrarem… .Gordon, o advogado das famílias, chamou a escola de “antro da anarquia”.

Os pais de Seven estão seguindo os passos dos pais e processando o condado de Jefferson.

A tensão elevada e a violência no condado lembram a série megahit da Netflix, 13 Reasons Why , um retrato fictício da devastação causada por uma ação de bullying na escola após o suicídio de um estudante.

A experiência do Condado de Jefferson não é única. As taxas de suicídios entre os estudantes têm aumentado vertiginosamente em todo o país nos últimos quinze anos, e também têm ações judiciais contra escolas por não terem evitado o bullying. E como normalmente ocorre quando o bullying é apontado como um problema crescente em uma localidade, o condado de Jefferson está enfrentando demandas por políticas intensivas de combate ao bullying.

As leis anti-bullying são realmente o caminho para tornar as escolas mais seguras? Parece que a intensificação das leis anti-bullying é seguida por uma intensificação do problema do bullying e sua consequente violência e suicídio. Não é hora de as pessoas – especialmente os cientistas sociais – começarem a questionar se a solução não é realmente parte do problema?

E se uma medicação tornasse as pessoas mais doentes?

Digamos que seu médico lhe prescreva um medicamento “padrão ouro” para uma condição médica comum. Uma vez que você comece a tomá-lo, seus sintomas pioram. O médico então aumenta a dosagem. Seus sintomas pioram ainda mais. O médico novamente aumenta a dosagem, e os sintomas se tornam tão ruins que você considera tirar sua vida para acabar com sua miséria. Você ou o médico sugeririam aumentar a dose outra vez? Você concluiria que a medicação está exacerbando sua condição e deve ser descontinuada.

E digamos que os médicos de todo o mundo estavam percebendo que essa medicação altamente elogiada raramente ajuda e, muitas vezes, faz com que os pacientes piorem e até cometam violência ou suicídio? Quanto tempo levaria para o estabelecimento médico pedir uma investigação da medicação?

E se as investigações revelassem que os pesquisadores que produziram e recomendaram a medicação rotineiramente colocaram giros positivos nos resultados de seus estudos e tiveram papéis com interesses conflitantes, quanto tempo levaria até que ações judiciais fossem movidas contra eles?

A mesma coisa está acontecendo com o bullying

Esta é precisamente a situação relativa ao tratamento do bullying. Uma miríade de estudos tem mostrado que os programas de prevenção do bullying mais reverenciados e as “melhores” leis estaduais anti-bullying raramente produzem mais do que uma pequena redução no bullying e freqüentemente resultam em um aumento. Além disso, os pesquisadores nunca nos dizem se os programas ou políticas tiveram efeitos colaterais negativos ou aumentaram a mortalidade. Muitos dos pesquisadores também têm interesses pessoais nos resultados de suas pesquisas e participam dos conselhos consultivos do governo sobre o bullying. No entanto, após 20 anos de políticas fracassadas, todos, desde os pais de crianças que sofrem até os principais especialistas em bullying, continuam a exigir a intensificação de políticas anti-bullying que falham!

Inúmeros artigos de notícias apareceram ao longo dos anos sobre pais processando escolas por supostamente não fazer nada para impedir seus filhos de serem intimidados. As escolas, por sua vez, insistem que têm tolerância zero para o bullying e estão seguindo políticas obrigatórias para lidar com isso. No entanto, nenhum repórter considerou a possibilidade de que as políticas obrigatórias sejam, na verdade, o que agrava o problema do bullying e até contribuem para a violência e o suicídio.

E em vez de abrir processos contra a indústria anti-bullying que impingiu suas políticas amplamente ineficazes (ou pior) ao público, os advogados processam as escolas que são obrigadas por lei a implementar suas políticas ineficientes.

Por que as políticas anti-bullying são contraproducentes

Não é preciso ser um gênio para descobrir que políticas anti-bullying podem ser contraproducentes. Os escritores de 13 razões pelas quais demonstraram, embora possam não estar cientes de sua realização.

As razões pelas quais políticas anti-bullying estão piorando são muito numerosas para se relacionar aqui, mas as que seguem são as duas principais.

Um: informar a população da escola sobre o quão terrivelmente prejudicial é o bullying e a maior parte do bullying é verbal. O tradicional slogan “paus e pedras” foi rejeitado e substituído pela conclusão, “mas as palavras podem me assustar para sempre / me matar / causar-me danos psicológicos permanentes”. Assim, as crianças têm sido estimuladas a serem hipersensíveis a insultos, então quando insultados, eles são mais propensos a ficar chateado e com raiva. Mas ficar chateado e com raiva é o que alimenta o bullying, então o bullying continua e se intensifica, muitas vezes levando à agressão física. A maioria das lutas começa com a raiva por insultos.

Dois : Instruir as crianças e seus pais que devem informar as autoridades da escola quando o bullying ocorre porque as escolas são responsáveis ​​por fazê-lo parar. Mas quando a escola segue as políticas obrigatórias que os obrigam a conduzir investigações, interrogatórios, julgamentos e punições, a situação começa imediatamente a aumentar. Ninguém acha que eles são o cara mau. Assim, os agressores acusados ​​quase sempre negam os erros e muitas vezes culpam o acusador de mentir ou de iniciar a situação. Eles querem vingança e provavelmente farão algo ainda pior para o acusador. Eles podem espalhar a palavra de que o acusador é um informante, que pode ser uma sentença de morte social.

É de se admirar que crianças em Jefferson County estejam sangrando? Como se diz na prisão, “pomos ganham pontos”.

Mas as escolas também devem envolver os pais. Cada grupo de pais é susceptível de ter o lado do seu próprio filho contra o outro, por isso uma disputa entre famílias muitas vezes acontece. Além disso, desde que os pais foram informados de que a escola tem o poder de fazer com que o bullying pare, mas o bullying está piorando, eles naturalmente assumem que a escola “não está fazendo nada” para parar o bullying. Eles podem ir à mídia local ou ao Facebook e culpar publicamente a escola pelo problema. A mídia simpática e os leitores do Facebook se unem na condenação da escola, e se o bullying ainda não melhorar, os pais podem processar a escola. Enquanto isso, a escola insiste que tem uma política de tolerância zero para o bullying e tem lidado com as reclamações. Mas ninguém acredita na escola porque os pesquisadores do bullying nos convenceram, em contraindicação de suas próprias pesquisas, que as escolas têm o poder de acabar com o bullying.

Incentivar os pais a processar

Para piorar a situação, alguns dos pais que processaram o Distrito Escolar de Jefferson receberam fortes acordos monetários.

As famílias chegaram a acordos confidenciais no final do ano passado e o distrito escolar pagou centenas de milhares de dólares, de acordo com a estação de televisão WDRB, que recuperou as informações de outros documentos judiciais.

O conhecimento desses pagamentos confirma a crença dos pais de que as escolas são, de fato, responsáveis ​​por impedir que seus filhos sejam vítimas de bullying, e aumenta sua motivação para registrar queixas contra a escola. Se a escola não conseguir parar o bullying, pelo menos os pais receberão uma boa compensação financeira.

O distrito também facilitou a apresentação de denúncias de bullying:

As novas iniciativas das Escolas Públicas do condado de Jefferson expandem uma linha de orientação contra bullying iniciada no ano letivo de 2015-2016 que deu aos alunos e seus pais uma maneira de fazer chamadas gratuitas para enviar um relatório on-line ao escritório de prevenção de bullying do distrito.

Assim, o Distrito tornou mais fácil e mais lucrativo para os pais apresentarem queixas de bullying contra suas escolas, as quais eles são obrigados por lei a investigar imediatamente. E quando as escolas se envolvem investigando uma queixa de bullying – você adivinhou – as hostilidades imediatamente se intensificam.

E nos perguntamos por que as escolas estão se tornando mais perigosas.

Não há nada a ser feito?

Isso significa que não há nada que possa ser feito para reduzir efetivamente o bullying e os consequentes suicídios e violência? De modo nenhum. Mas o que precisamos é de uma boa abordagem psicológica, e não da falha na aplicação da lei promovida por pesquisadores psicológicos.

A vida está repleta de desafios sociais, incluindo os que chamamos de bullying. De fato, há mais bullying acontecendo no local de trabalho e dentro da família. Tratar esses desafios como crimes é contraproducente. Assim como as crianças vão à escola para aprender a lidar com os desafios acadêmicos da vida, elas também merecem aprender como lidar com os desafios sociais.