"Polyglot Dragon": quais idiomas o exército chinês aprendeu?

Estou fascinado com a forma como os governos aproveitam a plasticidade neurológica de seus cidadãos para objetivos estratégicos militares e geopolíticos. Talvez seja uma maneira estranha de colocá-lo. Mas quando os governos criam recursos para ensinar línguas estrangeiras aos seus cidadãos, é isso que eles estão fazendo. Nos Estados Unidos, isso acontece no Instituto de Linguagem de Defesa (onde são ensinadas 40 línguas) e no Instituto de Serviços Externos (onde são ensinadas 70 línguas). Na China, acontece na Universidade de Línguas Estrangeiras do Exército de Libertação do Povo, que agora ensina 26 idiomas, como este artigo fascinante, "Polyglot Dragon", no Jornal das Forças Armadas .

O autor, Scott Henderson, analisou as publicações que listam as línguas e os cursos ministrados na universidade, cujos alunos terminam como tradutores militares, diplomatas, criptologistas e analistas de inteligência). De 1978 a 1987, os únicos idiomas eram inglês, japonês, coreano e russo. Após 1987 até 1997, a universidade acrescentou hindi, cazaque, turquia, árabe, birmanês, tailandês e vietnamita.

Agora, Henderson escreve, a universidade oferece cursos em 26 idiomas, que refletem os interesses estratégicos da China nos países em sua fronteira e além. As línguas são: indonésio, birmanês, cambojano, hindi, japonês, cazaque, kirguês, coreano, laotian, malaio, mongol, nepalês, pashto, russo, tailandês, urdu, uzbeque, vietnamita, ucraniano, inglês, francês, alemão, espanhol, Árabe, persa e turco.

Henderson escreve:

A mudança de línguas ensinadas na PLAUFL revela uma nação seguindo os princípios de Mao sobre a guerrilha: primeiro, assegure suas bases e, em seguida, expanda as operações. As principais línguas (inglês, japonês, coreano e russo) mostram uma nação totalmente envolvida na orientação defensiva, adiantando seu tempo durante as fases de estabelecimento e consolidação. A introdução de línguas fora dos principais interesses defensivos da China marca uma mudança para uma fase expansiva.

Henderson acrescenta uma longa discussão sobre como as linguas adicionadas apontam para a orientação da China ao longo de três "potenciais direções estratégicas ofensivas". Não estou qualificado para comentar sobre a geopolítica de suas reivindicações, mas só vou notar que "ofensivo" não significa necessariamente operações "militares". Ele descreve essas orientações estratégicas como rotas para o desenvolvimento econômico, como três linhas ferroviárias de alta velocidade (Yunnan para Cingapura, Xinjiang para a Alemanha e Heilongjiang e sul da Europa). Outras linguas também apontam para o crescente papel da China nas operações das Nações Unidas de manutenção da paz; 80% destes, Henderson escreve sinistro, estão estacionados em países produtores de petróleo na África subsaariana.

As línguas geram petróleo.

Ele conclui dizendo: "Em suma, a China agora é forte o suficiente para começar a expandir-se de forma significativa, e o idioma tornou-se um ingrediente chave por trás do movimento". Vários anos atrás, eu escrevi sobre o empenho da China para promover o mandarim em todo o mundo através dos Institutos Confucius e outros arranjos institucionais. Mas o artigo de Henderson demonstra que a China não espera que todos os outros sejam os únicos a aprender línguas.

Também levanta algumas questões interessantes. Dado que os chineses têm ensinado essas linguagens há apenas algumas décadas, quão bem desenvolvida é sua metodologia de ensino? Eles usam testes de aptidão para avaliar e classificar estudantes? Quais são as línguas mais difíceis para que os falantes chineses aprendam e dirigem estudantes de maior aptidão para essas línguas? Nos Estados Unidos, as necessidades do governo inspiraram uma grande proporção da pesquisa lingüística aplicada em aquisição de segunda língua, pedagogia de linguagem estrangeira e testes de aptidão e proficiência. Os chineses também estão usando esta pesquisa e estão envolvidos em nossos próprios esforços para construir os recursos linguísticos que os EUA precisam para seus próprios objetivos geopolíticos? Gostaria muito de saber mais sobre isso.

Em Babel No More , incluo uma breve discussão sobre o poligráfico como um fenômeno ocidental – de acordo com Victor Mair, um lingüista na Universidade da Pensilvânia, "Não houve interesse em aprender outras línguas por pura curiosidade intelectual ou linguística" em pré China moderna. Mas o polyglottery nunca foi um fenômeno em que os governos estão interessados, pois o desafio é sempre adotar um adulto e fazê-lo altamente proficiente em um único idioma e depois implantá-los. Os americanos não têm uso para alguém que fala 18 idiomas em graus variados; Eu duvido que os chineses também o façam.

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