Por que adoramos as fofocas

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É quase certo que, no nosso passado, um grupo de humanos mesolíticos estava em torno de uma morte nova, falando sobre alguém que não estava segurando seu fim da caça e da reunião.

Ir para a frente 15.000 anos, e ainda estamos nisso. A fofoca do escritório está viva, fluindo livremente e, dependendo do seu ponto de vista – seja tão natural quanto uma conversa casual ou um agente patógeno que infecta a moral, a produtividade e até mesmo a saúde. Adicionando a visão mais escura, a fofoca pode ser um problema especial para as mulheres – seus praticantes mais capazes e, talvez, seus alvos mais vulneráveis.

Ser cauteloso com as fofocas seria o senso comum, mas a atração de estar no circuito pode ser sedutora, e sair daquilo é uma chamada difícil porque as fofocas são uma moeda padrão de conexão humana. Uma equipe de pesquisa da Universidade de Amsterdã descobriu que 90% da conversa total do escritório se qualifica como fofoca. Pesquisas no Georgia Institute of Technology concluíram que as fofocas representam 15% do e-mail do escritório.

por que fazemos isso? Talvez uma pergunta melhor seja: por que amamos isso?

Os antropólogos acreditam que, ao longo da história humana, a fofoca tem sido uma maneira de nos unir com os outros – e às vezes uma ferramenta para isolar aqueles que não estão apoiando o grupo.

Os seres humanos têm um poderoso poder para conhecer as vidas de outras pessoas. É o fascínio – muitas vezes temperado liberalmente com Schadenfreude – atrás de uma série de revistas e programas de televisão que fizeram com que as celebridades tenham uma indústria de mais de US $ 3 bilhões. "Sua vida pode ser mais glamurosa do que a minha", podemos pensar enquanto examinamos as capas, "mas eu não sou alcoólatra"

Alguns argumentam que, pelo menos no local de trabalho, as fofocas são úteis. O professor da Universidade do Nordeste, Dr. Jack Levin, autor de Gossip: The Inside Scoop , diz que pode ser bom para a nossa saúde emocional. (Ele faz uma exceção para os rumores de armas que destroem a reputação). Em geral, ele acredita, a fofoca é uma força que une as redes sociais e empresariais. Outros a identificam como uma maneira de ver atrás da cortina dos pronunciamentos do empregador.

Tanto a pesquisa quanto as experiências daqueles que foram alvo de fofocas, no entanto, argumentam que as fofocas podem ferir os relacionamentos e criar um clima de medo e ressentimento, o que alimenta o estresse, como a umidade alimenta uma tempestade. E o estresse no local de trabalho, mostram vários estudos, causa problemas que vão desde o declínio da produtividade até o aumento da doença e do absenteísmo.

A questão de saber se as mulheres fazem fofocas mais do que os homens e sofrem mais de acordo, passa imediatamente por um duplo padrão familiar: o que as mulheres chamam de fofoca pode chamar de disparar a brisa. E, no entanto, as diferenças na forma como os homens e as mulheres se comunicam sugerem que o impacto das fofocas é desigual: os estudos mostram que as mulheres usam muito mais palavras durante o dia do que os homens e especialmente mulheres para mulheres, essas palavras tendem a ser pessoais. O comércio de intimidades – compartilho – é o adesivo da amizade feminina. Enquanto as mulheres tendem a se unir sobre os sentimentos, os homens tendem a se unir sobre as atividades – com intimidade limitada. Não é nenhuma surpresa que essa diferença no estilo de comunicação se traduz em diferenças de como as fofocas dos gêneros. Para as mulheres, tende a ser pessoal: "Não consigo acreditar em como ela interrompe as pessoas nas reuniões". Para os homens, é mais provável que seja sobre status: "Você ouviu Ted comprar um Mercedes?"

O lado mais sombrio da fofoca emerge quando se torna a arma, seja usada por rivais iguais lutando por um cargo, ou por um executivo sênior que protege seu território.

A maioria dos empregadores entende a interrupção que as fofocas do local podem causar, mas há pouco que podem fazer além de encorajar a comunicação aberta. As políticas ou zonas de não-fofocas rapidamente se deparam com conflitos com a liberdade de expressão e direitos de trabalho, para não falar da perspectiva do pesadelo de determinar o que realmente foi dito a quem, e se tinha intenção maliciosa.

É um fato da vida: onde há grupos, haverá fofocas. É como estamos com fio. Mas no local de trabalho, o que é natural também pode ser prejudicial – moral, produtividade e carreiras.

A melhor prática é "espiar" você mesmo: basta assumir que tudo o que você diz pode e será usado contra você.

 

Peggy Drexler, Ph.D. é psicólogo de pesquisa, professor assistente de psicologia da Weill Medical College, Universidade de Cornell e autor de dois livros sobre famílias modernas e as crianças que produzem. Siga a Peggy no Twitter e no Facebook e saiba mais sobre Peggy em www.peggydrexler.com

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