Por que algumas pessoas são esnobes?

A psicologia do esnobismo e por que o esnobismo é desenfreado.

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O protagonista da sitcom britânica Keeping Up Appearances é o esnobe social Hyacinth Bucket – ou “Bouquet”, como ela insiste que seja pronunciada. Para dar a impressão de que ela emprega uma equipe doméstica, ela responde ao famoso telefone de linha fina branco-pérola com a residência The Bouquet; a dona da casa falando. A própria classe média-média Hyacinth passa a maior parte de seus esforços tentando impressionar os outros, na esperança de passar de forma elegante, ao mesmo tempo em que menospreza quem não cumpre sua aprovação. E esta é a receita simples para cinco temporadas de comédia muito britânica.

Diz-se às vezes que a palavra “esnobe” se origina do latim seno nobilitate (“sem nobreza”), usada de forma abreviada – s.nob – em listas de nomes de faculdades de Cambridge, navios de passageiros etc. para distinguir entre títulos e não. -titulado indivíduos. Na verdade, ‘esnobe’ foi registrado pela primeira vez no final do século XVIII como um termo para um sapateiro ou seu aprendiz, embora seja verdade que os estudantes de Cambridge vieram aplicá-lo àqueles fora da universidade. No início do século 19, “snob” passou a significar algo como “uma pessoa que carece de criação” e, então, à medida que as estruturas sociais se tornavam mais fluidas, “um alpinista social”.

Hoje, um esnobe é alguém que:

  • Acordos exageraram a importância de um ou mais traços superficiais, como riqueza, status social, beleza ou credenciais acadêmicas,
  • Percebe que as pessoas com esses traços são de maior valor humano,
  • Reivindica esses traços para ele ou ela mesma, muitas vezes indevidamente, e
  • Denigra aqueles que não possuem esses traços.

Portanto, há três aspectos principais para o esnobismo: exagerar a importância de certos traços, reivindicar esses traços e, por último mas não menos importante, denegrir aqueles que não os têm. “Eu não sou esnobe”, disse Simon Le Bon, em tom de brincadeira: “Pergunte a qualquer um. Bem, qualquer um que importe.

O esnobismo não é simplesmente uma questão de discernimento, por mais caro ou refinado que nossos gostos possam ser: um chamado “esnobe” de vinho, que goza e até insiste em bons vinhos, pode ou não ser um verdadeiro esnobe, dependendo do grau de seu preconceito (do latim praeiudicium , ‘julgamento prévio’). Falando em vinho, alguns jovens sommeliers, imersos no mundo do vinho, podem vir a atribuir um valor indevido ao conhecimento sobre o vinho, a ponto de depreciar seus próprios clientes – um fenômeno que tem sido chamado de “síndrome do sommelier”.

Além de seu desagrado óbvio para os outros, o esnobismo tende a minar o esnobe, suas conquistas e os interesses e instituições que ele representa. O próprio deputado conservador do Parlamento Jacob Rees-Mogg, o seu partido e o parlamento britânico não se mostraram favoráveis ​​quando comparou pessoas que não frequentavam a escola privada ou Oxford ou Cambridge para “vasos de plantas”.

O esnobismo denuncia a rigidez do raciocínio e, portanto, a falta de discernimento, como com os aristocratas britânicos que, apesar de sua educação custosa, passaram a admirar o estilo de governo autocrático de Hitler. O pensamento, na medida em que pode ser chamado de pensamento, não é apenas rígido, mas distorcido. Os esnobes classificam as pessoas de acordo com critérios superficiais, como seu nascimento, sua profissão ou, especialmente na Inglaterra, o modo como falam e, com base nisto, as considera ou desconsidera: como o amante de vinho que só bebe certos rótulos, Ele muitas vezes ultrapassa o valor real, a qualidade ou a novidade. Como companhia, ele é um chato sem fim, constantemente se afastando da rica textura da vida e incapaz de se maravilhar com qualquer coisa, exceto através de si mesmo.

Intimamente relacionado ao esnobismo e apresentando algumas das mesmas armadilhas, está o “esnobismo inverso”. O esnobismo inverso é o desdém pelas mesmas características que o esnobe pode ter em alta consideração, combinado com a admiração, real ou fingida, pelo popular, pelo ordinário e pelo comum – e não apenas com o objetivo de vencer uma eleição. O esnobismo inverso pode ser entendido, em grande parte, como uma defesa do ego contra as afirmações de status dos outros; e é possível, na verdade comum, ser tanto esnobe quanto invertido.

Mas e o próprio esnobismo? Como o esnobismo inverso, o esnobismo pode ser interpretado como um sintoma de insegurança social. A insegurança social pode estar enraizada em experiências da infância, especialmente sentimentos de vergonha por serem diferentes, ou um senso inicial de privilégio ou direito que não pode mais ser realizado posteriormente. Ou pode ser o simples resultado da rápida mudança social. Com o Brexit e a eleição de Donald Trump, o declínio do poder das elites tradicionais e cultas levou, por todos os lados, a uma onda de esnobismo e esnobismo inverso.

Na mesma linha, algum esnobismo pode representar uma reação a uma sociedade cada vez mais igualitária, refletindo um instinto humano profundamente arraigado de que algumas pessoas são melhores que outras, de que essas pessoas são mais aptas a governar e que seu governo tende a produzir melhores resultados embora, é claro, não seja necessário ser esnobe para compartilhar esse instinto. Nesse sentido, o esnobismo pode servir como um mecanismo de vigilância e controle de classe, como pode, paradoxalmente, o esnobismo inverso, servindo para entrincheirar hierarquias sociais.

Finalmente, ao extremo, o esnobismo pode ser uma manifestação de transtorno de personalidade narcisista ou psicopatia mais ampla … que aponta para seu antídoto, ou seja, a empatia – inclusive para o esnobe. O esnobismo, disse Joseph Epstein, “é o desejo pelo que divide os homens e a incapacidade de valorizar o que os une”.

A razão é apenas o escravo das paixões: empregar empatia para aliviar o esnobismo é, penso eu, um excelente exemplo de um sentimento melhor de se abrir para pensar melhor.

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